Expliqué : Que savons-nous des débris qui « sont tombés du ciel » au Gujarat ?

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Les débris trouvés dans les villages du Gujarat. (Photo express)

Le 12 mai, les villageois du Gujarat sont restés confus et curieux alors que des fragments de débris présumés “tombent de l'espace” ; à trois endroits – Bhalej, Khambholaj et Rampura.

Alors qu'une équipe du laboratoire de sciences judiciaires sonde les débris, nous examinons ce qui a été trouvé jusqu'à présent, en quoi il est différent des débris des météoroïdes et s'il y a eu des incidents similaires dans le passé en Inde.

Que savons-nous des débris ?

Selon la police locale, vers 16h45 le 12 mai, “la première grosse boule de métal noir” pesant environ cinq kilogrammes est tombée “du ciel” dans le village de Bhalej à Anand, suivie de deux fragments similaires dans deux autres villages – Khambholaj et Rampura. Les trois villages sont situés dans un rayon de 15 kilomètres, avec un morceau de débris tombant dans le champ de Chimanbhai. Heureusement, personne n'a été blessé, ont informé les autorités.

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Le 14 mai, des débris similaires en forme de sphère ont été signalés dans le village de Chaklasi à Anand, à environ 8 km de Bhalej.

Bien que les autorités indiennes n'aient publié aucune déclaration établissant ce que cela pourrait être, l'astronome Jonathan McDowell du Le Harvard Smithsonian Center for Astrophysics a tweeté qu'il pourrait s'agir de débris provenant de la rentrée du Chang Zheng 3B série Y86 – le lanceur orbital chinois. le plus bas parmi les principales nations spatiales

Répondant à une requête de The Indian Express, McDowell a déclaré que sa déduction est basée sur le fait que cet objet “est la seule rentrée ce jour-là (12 mai) qui est allée n'importe où près de l'Inde”, sur la base des données de l'US Space Force. qu'il surveille.

Aerospace.org a également prédit la même chose, affirmant que le lanceur rentrera dans l'espace terrestre le 12 mai vers 10h37 (IST).

Cependant, McDowell ajoute que “le chemin prévu était à quelques centaines de kilomètres au nord des villages en question, mais cela fait partie des incertitudes pour cet objet particulier puisque son orbite était plus incertaine que d'habitude”.

“Le problème est que l'orbite changeait rapidement en raison de la traînée atmosphérique. Ainsi, la dernière orbite de la Force spatiale que nous avons eue datait de plusieurs heures. La projection vers l'avant de cette orbite est fiable en termes de trajectoire dans l'espace. Mais la position de la fusée le long de sa trajectoire est incertaine, et il faut tenir compte du fait que s'il a cinq minutes de retard, la Terre a tourné sous l'orbite de 5 minutes, ce qui équivaut à 0,25 degrés cela dit quantité de temps. En tant que tel, l'emplacement au sol prévu change également en conséquence », a déclaré McDowell.

Le collecteur du district d'Anand au Gujarat, MY Daxini, a déclaré qu'une équipe du laboratoire de sciences judiciaires examine les échantillons et que le collecteur du district est “en contact” avec le laboratoire de recherche physique d'Ahmedabad et le centre d'application spatiale (SAC) de l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) pour déterminer si les débris proviennent d'un satellite ou d'une fusée.

Qu'est-ce que les débris spatiaux ?

Les débris spatiaux peuvent inclure des débris spatiaux naturels tels que des météoroïdes, ou des débris artificiels qui peuvent inclure des engins spatiaux et des satellites disparus, des étages de fusées qui ont lancé des charges utiles, des satellites morts, des explosions et des collisions de satellites.

Selon la NASA , “plus de 25 000 objets de plus de 10 cm sont connus pour exister” en tant que débris spatiaux et la population estimée de particules entre 1 et 10 cm de diamètre est d'environ 500 000. Selon les estimations de la NASA, en janvier 2022, la quantité de matière en orbite autour de la Terre dépassait 9 000 tonnes métriques.

Qu'est-ce que Chang Zheng 3B série Y86, d'où les débris sont soupçonnés d'être tombés ?

Chang Zheng 3B, communément appelé CZ 3B, est le lanceur orbital chinois, similaire au GSLV ou PSLV indien. Les fusées “Longue Marche” sont une famille de fusées porteuses exploitées par l'Administration nationale de l'espace de Chine, qui transportent les satellites ou les charges utiles. Le 3B désigne le modèle Longue Marche 3B dans cette famille de fusées.

Le modèle a effectué jusqu'à 84 vols, le dernier étant en avril 2022, transportant des satellites de communication. Y86 désigne le numéro de série désigné de la 78e mission de vol. Cette mission a été lancée le 9 septembre 2021, transportant le satellite de communication ChinaSat 9B de 5 500 kg vers l'orbite de transit géostationnaire.

