Expliqué: pourquoi la frustration persiste à Okinawa 50 ans plus tard

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États-Unis Le sergent du Corps des Marines. Mike Anglen de Turner, Oregon, au centre, se dresse au sommet d'une falaise alors que le Sgt. Bryan Wallace de Pikin, Illinois, attend son tour avant leur exercice de descente en rappel au Jungle Warfare Training Center à Camp Gonsalves, dans le nord d'Okinawa, au Japon, le 8 février 2002. (Photo AP)

Okinawa dimanche marque le 50e anniversaire de son retour au Japon le 15 mai 1972, qui a mis fin à 27 ans de domination américaine après l'une des batailles les plus sanglantes de la Seconde Guerre mondiale sur l'île du sud du Japon.

La journée est marquée par plus d'amertume que de joie à Okinawa, qui est toujours accablée par une forte présence militaire américaine et voit maintenant les troupes japonaises de plus en plus déployées au milieu des tensions croissantes en Chine.

L'Associated Press se penche sur la frustration qui persiste encore à Okinawa, 50 ans après son retour au Japon.

QUE S'EST-IL PASSÉ À LA FIN DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE ?

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Les troupes américaines, dans leur poussée vers le Japon continental, ont débarqué sur l'île principale d'Okinawa le 1er avril 1945.

La bataille a duré jusqu'à la fin juin, tuant environ 200 000 personnes, dont près de la moitié étaient des résidents d'Okinawa, y compris des étudiants et des victimes de suicides de masse ordonnés par l'armée japonaise.

Okinawa a été sacrifiée par l'armée impériale japonaise pour défendre le continent, disent les historiens. Le groupe d'îles est resté sous occupation américaine pendant 20 ans de plus que la plupart du Japon, jusqu'en 1972.

Sur cette photo fournie par les garde-côtes américains, les forces d'invasion américaines établissent une tête de pont sur l'île d'Okinawa, à environ 350 milles du continent japonais, le 13 avril 1945. (AP)

POURQUOI OKINAWA A-T-IL ÉTÉ OCCUPÉ ?

L'armée américaine a reconnu l'importance stratégique d'Okinawa pour la sécurité du Pacifique et a prévu de maintenir sa présence de troupes pour dissuader la Russie et le communisme dans la région.

Une décision de 1946 du commandant suprême des puissances alliées, le général Douglas MacArthur, a séparé Okinawa et plusieurs autres îles éloignées du sud-ouest du reste du Japon, ouvrant la voie à la domination américaine au-delà du 28 avril 1952, lorsque le traité de San Francisco est entré en vigueur, mettant fin à l'occupation américaine de sept ans dans le reste du Japon.

Selon les archives préfectorales d'Okinawa, le conseiller impérial Hidenari Terasaki a fait part à MacArthur de “l'opinion” de l'empereur Hirohito selon laquelle l'occupation militaire américaine d'Okinawa devrait continuer à répondre aux inquiétudes concernant la Russie.

Le développement économique, éducatif et social d'Okinawa a pris du retard derrière alors que le Japon a connu une poussée économique d'après-guerre qui a été aidée par la baisse des dépenses de défense en raison de la présence militaire américaine à Okinawa. p>Pendant la domination américaine, les habitants d'Okinawa utilisaient le dollar et respectaient le code de la route américain, et tout voyage entre Okinawa et le Japon continental nécessitait un passeport.

L'économie dépendante de la base a entravé la croissance de l'industrie locale. Le gouvernement local d'Okinawa avait peu de pouvoir décisionnel et les autorités n'avaient pas accès à l'enquête criminelle sur le personnel militaire américain.

Les demandes de retour au Japon ont augmenté à la fin des années 1950 à travers Okinawa suite à la confiscation des terres locales. pour les bases américaines.

De nombreux habitants d'Okinawa ont exigé une réforme fiscale, des augmentations de salaires et de meilleurs systèmes de protection sociale pour corriger les disparités entre Okinawa et le reste du Japon.

Mais la réversion retardée, la forte présence militaire américaine et la mauvaise gestion des fonds de développement du gouvernement central ont ont entravé le développement économique de l'île, selon les experts.

QUELS SONT LES PRINCIPAUX PROBLÈMES D'OKINAWA AUJOURD'HUI ?

