Spiegazione: perché il divieto delle esportazioni di grano è una reazione istintiva, colpisce gli agricoltori e intacca la credibilità della politica

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Se il governo ritiene che la situazione sul fronte del grano sia così grave, potrebbe aver calibrato le esportazioni fissando un prezzo minimo all'esportazione (MEP). (Archivio)

In una reazione istintiva, il Governo ha vietato l'esportazione di grano con effetto dal 13 maggio, con alcune lievi eccezioni per coloro che hanno lettere di credito irrevocabili o dove i governi importatori i paesi richiedono il governo indiano per motivi di sicurezza alimentare.

Questo è uno shock perché solo un mese fa, il primo ministro Narendra Modi aveva detto al presidente degli Stati Uniti Joe Biden, nel suo discorso inaugurale alla riunione ministeriale 2+2 dell'11 aprile, che se l'OMC ci consentirà di esportare cereali, l'India inizierà a esportare da domani per sfamare il mondo.

Cosa è successo tra l'11 aprile e il 13 maggio per dover prendere una decisione così drastica?

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L'unica spiegazione plausibile, da parte del governo, potrebbe essere che le stime riviste della produzione di grano sono molto inferiori ai 111 milioni di tonnellate stimate e che l'approvvigionamento di grano dovrebbe finire a circa 19-20 milioni di tonnellate entro giugno -fine contro gli oltre 43 mmt dell'anno scorso. Un altro fattore potrebbe essere che l'inflazione del grano di aprile 22 è al 9,59% (a/a) contro l'inflazione complessiva dei cereali del 5,96%.

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Non importa quale sia la motivazione, il governo babus o il ministro interessato, sicuramente colpisce negativamente non solo la credibilità del nostro Primo Ministro ma anche dell'India come fornitore affidabile di qualsiasi cosa nei mercati globali. Dice che non abbiamo alcuna politica di esportazione credibile in quanto può voltare le spalle in un batter d'occhio.

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Più interessante, riflette anche un pregiudizio dei consumatori profondamente radicato nelle politiche commerciali dell'India. È questo pregiudizio del consumatore che diventa indirettamente anti-agricoltore. Quando gli agricoltori ottengono solo il 10% di prezzo in più rispetto al prezzo minimo di sostegno (MSP) del grano, perché il governo non permette loro di beneficiare del miglioramento delle condizioni di mercato? Il governo non vuole aumentare i redditi degli agricoltori? E anche questo, quando oltre 800 milioni di persone hanno ricevuto cibo quasi gratis (riso e grano) sotto NFSA e PMGKAY fino alla fine di settembre. Il governo sta cercando di proteggere la classe media urbana a spese degli agricoltori? È questo pregiudizio urbano-consumatore che ha mantenuto i nostri contadini poveri.

Anche in Explained |Dietro un basso approvvigionamento di grano

In un importante lavoro svolto da ICRIER con l'OCSE su questo tema delle politiche dei prezzi agricoli, ha rilevato che l'imposizione di limiti di stoccaggio ai commercianti e di restrizioni all'esportazione agiscono tutti come una tassa implicita per gli agricoltori. Tutti i paesi dell'OCSE e altri grandi paesi come Cina, Brasile, Indonesia, ecc. forniscono un sostegno netto positivo ai loro agricoltori, ma l'India tassa ancora implicitamente i suoi contadini attraverso i controlli del mercato e delle esportazioni. Il divieto di esportazione riflette negativamente anche sull'immagine dell'India nel giocare la propria responsabilità globale condivisa quando la guerra Russia-Ucraina sta creando incertezza nei mercati globali delle materie prime. I divieti di esportazione peggioreranno la situazione.

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Cosa si sarebbe potuto fare anche quando la produzione e l'approvvigionamento di grano sono diminuiti?

In primo luogo, il governo avrebbe potuto annunciare un bonus di 200-250 Rs/ql in aggiunta all'MSP per aumentare il suo approvvigionamento di grano. Anche ora, gli agricoltori che detengono scorte, potrebbero volerlo dare al governo, se domani verrà annunciato il bonus. Ciò renderà felici gli agricoltori e li incoraggerà ad aumentare la superficie coltivata a grano nella prossima stagione.

In secondo luogo, ci si chiede perché il governo abbia annunciato cibo gratuito fino alla fine di settembre sotto PMGKAY. Se avesse voluto fornire un aiuto extra oltre alle forniture di PDS, avrebbe potuto offrire denaro in modo che potessero acquistare qualsiasi cibo, dalle uova al latte ai legumi, dove l'inflazione è molto più bassa e sono più nutrienti. La sostituzione del riso con il grano a PMGKAY è un passo nella giusta direzione.

Terzo, se il governo ritiene che la situazione sul fronte del grano sia così grave, potrebbe calibrare le esportazioni fissando un prezzo minimo all'esportazione (eurodeputato). Invece, ha scelto la peggiore opzione politica del divieto assoluto delle esportazioni. Mostra solo la vacuità delle politiche agro-commerciali e il sogno di raddoppiare le esportazioni agricole. Infine, si può riconoscere che l'inflazione è oggi un fenomeno globale causato dall'eccessiva liquidità immessa dalle banche centrali e da politiche fiscali flessibili in tutto il mondo. Il divieto indiano all'esportazione di grano non aiuterà a domare l'inflazione in patria.

(Gulati è Professore a capo di Infosys per l'agricoltura e Gupta è un ricercatore presso ICRIER)