Een mini-Rusland wordt onder druk gezet door oorlog

0
48

Een standbeeld van Lenin in het parlement in Tiraspol, in de afgescheiden regio van Transnistrië. Drie decennia lang heeft deze zelden bezochte regio, ingeklemd tussen Moldavië en Oekraïne, het rustig overleefd als Ruslands kleine vriend, een zelfverklaarde republiek aan de zuidwestelijke rand van de invloedssfeer van Moskou. (Cristian Movila/The New York Times)

Achter in het café van de USSR is het alsof de Sovjet-Unie nooit is ingestort.

Bustes van Vladimir Lenin begroeten bezoekers aan de deur. Aan de muur hangen rode hamer- en sikkelvlaggen. Op de tafels staan ​​enorme plastic telefoons uit het Sovjettijdperk, naast kommen traditionele borsjt en stukken Stolichnaya-aardappelsalade.

Dit café en de hele regio Transnistrië, een door Rusland gesteunde afgescheiden republiek ingeklemd tussen Moldavië en Oekraïne , voelt aan als een vintage winkel met een Sovjet-thema. Het café is misschien opzettelijk kitscherig, maar toch spreekt het tot een echte nostalgie naar een lang vervlogen tijdperk en een diepe waardering voor Rusland.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

“Rusland is als een grote broer voor ons geweest”, zegt de eigenaar van het restaurant, Igor Martiniuc.

Het beste van Express Premium

Premium

UPSC CSE-sleutel – 16 mei 2022: wat u vandaag moet lezen Premium

Modi in Lumbini: het boeddhisme biedt India een culturele ingang in Nepal – het …

Premium

De boze jonge brigade van Sharad '8216 ;Meneer Congeniality’ Pawar

Premium

Uitgelegd: hoe de hittegolf opnieuw over India raastMeer premiumverhalen >>

Tot een paar weken geleden zei hij: “Het leven was goed.”

Drie decennia lang heeft deze intrigerende, zelden bezochte afgescheiden regio rustig overleefd als Ruslands kleine vriend, een zelfverklaarde republiek aan de zuidwestelijke rand van de invloedssfeer van Moskou. Rusland hielp Transnistrië bij het bestrijden van een separatistische oorlog en scheidde zich af van Moldavië, waardoor een pro-Moskou-eiland van Russischsprekenden ontstond, in wezen een mini-Rusland, honderden kilometers van Rusland zelf.

memorabilia uit het Sovjettijdperk in Back in the U.S.S.R., een café in Tiraspol, in de afgescheiden regio van Transnistrië. (Cristian Movila/The New York Times)

Maar nu, ondanks jarenlang enorm te hebben geprofiteerd van Russische bescherming en bescherming, willen Transnistriërs geen deel uitmaken van de Russische oorlog met Oekraïne.

“De meeste mensen hier willen zichzelf en hun bedrijven beschermen”, zei Martiniuc. “Ze willen er niet bij betrokken raken.”

De afgelopen maand zijn er tekenen geweest dat Rusland in feite Transnistrië probeert te verzwelgen in de oorlog en angst en onzekerheid zaait in het Westen. Een Russische generaal suggereerde dat de troepen van Moskou de kust van de Zwarte Zee zouden kunnen aanvallen om te redden wat hij de onderdrukte Transnistriërs noemde. Hoewel westerse functionarissen hebben gezegd dat Rusland niet over de militaire capaciteit beschikt om dat op korte termijn te doen, wekte het onmiddellijk het spook van de oorlog die dichter bij de Europese Unie zou komen.

Oekraïense troepen haastten zich met versterkingen naar de grens. Toen, een paar dagen later, werd Transnistrië door een reeks mysterieuze bombardementen geteisterd, waardoor de slangvormige strook territorium in rood alarm wierp.

Maar als Rusland echt hoopt zijn nauwe relatie met Transnistrië in zijn voordeel te gebruiken, zou het zich misschien verkeerd hebben ingeschat – op dezelfde manier waarop het ten onrechte aannam dat zijn soldaten welkom zouden zijn in Oekraïne. De Transnistrische autoriteiten proberen nu woedend te signaleren dat hun langdurige vriendschap met Rusland zijn grenzen kent.

Een Russisch militair voertuig net buiten Tiraspol, in de afgescheiden regio van Transnistrië. (Cristian Movila/The New York Times)

“We hebben geen plannen om de oorlog in te gaan”, zei Paul Galtsev, een woordvoerder van het Transnistrische ministerie van Buitenlandse Zaken, gehuisvest in een schilderachtig stenen huis met drie verdiepingen. “We hebben geen agressief plan gemaakt, geen tactische aanvalsvoorbereidingen, geen verzoek aan Moskou om meer troepen.

