Comment l'Australie a sauvé des milliers de vies tandis que Covid a tué un million d'Américains

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Des systèmes de test gratuit et de recherche des contacts ont été déployés, ainsi qu'un programme fédéral qui payait les employés touchés par Covid afin qu'ils restent à la maison. (Reuters)

Si les États-Unis avaient le même taux de mortalité Covid que l'Australie, environ 900 000 vies auraient été sauvées. La grand-mère texane qui a fait la tarte à la citrouille parfaite est peut-être encore en train de cuisiner. Le mari amoureux des Red Sox qui a couru des marathons avant Covid pourrait encore applaudir à Fenway Park.

Pour de nombreux Américains, imaginer ce qui aurait pu être sera douloureux. Mais surtout maintenant, au cap du million de morts aux États-Unis, les nations qui ont fait un meilleur travail pour maintenir les gens en vie montrent ce que les Américains auraient pu faire différemment et ce qui pourrait encore devoir changer.

De nombreux endroits donnent un aperçu : Japon, Kenya, Norvège. Mais l'Australie offre peut-être les comparaisons les plus nettes avec l'expérience américaine. Les deux pays sont des démocraties anglophones avec des profils démographiques similaires. En Australie et aux États-Unis, l'âge médian est de 38 ans. Environ 86 % des Australiens vivent en zone urbaine, contre 83 % des Américains.

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Pourtant, le taux de mortalité de Covid en Australie représente un dixième de celui de l'Amérique, plaçant la nation de 25 millions d'habitants (avec environ 7 500 décès) près du sommet des classements mondiaux en matière de protection de la vie.

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L’emplacement de l’Australie dans le lointain Pacifique est souvent cité comme la cause de son succès relatif avec Covid. Cela, cependant, n'explique pas entièrement la différence de résultats entre les deux pays, car l'Australie a longtemps été, comme les États-Unis, fortement connectée au monde par le commerce, le tourisme et l'immigration. En 2019, 9,5 millions de touristes internationaux sont venus en Australie. Sydney et Melbourne auraient tout aussi bien pu devenir aussi envahies par le Covid que New York ou n'importe quelle autre ville américaine.

Alors, qu'est-ce qui s'est bien passé en Australie et qu'est-ce qui s'est mal passé aux États-Unis ?< /p>

Pour la présentation standard du diaporama, cela semble évident : l'Australie a restreint les voyages et les interactions personnelles jusqu'à ce que les vaccins soient largement disponibles, puis a maximisé la vaccination, en donnant la priorité aux personnes les plus vulnérables avant de rouvrir progressivement le pays.

D'une épidémie à l'autre, il y a aussi eu des erreurs : des ruptures de protocole dans les maisons de repos qui ont conduit à des grappes de décès ; un déploiement de vaccins entravé par la lenteur des achats. Et avec Omicron et l'assouplissement des restrictions, les décès ont augmenté.

Mais le playbook australien de Covid a produit des résultats en raison de quelque chose de plus facilement ressenti qu'analysé lors d'une conférence de presse. Des dizaines d'entretiens, ainsi que des données d'enquête et des études scientifiques du monde entier, mettent en évidence un trait salvateur que les Australiens ont affiché du haut du gouvernement à l'étage de l'hôpital et dont les Américains ont montré qu'ils manquaient : la confiance, dans la science et les institutions, mais surtout les uns dans les autres.

Lorsque la pandémie a commencé, 76 % des Australiens ont déclaré faire confiance au système de santé (contre environ 34 % des Américains), et 93 % des Australiens ont déclaré pouvoir obtenir de l'aide à temps de crise par des personnes vivant en dehors de leur foyer.

Dans les enquêtes mondiales, les Australiens étaient plus susceptibles que les Américains de convenir que « la plupart des gens peuvent faire confiance » – un facteur majeur, ont découvert les chercheurs, pour amener les gens à changer leur comportement pour le bien commun afin de combattre Covid, en réduisant leurs mouvements, en portant des masques et se faire vacciner. En partie à cause de cette conformité, qui a permis de mieux contrôler le virus, l'économie australienne a connu une croissance plus rapide que celle des États-Unis pendant la pandémie.

Mais plus important encore, la confiance interpersonnelle – la conviction que les autres feraient ce qui était juste non seulement pour l'individu mais pour la communauté – a sauvé des vies. La confiance importait plus que la prévalence du tabagisme, les dépenses de santé ou la forme de gouvernement, a récemment révélé une étude de 177 pays publiée dans The Lancet. Et en Australie, le processus de transformation de la confiance en action a commencé tôt.

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Gouvernement : Agit rapidement dans les coulisses

Greg Hunt était ministre australien de la Santé depuis quelques années, après avoir travaillé comme avocat et investisseur, lorsque son téléphone a sonné le 20 janvier 2020. C'était le Dr Brendan Murphy, médecin-chef de l'Australie, et il voulait parler d'un nouveau coronavirus en Chine.

