Protester utløst av stigende matvarepriser spredte seg i Iran

0
56

Irans president Ebrahim Raisi møter Qatari Emir Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani (ikke avbildet), i Teheran, Iran 12. mai 2022. Presidentens nettsted/WANA (West Asia News Agency) )/Handout via REUTERS

Skrevet av Farnaz Fassihi

Protester mot regjeringen spredte seg til minst seks provinser i Iran fredag ​​etter flere dager med sporadisk uro utløst av økende mat priser, ifølge vitner og videoer lagt ut på sosiale medier.

Sikkerhetsstyrker angrep demonstranter med batonger og tåregass og skjøt kuler i luften i flere byer, ifølge aktivister, videoer delt på nettet og persiske nyhetskanaler.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Antall drepte og arrestasjoner var uklart. Irans statlige medier kalte demonstrantene «provokatører» og anklaget dem for å brenne butikker, og sa at minst 22 personer var arrestert.

Best of Express Premium

Premium

Chintan Shivir avsluttes i dag: Hindutva-debatt i Cong, partiet dukker hardt ut…Premium

Forklart: Hvorfor forbud mot hveteeksport er et knefall, rammer bøndene…

Premium

Rajapaksas håndPremium

Til tross for sin vaklende politiske fremtid, forblir Rahul Gandhi massemedienes dar…Flere premiumhistorier >>

Protestene kom etter at regjeringen kunngjorde en plan mandag for å justere prisene for noen grunnleggende matvarer ved å kutte subsidiene deres. Tidligere hadde regjeringen sagt at hvete og mel ville bli solgt til varierende priser avhengig av produktene som er laget med dem, noe som utløste en kraftig prisøkning for brød og pasta, ingrediensene i iransk mat.

Så snart den nye planen ble annonsert, prisene på matolje firedoblet seg og prisene på kylling og egg doblet. Prisen på flatbrød ble femdoblet denne måneden, og prisen på baguetter og smørbrød så mye som tidoblet.

Iranere som fryktet enda flere prisøkninger, skyndte seg å lagre matvarer, og dannet lange køer som strakte seg over mer enn en kilometer ved dagligvarebutikker og supermarkedskjeder over hele landet, viste videoer og bilder.

Irans økonomi er anstrengt av tøffe U.S. sanksjoner som forbyr oljesalg og tilgang til det globale finansmarkedet. Men sanksjoner er ikke den eneste årsaken til økonomiske problemer. Tiår med korrupsjon, vanstyre og populistisk økonomisk politikk har bidratt til 40 % inflasjon, et valutafritt fall og et budsjettunderskudd på nesten 21 milliarder dollar, ifølge en rapport fra parlamentets forskningssenter.

Landbruksministeren, Seyyed Javad Sadatinejad, ga denne uken skylden for prisøkningene på krigen i Ukraina og forstyrrelsen av den globale matforsyningen som den har forårsaket. Han anklaget også smuglere for å sende mat fra Iran til nabolandene.

Siden Russlands invasjon av Ukraina i slutten av februar, har FN advart om en truende global krise knyttet til økende matvarepriser og matusikkerhet. Ukraina og Russland står for omtrent 30 % av verdens forsyninger av hvete og 62 % av solsikkeoljen.

Mer fra Political Pulse

Klikk her for mer

Ettersom tusenvis av iranere, allerede lei av inflasjon og arbeidsledighet, gikk ut i gatene denne uken, gikk protestene deres raskt fra å lufte matklagene til deres misnøye med det regjerende etablissementet.

“De har ikke noe håp, de har ingen tillit til regjeringen og de kan ikke tolerere status quo lenger, sier Omid Memarian, en Iran-ekspert ved Democracy for the Arab World Now, en ideell organisasjon basert i USA. “Denne trekanten i ethvert land ville skape en kruttønne klar til å eksplodere.”

Landsomfattende demonstrasjoner mot regjeringen rystet Iran i 2017, 2019 og 2021. I hvert tilfelle utløste et spesifikt problem som kollapsede investeringsfond, økende gasspriser eller mangel på vann urolighetene, som deretter forandret seg til oppfordringer om undergangen av den islamske republikkens system . Regjeringen knuste protestene med brutale aksjoner, drepte, skadet og arresterte hundrevis av mennesker.

På fredag ​​gikk demonstranter ut i gatene om natten i byer som Ahvaz, Qazvin, Shahr-e Kord og Dezful, og ropte slagord mot Irans øverste embetsmenn, ba geistlige «å gå seg vill» og sang «død til diktatoren», videoopptak. på sosiale medier viste. I ett tilfelle torsdag kveld rev folkemengden ned et banner med bildet av ayatollah Ali Khamenei, den øverste lederen, mens tilskuere jublet, videoer viste.

Menn og kvinner marsjerte nedover gaten i Shahr-e Kord kalte president Ebrahim Raisi, en konservativ geistlig i sitt første år i embetet, for en «løgner» for å ha unnlatt å innfri løfter om økonomisk forbedring, og krevde hans avgang.

I flere videoer fra Khuzestan og Lorestan, sør og sørvest i Iran, sees sikkerhetsoffiserer skyte med våpen i luften på gater fullpakket med ubevæpnede mennesker. Videoene er ikke uavhengig verifisert av The New York Times. I en fra byen Boroujerd fredag ​​kveld skriker en mannsstemme «de skyter mot mengden» og en rekke skudd blir hørt i bakgrunnen.

Iran har forstyrret internettforbindelsen, noen ganger fullstendig stengt tilgangen og andre ganger bremset den eller byttet til et innenlandsk intranett, i de seks provinsene der protester fant sted, sa Amir Rashidi, en ekspert på digitale rettigheter på Iran basert i Washington.

Rashidi sa at internettrestriksjonene gjorde det vanskelig for vitner å dele videoer og bilder og å koordinere med hverandre. Det er en taktikk som Iran har brukt tidligere, inkludert i 2019, da landet koblet landet fra nettet i nesten en uke.

Raisi, presidenten, besøkte et dagligvaresenter i Teheran sentrum fredag ​​morgen i det som så ut til å være et forsøk på å dempe urolighetene, ifølge videoer på statlige medier. Han sa til kjøpere “alle anstrengelser er for at prisene skal forbli stabile.”

Raisi sa denne uken at regjeringen vil dele ut månedlige direkte kontantbetalinger på rundt $10 til $13 for hvert familiemedlem i en lavinntektshusholdning til bidra til å dempe støtet av tilskuddskutt på mat. Etter to måneder, sa han, ville regjeringen begynne å distribuere elektroniske kuponger for ubegrenset subsidiert brød.