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Habituellement, le premier et le deuxième étage des fusées reviennent sur terre après le décollage en une semaine environ en raison de la libération de ces étages à des altitudes plus basses. Dans de tels cas, la rentrée peut alors être manœuvrée de telle manière qu'elle n'affecte pas la masse continentale peuplée et ne cause pas de dommages. Cependant, le troisième étage, qui libère le satellite sur l'orbite requise après quoi il reste en vol suborbital, reste hors de portée d'être contrôlé par une intervention humaine et rentre finalement sur terre. C'est cette troisième étape du lancement de la fusée Longue Marche 3B Y 86 qui est désormais soupçonnée d'être rentrée sur terre, entraînant la chute de débris dans le Gujarat.

La différence d'impact entre les débris naturels et artificiels 

La plupart des débris spatiaux brûlent lorsqu'ils pénètrent dans l'atmosphère terrestre, le processus commençant à une hauteur d'environ 100 km de la surface de la Terre à 20 km. Cependant, parfois, des pièces très lourdes peuvent ne pas brûler complètement, et une partie de l'objet peut remonter à la surface, heurtant une masse terrestre ou un plan d'eau.

Notamment, avec les satellites de constellation qui gagnent du terrain tels que le projet Starlink de SpaceX, OneWeb Constellation de OneWeb basé à Londres et Project Kuiper d'Amazon, la critique commune a été l'augmentation des débris spatiaux et le risque de collision.

Dans cas de débris artificiels, il se désintègre souvent en fragments, créant ainsi rarement un impact à grande échelle. Ce sont généralement des débris naturels, tels que des astéroïdes et des météoroïdes, qui provoquent des cratères à relativement grande échelle, s'ils finissent par heurter une masse continentale.

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Comment les débris spatiaux se déplacent-ils et comment sont-ils suivis ?

Le suivi des débris spatiaux est devenu un domaine d'intérêt pour de nombreux astronomes. La NASA, par exemple, indique que “les gros débris orbitaux (> 10 cm) sont suivis régulièrement par le réseau de surveillance spatiale américain” car des objets aussi petits que 3 mm peuvent être détectés par des radars au sol, “fournissant une base pour une analyse statistique”. estimation de leur nombre”.

Dans les parties inférieures de l'orbite terrestre (en dessous de 2 000 km), les débris font le tour de la Terre à des vitesses d'environ 7 à 8 km par seconde. Cependant, la vitesse moyenne d'impact des débris orbitaux avec un autre objet spatial est d'environ 10 km/s et peut aller jusqu'à environ 15 km/s, soit environ 10 fois la vitesse d'une balle. Par conséquent, les collisions avec même un petit morceau de débris nécessiteront une énergie considérable.

Les évaluations de la population de débris orbitaux inférieurs à 1 mm peuvent être faites en examinant les caractéristiques d'impact sur les surfaces des engins spatiaux retournés, bien que cela ait été limité à ceux opérant à des altitudes inférieures à 600 km. Selon le bureau du programme de débris orbitaux de la NASA, « La destruction intentionnelle du satellite météorologique Fengyun-1C par la Chine en 2007 et la collision accidentelle du satellite de communication américain Iridium-33 et du vaisseau spatial russe à la retraite Cosmos-2251 en 2009 a considérablement augmenté le nombre de gros débris en orbite – représentent un tiers de tous les débris orbitaux répertoriés.

Y a-t-il eu des incidents similaires dans le passé ?

En Inde, un événement similaire a été signalé en avril de cette année lorsque six boules métalliques et un anneau métallique, également soupçonnés de provenir de la fusée chinoise Longue Marche 3B, sont tombés du ciel dans certaines parties du Maharashtra et du Madhya Pradesh. Une équipe de l'ISRO a été mobilisée pour en déterminer la nature spécifique.

McDowell a déclaré à The Indian Express que les rentrées de troisième étape au-dessus des zones peuplées se produisent “une fois tous les quelques mois”.

Un événement qui se démarque en termes de dommages causés par les débris spatiaux est celui de février 1996 Un échec du lancement de la fusée Longue Marche 3B a entraîné la chute de débris de la charge utile du satellite, Intelsat 708 de fabrication américaine, quelques minutes après le décollage, qui aurait fait six morts et 57 blessés en Chine, selon l'agence de presse Xinhua. Le premier incident signalé de dommages causés par des débris spatiaux remonte à 1978 après l'écrasement du satellite Cosmos 954 à propulsion nucléaire de l'URSS, qui est tombé au-dessus du Canada près de quatre mois après le décollage, nécessitant un nettoyage approfondi des matières radioactives.

En vertu de la Convention sur la responsabilité internationale pour les dommages causés par des objets spatiaux, les pays peuvent demander réparation à d'autres pays pour les dommages causés par les débris spatiaux.

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