Murphy, un médecin discret et ancien directeur d'hôpital, a déclaré qu'il y avait des signes inquiétants de transmission interhumaine.

“Quel est votre honnête, réfléchi conseils?” Hunt se souvient avoir demandé.

“Je pense que cela a le potentiel d'aller au-delà de tout ce que nous avons vu dans notre vie”, a déclaré Murphy. “Nous devons agir vite.”

Le lendemain, l'Australie a ajouté le coronavirus, en tant que menace à “potentiel pandémique”, à sa liste de biosécurité, déclenchant officiellement la réponse d'urgence du pays. Hunt a informé le Premier ministre Scott Morrison, a visité le stock d'équipements de protection individuelle du pays et a commencé à appeler des experts indépendants pour obtenir des conseils.

Sharon Lewin, directrice du Peter Doherty Institute for Infection and Immunity, l'une des principales organisations de recherche médicale d'Australie, a reçu plusieurs de ces appels. Elle a introduit ses questions dans les réunions qui avaient commencé à avoir lieu avec des scientifiques et des responsables des laboratoires de santé publique australiens.

“Il y avait un niveau d'engagement très réfléchi, avec les politiciens et les scientifiques, dès cette première phase en janvier », a déclaré Lewin.

Le premier cas positif est apparu en Australie le 25 janvier. Cinq jours plus tard, lorsque les Centers for Disease Control and Prevention ont confirmé la première transmission humaine du virus aux États-Unis, le président Donald Trump a minimisé le risque. “Nous pensons que cela va avoir une très bonne fin pour nous”, a-t-il déclaré.

Le même jour, Hunt a adopté un ton plus pratique. “Des mécanismes de frontière, d'isolement, de surveillance et de recherche des cas sont déjà en place en Australie”, a-t-il déclaré.

Moins de 24 heures plus tard, le 1er février, l'Australie a fermé sa frontière avec la Chine, son plus grand partenaire commercial. Le 3 février, 241 Australiens ont été évacués de Chine et placés en quarantaine gouvernementale pendant 14 jours. Alors que les Américains se rassemblaient toujours en grands groupes comme si de rien n'était, le système de confinement australien Covid était opérationnel.

Une fermeture complète de la frontière a suivi. Les hôtels ont été engagés pour mettre en quarantaine le filet d'arrivées internationales autorisées. Des systèmes de test gratuit et de recherche des contacts ont été déployés, ainsi qu'un programme fédéral qui payait les employés touchés par Covid afin qu'ils restent à la maison.

Pour un gouvernement conservateur et favorable aux entreprises, accepter les mesures de confinement de Covid nécessitait d'abandonner ce que les psychologues décrivent comme des “précédents collants” – des croyances de longue date liées à l'identité qui empêchent souvent les gens de prendre des décisions rationnelles.

Morrison faisait confiance à son ami proche Hunt. Et Hunt a dit qu'il avait confiance dans les évaluations calmes et les références de Lewin et Murphy.

Dans une longue interview, Hunt a ajouté qu'il avait également à l'esprit un moment historique de méfiance : les échecs de l'Australie lors de la pandémie de grippe de 1918, lorsque des conseils incohérents et un manque de partage d'informations ont entraîné la montée des vendeurs d'”huile de serpent” et de grandes disparités dans taux de mortalité.

En février et mars, a déclaré Hunt, il a raconté cette histoire lors de réunions en guise d'avertissement. Et dans un pays où le vote obligatoire supprime la polarisation depuis 1924, les dirigeants australiens ont choisi d'éviter la partisanerie. Le gouvernement Morrison, le parti travailliste d'opposition et les chefs d'État des deux partis se sont alignés derrière une approche « d'une seule voix », avec des médecins en tête.

Pourtant, avec un virus hautement contagieux, les scientifiques qui s'expriment depuis les podiums ne peuvent pas faire grand-chose.

« Les experts “se mettent sur la même page” n'ont d'importance que si les gens font réellement confiance aux mesures prises par le gouvernement et font confiance à leurs voisins, », a déclaré le Dr Jay Varma, directeur du Cornell's Center for Pandemic Prevention and Response et ancien conseiller Covid du maire Bill de Blasio de New York.

