„Architektur kann und soll mehr sein als die Domäne der Privilegierten“: Martino Stierli

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Martino Stierli, The Philip Johnson Chefkurator für Architektur und Design am MoMA; Courtesy: MoMA

The Museum of Modern Art (MoMA), New York, Ausstellung „The Project of Independence: Architectures of Decolonization in South Asia, 1947-1985“, die bis Juli andauert, umfasst über 200 Werke aus Indien, Bangladesch, Pakistan und Sri Lanka und umfasst Skizzen, Zeichnungen, Fotografien, Filme und Architekturmodelle. In diesem Interview spricht Martino Stierli, The Philip Johnson Chefkurator für Architektur und Design am MoMA, über Architektur, die den Prozess der Entkolonialisierung prägtund wie konkret als Material das Globale und das Lokale überspannte.

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Auszüge

Was veranlasste das Team, sich nach der Unabhängigkeit mit südasiatischer Architektur zu befassen?

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Moderne Architekturin Südasien zeichnet sich durch eine Fülle außergewöhnlicher ästhetischer und architektonischer Qualität aus, die sowohl dem Publikum des MoMA als auch der Architekturgemeinschaft außerhalb der Region wenig bekannt ist. Wir waren der Meinung, dass die Untersuchung dieses einzigartigen Werkes es uns ermöglichen würde, die Art und Weise, wie die Geschichte der modernen Architektur erzählt wurde, neu zu kalibrieren, hauptsächlich aus westlicher und eurozentrischer Sicht.

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Was sind die Objektive Ihrer Referenz?

Uns interessiert besonders das Thema Selbstbestimmung und wie die erste Generation post- Unabhängigkeitsarchitekten in der Region artikulierten gemeinsam eine starke Vision einer postkolonialen Gesellschaft. Dieser Anspruch drückte sich in neuen Städten und Räumen politischer Repräsentation und im Bau formal und typologisch innovativer Gebäude aus. Die Ausstellung zeigt, wie Architekten aus der Region auf die sozialen und materiellen Bedingungen reagierten und wie sie ihre Arbeit mit handwerklichen Traditionen und Arbeitsbedingungen in Verbindung brachten, die für den Subkontinent einzigartig sind. Die Ausstellung ist transnational ausgerichtet und thematisch organisiert. Diese betreffen den Bau neuer Städte, Wohnungen, Industrie und Infrastruktur, Räume politischer Repräsentationen sowie Bildungs- und bürgerliche Einrichtungen.

Chittagong Universität, Chittagong, Bangladesch von Muzharul Islam. Foto: Randhir Singh/MoMA

Welche Merkmale sehen Sie in der Gestaltung der Gebäude, die die Idee der Entkolonialisierung suggerieren?

Beton spielte eine besonders wichtige Rolle bei der Verkörperung der kulturellen Bestrebungen und Realitäten, in denen sich die Architektur in Südasien nach der Unabhängigkeit wiederfand. Es war ein Material, das leicht verfügbar und vergleichsweise billig war; es könnte sogar von ungelernten Arbeitskräften in großem Umfang eingesetzt werden. Wir sehen dies in den Arbeiten von Architekten und Ingenieuren wie Raj Rewal, Mahendra Raj, Charles Correa und Kuldip Singh. Der Werkstoff Beton war rund um den Globus weit verbreitet. Durch die ostentative Darstellung der Unvollkommenheiten der Gussform war die Oberfläche dieser Gebäude ein selbstreflexiver Kommentar zu den wirtschaftlichen und sozialen Bedingungen, unter denen sie errichtet wurden.

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Was viele dieser Gebäude in der Ausstellung eint, ist ein direkter Ausdruck des konstruktiven und tektonischen Potenzials von Beton, sei es in gewagten Auskragungen oder in geometrischen Raumfachwerken. Die weit verbreitete Verwendung von Beton ermöglichte es den Architekten, sowohl in einer internationalen Architektursprache zu sprechen als auch ihre Arbeit fest in den spezifischen lokalen Bedingungen zu verankern. Damit veränderten sie die Vorstellung von Moderne als etwas Fremdes und behaupteten sie für ihre eigene Idee einer selbstbestimmten Architektur.

