ExplainSpeaking: Warum die indische Regierung falsch liegt, wenn sie behauptet, die Inflation habe die Reichen mehr getroffen als die Armen

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Ein Anstieg der Nahrungsmittelinflation wird zu einer höheren effektiven Inflation für die armen Landbewohner führen als für die reichen Städter. (Express-Foto von Narendra Vaskar)

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Liebe Leser,

Letzte Woche hat das indische Finanzministerium behauptetdass „die Inflation in Indien geringere Auswirkungen auf Schichten mit niedrigem Einkommen hat als auf Gruppen mit hohem Einkommen“. Mit anderen Worten, die Armen in Indien waren weniger von steigenden Preisen betroffen als die Reichen.

Die im Monthly Economic Review (MER) für April veröffentlichte Behauptung, die von der Wirtschaftsabteilung des Unionsfinanzministeriums herausgegeben wird, behauptete auch, dass die Inflation in Indien so hoch sei, dass sie „die günstige Umverteilung verstärkte des Einkommens von oben nach unten und der mittleren Einkommensgruppe.“ Mit anderen Worten, die hohe Inflation schadete nicht nur den Armen nicht so sehr wie den Reichen, sondern wurde auch zu einem Mittel, um die Ungleichheit zwischen Arm und Reich im Land zu verringern.

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Ist das wahr?

Die kurze Antwort lautet: Das ist falsch.

Die lange Antwort ist aufschlussreicher, aber bevor erklärt wird, warum das Finanzministerium falsch lag, sehen Sie sich hier im Detail an, wie es zu diesen Schlussfolgerungen gelangt ist.

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Wie hat die Regierung reagiert? zu diesem Schluss kommen?

Auf Seite 13 hat der MER einen Informationskasten mit dem Titel „Bewertung der Gesamtinflation in verschiedenen Ausgabengruppen“ eingefügt. Der entsprechende MER kann hier heruntergeladen werden. In diesem Kasten argumentiert die Regierung zu Recht, dass die auf dem Verbraucherpreisindex basierende Inflation Verbraucher und Haushalte „in einer Weise beeinflusst, die mit ihren Ausgabenmustern und -anteilen übereinstimmt“. Mit anderen Worten, während das Gesamtpreisniveau um, sagen wir, 10 % gestiegen sein mag, wirkt sich dies auf verschiedene Menschen unterschiedlich aus, je nachdem, was sie mehr konsumieren und wofür sie ihr Geld ausgeben. Man kann sich also vorstellen, dass bei einem Anstieg des Gesamtpreisniveaus vor allem durch stark gestiegene Lebensmittelpreise (Gemüse, Obst etc.) der Haushalt, der 90 % seines gesamten Monatseinkommens für Lebensmittel ausgibt, mehr wird stärker betroffen als der Haushalt, der nur 30 % seines Einkommens für Lebensmittel ausgibt.

Wie in einem Artikel letzte Woche erklärt, wird die Gesamtinflation typischerweise in drei Untergruppen unterteilt:< /p>

1> Speisen und Getränke

2> Kraftstoff und Licht

3> Core-Items (alle übrigen Items)

Der MER macht das auch. Wie in dem Artikel von letzter Woche erklärt, wird die Gesamt- oder Gesamtinflation im Einzelhandel durch unterschiedliche Inflationsniveaus innerhalb dieser Kategorien angetrieben.

Verpassen Sie nicht |11 Diagramme der RBI, die die indische wirtschaftliche Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft erklären < p>Um die Auswirkungen der Inflation auf die Bevölkerung zu verstehen, hat die Regierung die gesamte Bevölkerung in drei Kategorien eingeteilt, basierend auf Ausgabendaten, die aus der 68. Runde der National Sample Survey (NSS) on Household Consumer Expenditure 2011-12 stammen:

1> Die oberen 20 % (oder die Reichen)

2> Die mittleren 60 % (die Mittelschicht)

3> Die unteren 20 % (die Armen)

Es hat diese Bevölkerung weiter in ländliche und städtische Bevölkerungsgruppen unterteilt, um ein umfassendes Verständnis dafür zu bekommen, welches spezifische Segment der indischen Bevölkerung am meisten unter der hohen Inflation gelitten hat – waren es die ländlichen Armen oder die städtischen Reichen oder die ländliche Mittelschicht usw.

Dieser Satz von Tortendiagrammen zeigt die Verteilung der Ausgaben auf verschiedene Arten von Menschen.