“Bien que ce type de confiance soit relativement plus élevé à New York que dans d'autres parties des États-Unis”, a déclaré Varma, qui a beaucoup travaillé en Chine et en Asie du Sud-Est, “je soupçonne qu'il est encore assez faible par rapport à l'Océanie”. p> Lire |'Vous ne dites pas au guide suprême quoi faire' : le sosie de Kim Jong Un perturbe la campagne électorale australienne

Soins de santé : partager le fardeau

L’épidémie que de nombreux Australiens considèrent comme le plus grand test Covid de leur pays a commencé fin juin 2020, avec une panne du système de quarantaine des hôtels de Melbourne. Le virus s'est propagé dans la ville et sa banlieue à partir des gardes interagissant avec les voyageurs, une enquête gouvernementale a révélé plus tard, et en quelques semaines, le nombre de cas quotidiens a grimpé par centaines.

Au Royal Melbourne, un hôpital public tentaculaire construit pour servir les pauvres, des grappes d'infection sont apparues parmi les patients et les travailleurs vulnérables. Le nombre de cas et les contacts étroits ont grimpé en flèche. Les vaccins n'étaient encore qu'un rêve lointain.

“Nous avons tout de suite reconnu qu'il s'agissait d'une catastrophe que nous n'avions jamais prévue, dans la mesure où il s'agissait d'un marathon, pas d'un sprint”, a déclaré Chris Macisaac, directeur du Royal Melbourne. de soins intensifs.

Quelques semaines plus tard, le système a commencé à se déformer. À la mi-juillet, des dizaines de patients atteints de Covid ont été transférés des maisons de retraite vers Royal Park, un établissement satellite de soins gériatriques et de réadaptation. Bientôt, plus de 40 % des cas parmi les travailleurs étaient liés à ce petit campus.

Kirsty Buising, consultante en maladies infectieuses à l'hôpital, a commencé à soupçonner – avant que les scientifiques ne puissent le prouver – que le coronavirus était en suspension dans l'air. À la mi-juillet, sur sa suggestion, Royal Melbourne a commencé à donner des masques N95, plus protecteurs, aux travailleurs exposés aux patients Covid.

Aux États-Unis, les dirigeants d'hôpitaux faisaient la queue auprès de fournisseurs tiers d'EPI pour des réunions clandestines dans des parkings éloignés dans un concours darwinien tous contre tous. Les fournitures de Royal Melbourne provenaient de stocks fédéraux et étatiques, avec des directives sur la façon dont la distribution devait être priorisée.

À New York, une ville de 8 millions d'habitants très serrée, plus de 300 travailleurs de la santé sont morts de Covid à la fin du mois de septembre, avec d'énormes disparités dans les résultats pour les patients et les travailleurs d'un hôpital à l'autre, principalement en fonction de la richesse. /p>

À Melbourne, une ville de 5 millions d'habitants avec un noyau dense entouré de banlieues, les masques, une plus grande séparation des patients et un confinement intense de 111 jours qui a réduit la demande de services hospitaliers ont fait reculer le virus. Au Royal Melbourne, pas un seul travailleur n'est décédé pendant le pire regroupement institutionnel d'Australie à ce jour.

Aux États-Unis, la coordination au sein du système de santé était aléatoire. En Australie, qui dispose d'un programme national d'assurance maladie et d'un système hospitalier qui comprend à la fois des options publiques et privées, des accords ont été conclus pour le partage de la charge et un service de transport pour les patients en mouvement. Les hôpitaux ont travaillé ensemble, espérant que le paiement serait réglé.

“Nous avions des options”, a déclaré Macisaac.

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< fort>Société : Obéissant et bienveillant

“Je détesterais juste être celui qui laisse tomber tout le monde.”

Quand on demande aux Australiens pourquoi ils ont accepté les nombreux confinements du pays , ses frontières internationales et nationales autrefois fermées, ses règles de quarantaine, puis ses mandats de vaccination pour certaines professions ou restaurants et grands événements, ils ont tendance à exprimer une version de la même réponse : il ne s'agit pas que de moi.

L'idée que ses actions affectent les autres n'est pas unique à l'Australie, et parfois, les règles sur Covid ont suscité l'indignation.

“C'était une approche quelque peu autoritaire”, a déclaré le Dr Greg Dore, spécialiste des maladies infectieuses. expert à l'Université de Nouvelle-Galles du Sud à Sydney. “Il y avait beaucoup de mandats, beaucoup d'amendes pour violation des restrictions, un contrôle assez sévère, y compris des mesures assez inutiles, comme la police du masquage extérieur.”

Mais, a-t-il ajouté, le paquet était efficace parce que la grande majorité des Australiens s'y sont quand même tenus.

“La communauté qui s'est embarquée et qui est restée à bord pendant les périodes difficiles de 2020 et même en 2021 était vraiment, vraiment importante”, a déclaré Dore. “Il y a un sentiment général que pour certaines choses, là où il y a des menaces majeures, il suffit de se rassembler.”

Des études montrent que l'inégalité des revenus est étroitement corrélée à de faibles niveaux de confiance interpersonnelle. Et en Australie, l'écart entre riches et pauvres, tout en se creusant, est moins marqué qu'aux États-Unis.