Bahnhof Kamalapur, Dhaka, Bangladesch, von Louis Berger and Consulting Engineers; Daniel Dunham und Robert Boughey. Foto: Randhir Singh/MoMA

Dennoch war Beton sicherlich nicht das einzige Material, das in der modernen Architektur in Südasien weit verbreitet war. TraditionellAuch Ziegel waren weiterhin weit verbreitet und wurden auf neue und einfallsreiche Weise eingesetzt. Ich denke zum Beispiel an die Arbeit der Inderin Laurie Baker, an Muzharul Islam in Bangladesch und Yasmeen Lari in Pakistan.

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Hat das Kuratorenteam einige der Gebäude besucht? Welche Erfahrungen haben Sie gemacht?

Mitglieder des kuratorischen Teams konnten nahezu alle in der Ausstellung vertretenen Gebäude besichtigen. Ich erinnere mich an den absoluten Nervenkitzel beim Betreten der jetzt traurig zerstörten Halle der Nationen von Raj Rewal und Mahendra Raj im Pragati Maidan in Neu-Delhi, an das erhabene Innere der Premabhai-Halle von Balkrishna Doshi in Ahmedabad und an den friedlichen Innenhof einer der Moscheen von Anwar Said in Islamabad, um nur einige zu nennen.

Perspektivzeichnung der Halle der Nationen, Pragati Maidan, Neu-Delhi, Indien, entworfen von Raj Rewal Associates und Bauingenieur Mahendra Raj, wurde 2017 abgerissen. Foto mit freundlicher Genehmigung: Musée National d’Art Moderne, Centre Georges Pompidou/MoMA

Während des mehrjährigen Forschungsprojekts, das dieser Ausstellung vorausging, gab es eine Vielzahl herausragender Archivfunde. Eine erwähnenswerte Sache ist die Arbeit des verstorbenen Achyut Kanvinde, eines in Delhi ansässigen Architekten, der ein unglaubliches Werk hervorgebracht hat. Die Qualität von Kanvindes Zeichnungen und auch die Bedeutung vieler Projekte, darunter Industriekomplexe und Universitätscampus, werden vielen Besuchern die Augen öffnen.

Mit dem Wandel hin zu einem Kapitalisten Weltanschauung in südasiatischen Ländern, scheint es, als ob der Architekt das Gebäude wirklich verlassen hat – das nicht mehr für die Massen, sondern für ein paar wenige Betuchte ist?

Architektur hat die Fähigkeit und die Pflicht den kollektiven Bestrebungen der Gesellschaft eine kommunizierbare und einprägsame Form zu geben. In einer idealen Welt ist Architektur mehr als individualistischer Ausdruck. Moderne Architektur war ein Schlüsselfaktor für die Förderung des sozialen und gesellschaftlichen Fortschritts in den Jahrzehnten unmittelbar nach der Unabhängigkeit und verkörperte diese Ideale und Bestrebungen auf eindrucksvolle Weise. Die neoliberale Wende hat in vielen Fällen die bürgerlichen Dimensionen der Architektur an den Rand gedrängt und sie in den Bereich des individuellen Genusses und Konsums verlagert.

Es ist eine starke Aussage, die Halle der Nationen von Neu-Delhi auf dem Cover der Publikation zu haben, die die Ausstellung feiert.

Die Ausstellung Project of Independence präsentiert mehr als 200 Werke aus dem Süden Asien; Courtesy: MoMA

Eines der Hauptziele unserer Ausstellung ist es, das Bewusstsein für den prekären Zustand zu schärfen, in dem sich die moderne Architektur in diesem Teil der Welt wie auch in vielen anderen befindet. Wir hoffen, das Bewusstsein für die Notwendigkeit zu schärfen, dieses Erbe und die mutige gesellschaftliche Vision, die es verkörpert, zu bewahren. Die Zerstörung der Halle der Nationen im Jahr 2017 ist ein besonders eklatantes Beispiel dafür, wie ein Gebäude von höchster architektonischer Qualität und historischer und politischer Bedeutung durch kurzsichtige wirtschaftliche Interessen verloren ging. Da hat es wohl auch nicht geholfen, dass die Halle der Nationen für eine nicht mehr zeitgemäße Vorstellung von Indien stand, wie man sie leider auch in anderen Regionen findet.