Tortendiagramme: Die Verteilung von Ausgaben für verschiedene Arten von Menschen

Wie man sieht, gibt es auffällige Unterschiede. Während beispielsweise die Armen auf dem Land mehr als 60 % ihrer Gesamtausgaben für Lebensmittel ausgeben, geben die Reichen in den Städten weniger als 33 % für Lebensmittel und Getränke aus. Diese Verteilungsunterschiede sind signifikant, da ein Anstieg der Lebensmittelinflation zu einer höheren effektiven Inflation für die ärmeren Landbewohner als für die städtischen Reichen führen wird.

Basierend auf diesen Unterschieden bei den Ausgaben sowie der bei diesen Waren vorherrschenden Inflation kam die Regierung zu folgendem Ergebnis (siehe Diagramme unten) effektive Inflationsraten für jede Bevölkerungsgruppe für beide Jahre – 2020-21 (oder GJ21 – das Jahr, in dem Covid Indien zum ersten Mal traf) und 2021–22 (oder GJ22 – das Jahr, in dem sich Indiens Wirtschaft erholte)

< img src="https://indianexpress.com/wp-content/plugins/lazy-load/images/1x1.trans.gif" /> Diagramme: Die effektiven Inflationsraten für jede Bevölkerungsgruppe für die Jahre 2020-21 und 2021-22.

Ein paar Dinge fallen auf:

1> Die Inflationsraten, mit denen fast alle Personengruppen (mit Ausnahme der Reichen auf dem Land) konfrontiert waren, waren im GJ21 höher als im GJ22. Dies stand im Einklang mit der Tatsache, dass die VPI-Gesamtinflation von 6,2 Prozent im GJ21 auf 5,5 Prozent im GJ22 zurückging.

2> Darüber hinaus ist in städtischen Gebieten der größte Rückgang der Inflationsrate (von 6,8 % im GJ21 auf 5,7 % im GJ22) bei den Armen und der Mittelschicht zu beobachten. Die Reichen sahen sich ebenfalls mit einer Reduzierung konfrontiert, aber das Quantum war niedriger – nur 80 Basispunkte – von 6,5 % auf 5,7 %.

3> Auch im ländlichen Indien war der stärkste Rückgang der Inflationsrate bei den Armen zu verzeichnen. Tatsächlich stieg die Inflationsrate der Reichen auf dem Land zwischen GJ21 und GJ22 geringfügig an.

Unter Verwendung der letzten beiden Beobachtungen kamen die Beamten des Finanzministeriums zu dem Schluss: „Daher kann aus der obigen Analyse gefolgert werden, dass die niedrigere Inflation hat die günstige Umverteilung des Einkommens von oben nach unten und der mittleren Einkommensgruppe verstärkt.“

Warum ist dies die falsche Schlussfolgerung?

Um dies zu verstehen, muss man sich noch einmal anschauen, was Inflation ist und wie sie sich entwickelt.

Die Inflationsrate für jedes Jahr ist die Rate, mit der das Preisniveau im Vergleich zu den Preisen des Vorjahres steigt.

Stellen Sie sich vor, dass das allgemeine Preisniveau zu Beginn bei Rs 100 liegt.

Dann nehmen Sie an, dass Die Inflationsrate beträgt im ersten Jahr 10 % und im zweiten Jahr 8 %.

Wie schätzen Sie das Preisniveau am Ende des ersten und des zweiten Jahres ein?

< p>Es wird Rs 110 am Ende des ersten Jahres und Rs 118,8 am Ende des zweiten Jahres betragen. Die letzten 0,8 Rupien sind entscheidend, weil die Preise um 8 % auf 110 Rupien (und nicht auf 100 Rupien) gestiegen sind.

Mit anderen Worten, die hohe Inflation im ersten Jahr spielt weiterhin eine Rolle, wenn es darum geht, die Preise in die Höhe zu treiben Jahr 2.

Unter der Annahme, dass die Preise zu Beginn des Geschäftsjahres 21 Rs 100 betrugen, und unter Anwendung der effektiven Inflationsraten, mit denen die Reichen und Armen in städtischen und ländlichen Gebieten konfrontiert sind, erhalten wir die folgenden Preisniveaus (siehe Tabelle 1).

Wenn die Preise zu Beginn des Geschäftsjahres 21 Rs 100 betrugen, sehen Sie hier, wie die Preisniveaus aussehen werden Ende GJ22 nach Anwendung der effektiven Inflationsraten.

Und es ist klar, dass am Ende des Geschäftsjahres 22 die städtische Armut am stärksten von der Inflation in Indien betroffen ist.

