Explication : Le trou noir au centre de la Voie lactée, photographié pour la première fois

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Cette image publiée jeudi par Event Horizon Telescope Collaboration montre un trou noir au centre de notre galaxie, la Voie lactée. (Photo : AP)

La première photographie de Sagittarius A* (prononcé comme sauge-ay-star), un trou noir supermassif à environ 26 000 années-lumière de la Terre et situé au centre de la Voie lactée, a été révélée par les astronomes du Event Horizon Telescope (EHT) jeudi. Plus de 300 chercheurs de 80 institutions ont collaboré à ce projet.

En avril 2019, des astronomes ont pris la toute première photographie d'un trou noir M87, situé dans une galaxie lointaine appelée Messier 87.

Nous examinons comment la photo, considérée comme un tour de force technique, a été capturée.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Le télescope cherchera à percer les secrets de l'univers

Que sont les trous noirs ?

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Un trou noir se forme lorsque les étoiles s'effondrent, conduisant à un espace dans l'univers avec une vitesse de fuite – la vitesse à laquelle un objet doit se déplacer pour écraser une planète ou la force gravitationnelle d'un objet. Par exemple, pour qu'un vaisseau spatial quitte la surface de la Terre, il doit se déplacer à une vitesse d'environ 40 000 km/h, ce qui est si élevé que même la lumière ne peut pas s'en échapper.

Parce que la lumière ne peut pas sortir, les trous noirs sont invisibles et ne peuvent être suivis qu'à l'aide de télescopes spatiaux et d'outils spéciaux. La lumière ne peut pas s'éteindre car la gravité à l'intérieur d'un trou noir est très forte en raison du fait qu'une grande quantité de matière est comprimée dans un petit espace.

En 2020, l'Académie royale des sciences de Suède a décidé d'en attribuer un la moitié du prix Nobel de physique de l'année à Roger Penrose et l'autre moitié conjointement à Reinhard Genzel et Andrea Ghez pour avoir fait progresser la compréhension des trous noirs, les objets les plus “énigmatiques” de l'univers.

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Genzel et Ghez ont découvert qu'un objet invisible et extrêmement lourd régit l'orbite des étoiles au centre de la Voie lactée. Cet objet extrêmement lourd a une masse équivalente à 4 millions de masses solaires et est entassé dans une zone de la taille de notre système solaire.

Essentiellement, leur travail nous dit qu'au centre de la Voie lactée se trouve un objet supermassif invisible, dont un trou noir fournit une explication raisonnable. Les physiciens soupçonnent l'existence d'un trou noir au centre de notre galaxie depuis plus de 50 ans maintenant.

Afin de voir jusqu'au milieu de la Voie lactée, Genzel et Ghez ont travaillé sur le développement de méthodes et utilisé certains des plus grands télescopes du monde.

En observant les orbites des étoiles les plus proches du centre de la Voie lactée, les physiciens pensent que le trou noir pourrait très probablement se cacher dans le Sagittaire A*, une source d'ondes radio autour de laquelle orbitent toutes les étoiles de la Voie lactée. .

Pourquoi et comment le trou noir a-t-il été photographié ?

La photographie fournit la preuve que l'objet au centre de la Voie lactée, qui fait l'objet de spéculations depuis des décennies, est bien un trou noir. Comme le trou noir est loin de la Terre, pour les astronomes regardant le ciel, il semblait être à peu près de la même taille qu'un beignet sur la Lune.

Pour prendre sa photo, l'équipe a créé un puissant Event Horizon Telescope après lequel Sagittarius A a été observé plusieurs nuits et des données ont été collectées pendant des heures d'affilée, un exercice similaire à l'utilisation d'un long temps d'exposition sur un appareil photo.

Une déclaration publiée par l'EHT a déclaré que les scientifiques sont ravis d'avoir des images de deux trous noirs de tailles très différentes, “ce qui offre l'opportunité de comprendre comment ils se comparent et contrastent”.

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