Die Hand der Rajapaksas

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Ein verwüstetes Porträt von Mahinda Rajapaksa vor dem Büro von Präsident Gotabaya Rajapaksa in Colombo, Sri Lanka. (AP)

“Es liegt an den Menschen. Die Menschen wählen (die Rajapaksas). Was kann ich dagegen tun? Wenn sie sie nicht wollen, werden sie sie rausschmeißen, alle Rajapaksas werden rausgeschmissen.“ Das sagte Mahinda Rajapaksa im Jahr 2013 an einen Interviewer von Al Jazeera, der ihn fragte, ob er die Familienherrschaft der Rajapaksa in Sri Lanka aufbaue. Er war damals Präsident und so mächtig, dass er seine Antwort nur auslachte, zuversichtlich, dass es nie passieren würde.

Das tat es. Am 9. Mai spürte er die volle Wucht dieses Tritts, ganz anders als der, den er 2015 von den Wählern bekam, als er als Präsident rausgeschmissen wurdeund verlor auch die diesjährigen Parlamentswahlen. Dieses Mal, gezwungen von seinem jüngeren Bruder Präsident Gotabaya Rajapaksa, als Opfergabe der Familie an den öffentlichen Aufruf, Gotabaya und den gesamten Rajapaksa-Clan „nach Hause zu gehen“, vom Amt des Premierministers zurückzutreten, traf ein rachsüchtiger Mahinda zuerst auf einen Parteikader, der ihn anflehte nicht zu gehen, und unternahm dann keinen Versuch, sie daran zu hindern, als sie sich daran machten, Gewalt gegen GoGotaGo-Demonstranten im Galle Face Green in Colombo zu entfesseln.

In der darauf folgenden Gewalt im ganzen Land zündeten regierungsfeindliche Mobs das Haus der Rajapaksa in ihrem Heimatbezirk Hambantota und die Häuser ihrer Getreuen an anderen Orten an. Sogar Temple Trees, das offizielle Zuhause des Premierministers, schien verwundbar. Zu diesem Zeitpunkt war Mahinda als Premierminister zurückgetreten. Als von Zivilisten besetzte Kontrollpunkte errichtet wurden, um ihn an der Flucht aus dem Land zu hindern, stellte sich heraus, dass Mahinda und mehrere Mitglieder seiner Familie zum Marinestützpunkt Trincomalee geflohen waren. Das Verteidigungsministerium sagte später, Mahinda habe als ehemaliger Präsident Anspruch auf die maximale Sicherheit, die der Staat bieten könne.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Erklärt | Lankas Ministerpräsident Ranil Wickremesinghe, politische und wirtschaftliche Herausforderung wie kein anderer

Es schien, dass Mahinda Rajapaksas Traumlauf endlich ein schändliches Ende gefunden hatte, auch das, eine Woche vor dem 13. Jahrestag der militärischen Niederlage der LTTE, the well – Frühling seiner Popularität seit über einem Jahrzehnt.

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Aber ist dies das Ende der politischen Dynastie Rajapaksas? Die Frage ist noch weit offen.

In der weit verbreiteten Beunruhigung darüber, wie sich ein friedlicher Protest gegen die Regierung innerhalb von Minuten in Brandstiftung und Morde verwandelte, wurde das politische Establishment zum Handeln angeregt, um ein seit Mitte März bestehendes Vakuum zu füllen. Bis dahin schien niemand erpicht darauf zu sein, eine Übergangsregierung der „nationalen Einheit“ zu bilden, die der Präsident der Opposition wiederholt anbot, selbst nachdem er sein Kabinett zum Rücktritt veranlasst hatte.