Gibt es irgendwelche bekräftigenden Beweise dafür, dass es den städtischen Armen schlechter ging?

Zufällig gibt es sie. Eine ähnliche Untersuchung wurde von CRISIL Research durchgeführt, basierend auf den gleichen Daten aus der 68. Runde der National Sample Survey (NSS) zu den Konsumausgaben der Haushalte, 2011-12.

Tabelle 2 unten bestätigt die Ergebnisse.

Tabelle 2: Die städtische Armut hat nach der Pandemie die größte Hauptlast der Inflation getragen.

In der Mitteilung von CRISIL Research heißt es: „Die Zuordnung dieser Ausgabenmuster zu den aktuellen Inflationstrends zeigt, dass die städtischen Armen die größte Hauptlast der Inflation nach der Pandemie getragen haben.“

Sind die Armen immer schlechter dran, weil Inflation? Wenn ja, warum dann?

Auf einer Ebene ist es ziemlich bizarr, dass das Finanzministerium behauptet, dass die hohe Inflation in den letzten zwei Jahren die Reichen mehr verletzt hat als die Armen. Noch verwirrender ist die Schlussfolgerung, dass eine hohe Inflation bestehende Ungleichheiten in der indischen Wirtschaft verringert hat.

Das ist nicht nur falsch, wie oben gezeigt, sondern es widerspricht auch einer großen Menge akademischer Literatur, die dies getan hat wiederholt gezeigt, dass die Armen am meisten leiden, wenn Inflationsspitzen auftreten.

Zum Beispiel versuchte es ein 2001 im Journal of Money, Credit, and Banking veröffentlichtes Papier mit dem Titel „Inflation and the poor“ von William Easterly (damals bei der Weltbank) und Stanley Fischer (damals beim IWF). um die Behauptung zu testen, dass „Inflation die grausamste Steuer von allen ist“; weil es den Armen relativ mehr schadet als den Reichen.

„Das wesentliche A-priori-Argument ist, dass die Reichen besser in der Lage sind, sich gegen die Auswirkungen der Inflation zu schützen oder davon zu profitieren, als die Armen“, stellen die beiden Getreuen in der Zeitung fest. Zum Beispiel halten die Armen oft den größten Teil ihres Geldes als Bargeld – und die Inflation raubt dem Bargeld seine Kaufkraft – während die Reichen die Möglichkeit und Gelegenheit haben, ihr Vermögen in Finanzinstrumenten (z. B. Aktienmärkten oder Immobilien) zu halten, die den Effekt zunichte machen der Inflation. In ähnlicher Weise sparen die Armen oft viel weniger als die Reichen und haben daher einen relativ kleineren Puffer, um mit Inflationsspitzen fertig zu werden. Dann ist da noch die Frage der Vergütung. Die Armen sind in der Regel auf Löhne angewiesen – die oft nicht mit der Inflationsrate mithalten können, wenn die Preise stark und plötzlich steigen.

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Easterly und Fischer machten sich daran, die Auswirkungen der Inflation auf die Armen empirisch zu ermitteln. Sie taten dies auf zweierlei Weise.

Erstens stützten sie sich auf die Ergebnisse einer weltweiten Umfrage unter 31.869 Personen in 38 Ländern, in der gefragt wurde, ob Einzelpersonen Inflation für ein wichtiges nationales Problem halten. Dies bot einen indirekten Weg, um auf die Frage einzugehen, ob Inflation eher ein Problem für die Armen als für die Reichen ist.

Zweitens bewerteten sie die Auswirkungen der Inflation auf direkte Messgrößen für Ungleichheit und Armut in verschiedenen länder- und zeitübergreifenden Stichproben.

Hier ist ihre Schlussfolgerung: „Unsere Beweise stützen die Ansicht, dass Inflation als höher angesehen wird von einem Problem für die Armen als für die Nichtarmen, und dass die Inflation das relative Einkommen der Armen zu verringern scheint. Es trägt somit zu einer wachsenden Menge an Literatur bei, die insgesamt, aber nicht einhellig dazu neigt, die Ansicht zu unterstützen, dass Inflation eine grausame Steuer ist.“

Ihre Arbeit bezog sich auch auf eine Studie von Gaurav Datt und Martin aus dem Jahr 1996 über Indien Ravallion – mit dem Titel „Warum haben einige indische Staaten bei der Verringerung der ländlichen Armut besser abgeschnitten als andere?“ – die Beobachtungen mit höheren Inflationsraten auch höhere Armutsraten ergaben.

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