Qu'est-ce que le vieillissement des condensateurs dans les blocs d'alimentation et devriez-vous vous inquiéter ?

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Les condensateurs jouent un rôle crucial dans la protection des composants électroniques contre les creux et les surtensions. Au fil du temps, cependant, ils se dégradent et empirent dans leur travail. Voici comment minimiser le risque de vieillissement des condensateurs lors de l'achat d'un bloc d'alimentation.

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Pourquoi les condensateurs vieillissent-ils ?

Le vieillissement du condensateur est essentiellement la dégradation de l'électrolyte. C'est la substance qui remplit l'espace entre les couches d'isolation à l'intérieur du composant. Les condensateurs sont fabriqués à partir de différents matériaux aux propriétés différentes. Par conséquent, le taux et la gravité de la dégradation varient en fonction du type de condensateur en question.

À la fin des années 90 et au début des années 2000, le monde informatique connaît un “fléau des condensateurs” ; ce qui a causé des millions de dollars de dommages car les condensateurs avec des électrolytes défectueux vieillissaient rapidement et les condensateurs tombaient en panne. Bien que les nouveaux condensateurs n'aient pas ce problème, cela montre ce qui arrive finalement à tous les condensateurs.

Condensateurs liquides ou solides

Andrei Kuzmik/Shutterstock.com

Il existe de nombreuses façons de fabriquer un condensateur (et même des supercondensateurs), et deux types courants de condensateurs utilisent soit un électrolyte liquide, soit un polymère organique solide. Les condensateurs à électrolyte liquide subissent une évaporation et peuvent même développer des fuites. La température joue également un rôle. Plus un condensateur chauffe, plus sa durée de vie est courte. Selon Gigabyte, à 85 c, un condensateur à polymère liquide n'a qu'une durée de vie d'environ 8 000 heures.

Les condensateurs solides font beaucoup mieux et peuvent durer plusieurs fois plus longtemps. C'est particulièrement vrai à des températures plus basses comparativement. Si les condensateurs solides sont tellement plus résistants au vieillissement et aux pannes catastrophiques, pourquoi ne pas simplement les utiliser exclusivement dans les alimentations ? Il s'avère que différents condensateurs ont des caractéristiques électriques différentes et que les condensateurs à électrolyte liquide ont un rôle important à jouer dans la conception des blocs d'alimentation. Cela signifie qu'au moins certains de ces condensateurs utiliseront un électrolyte liquide. Il y a aussi une différence entre les électrolytes liquides de haute qualité et les moins chers.

Les effets négatifs des condensateurs vieillissants

Les condensateurs vieillissants présentent deux symptômes principaux. Premièrement, leur capacité diminue avec le temps. Finalement, il peut tomber en dehors des spécifications minimales pour ce condensateur. Cela rend la puissance fournie par le condensateur instable. Le deuxième symptôme est une augmentation de l'ESR ou de la résistance série équivalente. Lorsque la résistance électrique devient trop élevée, cela peut entraîner des dommages et des pannes de composants.

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Dans le contexte des blocs d'alimentation d'un ordinateur, un bloc d'alimentation avec des condensateurs vieillissants ne peut pas fournir son plein puissance nominale ou, à tout le moins, ne peut pas la fournir de manière stable.

Choisissez une alimentation qui tient compte du vieillissement

Bien que vous ne puissiez rien faire sur le fait que les condensateurs vieillissent, vous pouvez garder cela à l'esprit lorsque vous achetez votre prochain bloc d'alimentation. C'est une bonne idée d'utiliser un calculateur d'alimentation afin de savoir de combien de watts vous avez besoin au minimum. La calculatrice vous donnera une puissance PSU recommandée. Si la calculatrice en question ne prend pas en compte le vieillissement, ajoutez 10 % (ou augmentez d'un modèle) à partir de ce nombre pour vous assurer que le bloc d'alimentation peut continuer à fournir suffisamment d'énergie pour que votre ordinateur fonctionne de manière fiable.

< p>Si vous achetez un bloc d'alimentation avec une capacité nettement supérieure aux besoins de votre système, il devrait fonctionner avec moins de contraintes et à des températures plus basses. Ce qui devrait également ralentir le vieillissement des condensateurs.

Vous pouvez également prolonger la durée de vie de votre bloc d'alimentation actuel en vous assurant qu'il dispose d'un débit d'air suffisant et qu'il ne fonctionne pas à des températures élevées.

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