Pendant les périodes les plus difficiles de Covid, les Australiens ont montré que le trait national de « mateship » – défini comme le lien entre partenaires égaux ou amis proches – était toujours bien vivant. Ils ont vu Covid devenir incontrôlable aux États-Unis et en Grande-Bretagne, et ont choisi une voie différente.

Les taux de conformité aux directives de distanciation sociale, ainsi que les tests Covid, la recherche des contacts et l'isolement, se sont maintenus à environ 90% pendant les pires premières épidémies, selon la modélisation de l'Université de Sydney. Aux États-Unis, les réductions de la mobilité – une mesure clé de la distanciation sociale – ont été moins brutales, plus courtes et plus incohérentes, en partie en fonction de l'emplacement, de l'identité politique ou de la richesse.

En Australie, le respect des règles était la norme sociale. C'est Mick Fanning, une superstar du surf, qui n'a pas remis en cause la nécessité de rester avec sa femme américaine et son bébé dans une petite chambre d'hôtel pendant 14 jours de quarantaine après un voyage en Californie. Ce sont les autorités frontalières qui ont annulé le visa de Novak Djokovic, le meilleur joueur de tennis masculin au monde, pour ne pas avoir suivi un mandat de vaccin Covid, conduisant à son éventuelle expulsion.

Ce sont aussi tous les Australiens qui ont fait la queue jusqu'à se faire tester; qui portaient des masques sans aucun doute; qui ont transformé leurs téléphones en traqueurs de virus avec des applications d'enregistrement ; qui ont mis en place des services de restauration pour les personnes âgées, infirmes ou pauvres en confinement ; ou qui ont offert un logement à des femmes qui avaient été piégées chez elles avec des maris violents.

Lors d'un récent déjeuner de remise de prix à Melbourne pour les personnes qui ont fait une différence pendant Covid, c'était le genre de personnes célébrées. Jodie McVernon, directrice de l'épidémiologie à l'Institut Doherty, était la seule scientifique à être saluée lors de l'événement.

« Les soins sont tellement sous-évalués », a-t-elle déclaré. “C'était une question de pouvoir de soins.”

Et, peut-être, le pouvoir de l'adaptabilité.

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Lorsque la variante delta a inondé le pays l'année dernière alors que l'approvisionnement en vaccins était faible, les idées de protection et de conformité de l'Australie ont changé.

Hunt s'est empressé de se procurer des vaccins – bien trop tard, selon les critiques, après les vaccins AstraZeneca fabriqués en Australie semblait poser un risque de problèmes cardiaques plus élevé que prévu, tandis que les dirigeants communautaires luttaient contre une vague modérée de peur et de scepticisme à l'égard des vaccins.

Les églises et les mosquées sont devenues des cliniques de vaccination Covid éphémères. Quinn On, un pharmacien de la banlieue ouvrière de l'ouest de Sydney, a embauché du personnel supplémentaire à ses propres frais pour faire vacciner davantage de personnes. Le maire Chagai, entraîneur de basket-ball dans la communauté sud-soudanaise de Sydney, a organisé des appels Zoom avec des familles de réfugiés pour répondre aux questions sur les confinements et les vaccins.

De nombreux Australiens aborigènes, qui ont d'innombrables raisons de se méfier des autorités, ont également fait ce qu'ils pouvaient pour faire vacciner les gens. Wayne Webb, 64 ans, un aîné Wadandi en Australie-Occidentale, a été l'un des nombreux à donner la priorité à un appel collectif.

« Tout cela va de pair avec la protection de nos personnes âgées », a-t-il déclaré aux jeunes hommes de sa communauté.

Le taux de vaccination en Australie a augmenté l'année dernière dès l'arrivée des fournitures, passant d'environ 10 % des Australiens de plus de 16 ans à 80 % en six semaines. C'était le rythme le plus rapide au monde à l'époque. Une fois ces 80 % atteints, l'Australie a ouvert ses frontières nationales et étatiques.

Aujourd'hui, plus de 95 % des adultes australiens sont entièrement vaccinés, 85 % de la population totale ayant reçu deux doses. Aux États-Unis, ce chiffre n'est que de 66 %.

L'arrivée de la variante omicron, qui est plus transmissible, a fait monter en flèche le nombre de cas en Australie, mais avec la plupart de la population inoculée, les décès augmentent plus lentement. L'Australie a des élections fédérales samedi. Covid est loin dans la liste des préoccupations des électeurs.

“Nous avons appris que nous pouvons nous réunir très rapidement”, a déclaré Denise Heinjus, directrice exécutive des soins infirmiers du Royal Melbourne, dont le titre en 2020 était le commandant de Covid. “Il y a un haut niveau de confiance parmi nos employés.”