“We zijn klein en vreedzaam”, zei hij. “We willen met niemand oorlog voeren, vooral met Oekraïne.”

Transnistrië is erin geslaagd partij te vermijden terwijl het zijn eigen systeem volgde. Het maakt technisch gezien nog steeds deel uit van Moldavië, maar het ligt buiten de controle van de Moldavische regering. Het drukt zijn eigen geld (de Transnistrische roebel), voert zijn eigen vlag, zingt zijn eigen volkslied en runt een industriële economie die ongeveer 300.000 mensen ondersteunt.

Het doet dit allemaal dankzij miljarden dollars aan subsidies van haar weldoeners in Moskou, dat in ruil daarvoor een strategische enclave krijgt aan de rand van de Europese Unie waar het minstens 1.500 troepen baseert.

Totdat Rusland in februari Oekraïne binnenviel, was de wereld die troepen grotendeels vergeten. Nu krijgt hun aanwezigheid een nieuwe dimensie.

Voetgangers in Tiraspol, in de afgescheiden regio van Transnistrië. (Cristian Movila/The New York Times)

Tijdens een reportagebezoek deze maand, na de eerste golf van mysterieuze explosies, zagen journalisten van de New York Times nieuwe zandzakposities in Tiraspol, de hoofdstad. Jongensachtige Russische soldaten liepen in groepjes van twee en drie over de grote boulevards van de stad, met glimmende Kalasjnikovs.

De Russische mediabubbel, die domineert in Transnistrië, wijt de explosies aan Oekraïense saboteurs. Maar analisten van buitenaf geloven dat ze het handwerk zijn van Russische saboteurs die proberen de lokale loyaliteit te versterken – ongeveer dezelfde tactiek die Rusland gebruikte in de Donbas-regio in Oost-Oekraïne.

De explosies waren klein en hebben niemand gewond. Maar er kan een veel grotere zijn. Aan de rand van Transnistrië, aan de grens met Oekraïne, ligt de munitiedepot van Cobasna, een van de grootste wapenvoorraden in Europa.

Cobasna, een relikwie uit het Sovjettijdperk bewaakt door honderden Russische troepen, heeft maar liefst 44 miljoen pond aan kogels, granaten, raketten en artilleriegranaten. Een deel van de inventaris is meer dan 60 jaar oud en niemand weet in wat voor vorm het is. Sommige wapenexperts hebben gewaarschuwd dat als Cobasna wordt geraakt en de hele voorraad ontploft, de explosie de grootte van de Hiroshima-bom kan evenaren. .

De elites van Transnistrië speelden behendig de ongebruikelijke status van dit gebied, haalden goedkoop gas uit Rusland om hun fabrieken van stroom te voorzien, smokkelden goederen uit Oekraïne met de hulp van Oekraïense criminele netwerken en gebruikten Moldavische douanekanalen om goederen legaal te exporteren naar de Europese Unie.

De rivier de Dnjestr, die de afgescheiden regio Transnistrië scheidt van Moldavië, in Tiraspol. (Cristian Movila/The New York Times)

Maar nu Oekraïense havens gesloten zijn, is de stroom van goederen en bezoekers gedaald. Onlangs was het café Back in the USSR grotendeels leeg. Veel Transnistriërs zeiden dat ze niet wilden kiezen tussen Rusland en Oekraïne. Beide maken deel uit van hun geschiedenis.

In de jaren twintig van de vorige eeuw hebben de Sovjetautoriteiten een autonome zone afgebakend van het Oekraïense grondgebied langs de oostelijke oevers van de rivier de Dnjestr, een belangrijke waterweg die traditioneel de Russische invloedssfeer scheidde in het oosten en de Roemeenstalige gebieden in het westen.

< p>Tijdens de Tweede Wereldoorlog vielen de nazi's en hun Roemeense bondgenoten binnen, waarbij honderdduizenden, vooral joden, werden afgeslacht. Sovjettroepen verdreven ze uiteindelijk en bouwden de Moldavische Socialistische Sovjetrepubliek op. Maar ze ontwikkelden de republiek niet gelijkmatig; ze bouwden gigantische fabrieken en energiecentrales in de Russischtalige gebieden, de regio die Transnistrië zou worden.

Het maakte deel uit van een grotere strategie om door Rusland gedomineerde enclaves te creëren in de Sovjetrepublieken; de Russen deden dit ook in Zuid-Ossetië, Georgië en de Donbas, in Oekraïne. Beide gebieden explodeerden uiteindelijk in bloedvergieten.

In 1990 vonden Transnistriërs dat Moldavië te dicht bij Roemenië leunde, dat velen nog steeds associeerden met het nazisme. Dus riepen ze de onafhankelijkheid uit, en twee jaar later wonnen ze, met de hulp van Russische troepen, hun separatistische strijd tegen Moldavië.