De nombreux habitants d'Okinawa espéraient que le retour de l'île au Japon améliorerait l'économie et la situation des droits de l'homme. Un an avant la réversion, Chobyo Yara, alors dirigeant d'Okinawa, a soumis une pétition demandant au gouvernement central japonais de libérer l'île de bases militaires.

Aujourd'hui, cependant, une majorité des 50 000 troupes américaines basées au Japon sous un pacte de sécurité bilatéral et 70% des installations militaires se trouvent à Okinawa, qui ne représente que 0,6% du territoire japonais. Le fardeau a augmenté de moins de 60 % en 1972, car les bases américaines indésirables ont été déplacées du continent.

Le revenu moyen des ménages d'Okinawa est le plus bas et son taux de chômage est le plus élevé des 47 du Japon préfectures. Si les terres prises par l'armée américaine sont restituées à la préfecture pour un autre usage, cela produirait trois fois plus de revenus pour Okinawa que l'île ne gagne actuellement à partir des bases, a déclaré le gouverneur d'Okinawa, Denny Tamaki.

En raison des bases américaines, Okinawa est confrontée au bruit, à la pollution, aux accidents d'avion et à la criminalité liée aux troupes américaines, a déclaré Tamaki. Une récente enquête télévisée de la NHK a montré que 82 % des personnes interrogées à Okinawa craignaient d'être victimes de crimes ou d'accidents liés à la base.

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Le plus gros point de friction entre Okinawa et Tokyo est l'insistance du gouvernement central pour qu'une base marine américaine dans un quartier surpeuplé, la station aérienne de Futenma, soit déplacée à Okinawa au lieu de la déplacer ailleurs comme l'exigent de nombreux habitants d'Okinawa. Tokyo et Washington ont initialement convenu en 1996 de fermer la station après que le viol d'une écolière par trois militaires américains en 1995 ait conduit à un mouvement anti-base massif.

Malgré une opposition de 72 % lors du référendum d'Okinawa en 2019, Tokyo a forcé la construction d'une nouvelle piste à Henoko Bay au large de la côte est d'Okinawa. Les opposants ont cité la destruction de l'environnement, les problèmes structurels et la flambée des coûts. Mais les perspectives d'achèvement restent incertaines.

Plus tôt en mai, Tamaki a adopté une nouvelle pétition demandant au gouvernement du Premier ministre Fumio Kishida une réduction significative de l'armée américaine à Okinawa, la fermeture immédiate de la base de Futenma et l'abandon de la construction de la base d'Henoko.

Ajout à Les craintes d'Okinawa sont le déploiement rapide de la défense antimissile japonaise et des capacités amphibies sur les îles périphériques d'Okinawa, notamment Ishigaki, Miyako et Yonaguni, qui sont proches de points chauds géopolitiques comme Taïwan.

COMMENT LES OKINAWANS SE SENTENT-ILS AUJOURD'HUI ?

Le ressentiment face à la forte présence des troupes américaines est profond. De nombreux habitants d'Okinawa pensent que leur sacrifice a rendu possible l'alliance de sécurité entre le Japon et les États-Unis après la Seconde Guerre mondiale.

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Il existe également des tensions anciennes entre Okinawa et le continent japonais, qui a annexé les îles, ancien royaume indépendant des Ryukus, en 1879.

Il y a des plaintes de discrimination et des allégations selon lesquelles Les habitants d'Okinawa sont obligés de jouer un “rôle durable pour protéger le Japon continental”, a déclaré Hiromori Maedomari, professeur de politique à l'Université internationale d'Okinawa.

Certaines personnes ont commencé à réclamer l'indépendance du Japon.

Après avoir vu leurs demandes ignorées à plusieurs reprises, de nombreux Okinawans, y compris les jeunes générations pour qui les bases américaines font partie de leur quotidien, estiment qu'il est inutile de s'exprimer, a déclaré Jinshiro Motoyama, 31 ans, l'un des principaux organisateurs du référendum de 2019.

Certains craignent que les appels des législateurs au pouvoir à un nouveau renforcement militaire dans un contexte de tensions croissantes autour de Taïwan voisin n'augmentent le risque de guerre.

“Je crains que des plans ne soient élaborés en partant du principe qu'Okinawa les gens peuvent être victimisés dans un conflit », Mo dit toyama.