Chi è Devasahayam Pillai, primo laico indiano ad essere dichiarato santo dal Vaticano?

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L'arazzo raffigurante Tito Brandsma, in alto, e Lazzaro alias Devasahayam, è appeso in Piazza San Pietro in Vaticano, domenica, durante la messa di canonizzazione celebrata da Papa Francesco. (AP)

Devasahayam Pillai, nato indù nel distretto di Kanyakumari nel Tamil Nadu e convertito al cristianesimo nel 18° secolo, è diventato il primo laico indiano ad essere dichiarato santo dal Vaticano il domenica.

Papa Francesco ha canonizzato il Beato Devasahayam durante la Messa di Canonizzazione nella Basilica di San Pietro, alla quale hanno partecipato oltre 50.000 fedeli da tutto il mondo, oltre a delegazioni governative in suo onore e altri nove nuovi santi, ha riferito PTI.

Oltre a Devasahayam, il Papa proclamò altri cinque uomini — Titus Brandsma, Cesar de Bus, Luigi Maria Palazzolo, Giustino Maria Russolillo e Charles de Foucauld — e quattro donne — Maria Rivier, Maria Francesca di Gesù Rubatto, Maria di Gesù Santocanale e Maria Domenica Mantovani — da santi.

Vita e morte

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Devasahayam nacque il 23 aprile 1712 nel villaggio di Nattalam, nel distretto di Kanyakumari, e prestò servizio alla corte di Marthanda Varma di Travancore. Dopo aver incontrato a corte un comandante navale olandese, Devasahayam si battezzò nel 1745 e assunse il nome di “Lazzaro”, che significa “Dio è il mio aiuto”.

“La sua conversione non è andata bene con i capi della sua religione nativa. False accuse di tradimento e spionaggio sono state mosse contro di lui ed è stato spogliato del suo incarico nell'amministrazione reale”, ha affermato il Vaticano in una nota nel febbraio 2020. Secondo il Vaticano, “mentre predicava, ha insistito particolarmente sull'uguaglianza di tutti popolo, nonostante le differenze di casta”, che “suscitarono l'odio delle classi superiori, e fu arrestato nel 1749”.

Il 14 gennaio 1752, Devasahayam fu ucciso a colpi di arma da fuoco nella foresta di Aralvaimozhy. È ampiamente considerato un martire e le sue spoglie mortali furono sepolte all'interno di quella che oggi è la Cattedrale di San Francesco Saverio a Kottar, Nagercoil.

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Via della santità

Nel 2004, la diocesi di Kottar insieme ai Vescovi del Tamil Nadu Il Consiglio e la Conferenza dei vescovi cattolici dell'India hanno raccomandato la beatificazione di Devasahayam. È stato dichiarato beato dalla diocesi di Kottar nel 2012, 300 anni dopo la sua nascita.

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Durante la preghiera di mezzogiorno “Angelus” quel giorno in Vaticano, papa Benedetto XVI ha descritto Devasahayam come un “fedele laico” e ha esortato i cristiani a “unirsi alla gioia della Chiesa in India e pregare affinché il nuovo Beato sostenga la fede dei cristiani di quel grande e nobile Paese”, si legge nella nota vaticana.

Nel 2014 papa Francesco ha riconosciuto un miracolo attribuito a Devasahayam, aprendo la strada alla sua canonizzazione. È stato approvato per la santità nel febbraio 2020 per “aver sopportato crescenti difficoltà” dopo aver deciso di abbracciare il cristianesimo, secondo il Vaticano, che lo scorso novembre ha annunciato il 15 maggio 2022 come data per la cerimonia.

Durante lo sgombero Devasahayam per la santità nel 2020, il Vaticano ha cancellato “Pillai” dal suo nome e lo ha chiamato “Beato Devasahayam”.