Volg hier de live updates van Rusland Oekraïne Oorlogsnieuws

Geen enkele lidstaat van de Verenigde Naties heeft de onafhankelijkheid van Transnistrië erkend, zelfs Rusland niet, maar de Russische troepen zijn nooit vertrokken.

Militaire analisten zeiden dat er minstens 1.500 troepen in Transnistrië waren, die het Kremlin 'vredeshandhavers' noemt, samen met 3.000 tot 12.000 Transnistrische soldaten, inclusief reservisten. Hun wapens zijn licht – een paar gepantserde vrachtwagens, geen werkende helikopters, wat oude artillerie – nauwelijks een invasiemacht.

“Het zou dom zijn van Rusland om dit tegen Oekraïne te gebruiken, en de Oekraïners weten het ”, zei Anatoly Dirun, een Transnistrische politicoloog en oppositiepoliticus.

Hij zei dat Oekraïne en Rusland de dreiging voor Transnistrië om hun eigen, verschillende redenen opvoerden.

Rusland probeert Oekraïense troepen weg te trekken van de strijd in het oosten. En Oekraïne probeert een beeld te schetsen van een zich uitbreidende oorlog, zodat het Westen meer wapens stuurt.

“Dit is allemaal lawaai”, zei Dirun.

Hij en anderen zeiden dat Rusland dat niet kon. gemakkelijk versterkingen naar Transnistrië vliegen omdat de vliegtuigen het Oekraïense of Europese luchtruim zouden moeten doorkruisen, waardoor ze het risico lopen te worden neergeschoten.

Lees ook |Eurovisie-overwinning in de hand, Oekraïense band brengt nieuwe oorlogsvideo uit

Maar de stroom goedkoop Russisch gas is niet gestopt, waardoor de fabrieken van Transnistrië schoenen, textiel en stalen staven kunnen maken tegen concurrerende prijzen. Rusland subsidieert dit omdat Transnistrië een krachtige geopolitieke hefboom is, vooral voor Moldavië, dat wil toetreden tot de Europese Unie, maar veel minder aantrekkelijk is met onder meer Russische troepen op zijn grondgebied.

“De economie van Transnistrië model is gebaseerd op twee dingen: gratis Russisch gas en smokkel”, zegt Alexandru Flenchea, een voormalige Moldavische regeringsfunctionaris.

De resultaten zijn te zien. Tiraspol ziet er goed uit. De parken zijn aangelegd, de boulevards zijn bijna te breed en er is zelfs een hockeybaan. Russisch speelgoed wordt verkocht in speelgoedwinkels, Russische vlaggen wapperen uit de motorkappen van auto's en overal wordt Russisch gesproken.

Maar achter dit alles, zeggen sommige Transnistriërs, gaat een sluwe Russische hand schuil. De economie wordt streng gecontroleerd door pro-Kremlin-elites en levert voor veel mensen niet op. Talloze jongeren zijn vertrokken naar werk in Europa. Met de oorlog in de buurt, vluchten er meer.

Transnistrië wordt ook steeds repressiever,
zeggen mensenrechtenorganisaties, en de autoriteiten hebben critici lastiggevallen en gearresteerd.

“Er is geen vrijheid van meningsuiting of vrijheid van gedachte”, zei een jonge vrouw, Rina , die uit angst voor represailles haar volledige naam niet wilde prijsgeven. “Je voelt je alsof je in een gevangenis woont. Of in een toren, met een draak buiten.”

Toch leken de meeste Transnistriërs die onlangs werden geïnterviewd trots op hun Transnistrische identiteit en pro-Rusland, maar niet blindelings.

“Ik denk dat de buitenwereld een verkeerde indruk van ons heeft”, zegt Edward Volsky, een user experience designer die onlangs op weg was naar “Doctor Strange in the Multiverse of Madness” in een bioscoop in Tiraspol . 'We hebben dezelfde kleren als jij en we hebben dezelfde apparaten. Wij zijn modern. Kijk maar om je heen.'

Voor hem zat een jong stel op een terrasje in de afnemende zon hamburgers te eten en bier te drinken. In de buurt reden kinderen rond op inline skates.

Misschien was het de vlekkerige mobiele service. Misschien had het iets te maken met het leven in een Sovjet-enclave. Maar veel mensen in Tiraspol leken die dag minder aan hun telefoon gekluisterd en, ondanks de zandzakken en checkpoints, ongewoon vriendelijk voor buitenstaanders.

Op de vraag wie hij de schuld gaf voor het beginnen van de oorlog, Volsky, die perfect Engels sprak, zei: “Oorlog is tegenwoordig niet de manier om problemen op te lossen. Ik was er niet. Ik kan ze niet beoordelen.”

Maar, voegde hij er snel aan toe: “Rusland heeft zoveel voor ons gedaan.”