Perché vedo “FBI Surveillance Van” nella mia lista Wi-Fi?

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Dioph/Shutterstock.com

Se stai provando a connetterti a un punto di accesso Wi-Fi e vedi “FBI Surveillance Van” nella tua lista SSID, dovresti essere preoccupato? C'è un furgone dell'FBI fuori dalla tua porta? Andremo a fondo di questa situazione sorprendentemente comune.

È uno scherzo pratico

Se vedi “FBI Surveillance Van,” “Furgone dell'FBI,” “NSA Furgone,” o “Furgone di sorveglianza della polizia” nel tuo elenco di router o punti di accesso Wi-Fi, non preoccuparti: è solo qualcuno nelle vicinanze che fa uno scherzo. Questa battuta è nata agli albori del Wi-Fi negli anni 2000 perché si lega a una paura comune che qualcuno possa essere in agguato nelle vicinanze e guardarti. Inoltre, all'inizio del Wi-Fi, alcune persone usavano nomi SSID spaventosi come deterrente per impedire alle persone di connettersi ai loro punti di accesso Wi-Fi aperti (non protetti da password).

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Com'è possibile? Il nome di una rete Wi-Fi è chiamato SSID (abbreviazione di “Service Set Identifier”) e le persone possono inserire qualsiasi SSID desiderato nelle impostazioni del proprio router Wi-Fi o hotspot. Dal momento che tutti nelle vicinanze che si connettono al Wi-Fi possono vedere questi SSID (a meno che non siano nascosti), alcune persone li usano come opportunità pubblica per fare uno scherzo, come “Pretty Fly for a Wi-Fi.”

A volte quelle battute sull'SSID mettono le persone nei guai: nel 2014, i funzionari hanno ritardato un volo a causa di una battuta sul terrorismo con il nome di un hotspot Wi-Fi. Eventi simili sono accaduti con un riferimento scherzoso a un telefono a rischio incendio nel 2016 e un riferimento a una bomba scherzosa nel 2020.

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Ci sono altri pericoli nell'usare questo tipo di scherzo nel contesto di persone che potrebbero prenderlo sul serio. In effetti, un SSID denominato “FBI_SURVEILLANCE_VAN” ha fatto notizia nel 2011 in relazione a un adolescente che ha pianificato un evento violento. Questo ha ispirato una lunga discussione su Techdirt e un post su Gawker sul fatto che sia saggio chiamare il tuo router “FBI Surveillance Van,” anche se pensi che sia divertente.

Ma sappiamo davvero che è uno scherzo?

Come visto sopra, conosciamo già il “FBI Surveillance Van” SSID è uno scherzo basato su ampie prove culturali su Internet (vedi le dozzine di domande su Quora, ad esempio). Ma oltre a questo, c'è un altro modo per sapere che è solo uno scherzo?

Per fortuna sì. Lo scopo della sorveglianza delle forze dell'ordine è tenere d'occhio un sospetto, spesso in segreto, usando una tattica chiamata sorveglianza segreta. Il motivo per cui mantengono segreta la sorveglianza è perché potrebbe alterare il comportamento del sospetto se il sospettato sapesse di essere osservato.

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Quindi, se un furgone dell'FBI fosse parcheggiato nelle vicinanze a guardare segretamente qualcuno, lo annuncerebbe pubblicamente con un nome SSID Wi-Fi ovvio? No. Inoltre, se i presunti agenti dell'FBI all'interno di questo ipotetico furgone di sorveglianza avessero bisogno dell'accesso a Internet, lo otterrebbero tramite un router Wi-Fi nel loro furgone? No, probabilmente utilizzerebbe un mezzo alternativo e sicuro per farlo che non si basasse sulla tecnologia di consumo o semplicemente utilizzasse Internet cellulare. Non hanno bisogno di fornire l'accesso Wi-Fi al tuo quartiere.

Poi c'è la questione della scelta dell'FBI stessa del veicolo di sorveglianza. L'FBI conduce davvero la sorveglianza da un furgone come si vede nei film? Forse, ma questo resoconto del 2008 di NPR descrive la sorveglianza che si svolge principalmente da auto normali e talvolta a piedi. Le poche prove che abbiamo mostrano che hanno usato almeno un furgone negli anni '80, ma era prima dell'era moderna delle comunicazioni digitali.

Quindi, anche se non possiamo dire con certezza che l'FBI non è spiandoti, possiamo dire questo: se lo sono, non ha nulla a che fare con un nome nella tua lista Wi-Fi. Stai al sicuro là fuori!

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