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Schnell nahm Ranil Wickremesinghe, der The Indian Express im April gesagt hatte, dass die Straßenproteste Sri Lankas Moment des arabischen Frühlings seien, „aber wir müssen verhindern, dass ein arabischer Frühling endet [Chaos, Blutvergießen und wirtschaftlicher Ruin]“, die Einladung von Präsident Rajapaksa an Premierminister, obwohl er im Parlament in einer Minderheit von einem ist – bei den Parlamentswahlen 2020 konnte seine United National Party nach einer blutigen Spaltung kurz vor der Wahl keinen einzigen Sitz erringen. Ranil übernahm den einzigen Parlamentssitz, den die Partei aufgrund ihres einstelligen Stimmenanteils erhielt. Im selben Interview sagte Wickremesinghe, er „bleibe draußen“, weil „man Zahlen braucht, um eine Regierung zu bilden“. Aber die Umstände hatten sich eindeutig geändert.

Gotabaya bleibt der Präsident, der einzige Rajapaksa im Amt, obwohl GoGotaGo, der Slogan, der durch die Straßen gegen die herrschende Familie hallt, ein Aufruf an ihn ist, zurückzutreten. Es ist unklar, welche Zusicherungen Premierminister Wickremesinghe von Gotabaya bezüglich der Exekutivpräsidentschaft erhalten hat, als er die Ernennung annahm, und was er im Gegenzug versprochen hat.

Wickremesinghe, der am 12. Mai vereidigt wurde, wurde zuvor zweimal von einem Präsidenten gefeuert, der Exekutive und dem eigentlichen Machtzentrum im srilankischen System. Seine Regierung von 2015-18 verabschiedete eine Änderung, die die Befugnisse des Präsidenten beschnitt, aber die Rajapaksas überschrieben sie mit einer anderen Änderung. Präsident Rajapaksa hat angedeutet, dass er bereit ist, einen Rollback in Betracht zu ziehen, aber in seinen öffentlichen Äußerungen hat Wickremesinghe angedeutet, dass es die Wirtschaft und nicht die Reform der Exekutivpräsidentschaft ist, die sein Hauptanliegen ist.

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Aus Mahindas Sicht ist Wickremesinghe als einziges Mitglied der UNP im Parlament bei der Regierungsbildung von der srilankischen Podujana Peramuna (SLPP), der politischen Partei Rajapakse, abhängig. Macht wirkt wie ein Magnet, sodass Wickremesinghe möglicherweise auch Mitglieder seiner UNP zurückgewinnen kann, die 2020 abgereist sind, um sich der Samagi Jana Balawegaya (SJB) des Rebellenführers Sajith Premadasa anzuschließen, die jetzt die größte Oppositionsgruppe im Parlament ist. Premadasa hatte mehrere Bedingungen für den Beitritt zur Übergangsregierung gestellt, darunter einen zeitgebundenen Plan zur Abschaffung der exekutiven Präsidentschaft. Er glaubte, wenn er wartete, würde er sich durchsetzen. Stattdessen wurde er von seinem Erzfeind Ranil überlistet. Der neue Ministerpräsident kann möglicherweise auch andere Oppositionsgruppen gewinnen, die Teil der Regierungskoalition waren, sich aber bei Ausbruch der Proteste für unabhängig erklärt hatten, oder Einzelpersonen innerhalb dieser Gruppen.

Aber der Großteil der Unterstützung von Wickremesinghe wird von der diskreditierten SLPP der Rajapaksas kommen müssen. Am Samstag bot die SLPP offiziell ihre Unterstützung an und behauptete, Wickremesinghes parlamentarische Stärke auf 117 erhöht zu haben, knapp über die Hälfte der Marke von 113. Damit werden Parlamentarier, die ihre politische Karriere Mahinda verdanken, Wickremesinghes Kabinett schmücken. Mahinda ist möglicherweise nicht mehr verantwortlich, aber es scheint, dass er relevant bleiben wird.

Die Ernennung hat diejenigen schockiert und enttäuscht, die den Rücktritt von Präsident Gotabaya gefordert haben, in der Hoffnung auf tiefere Veränderungen statt einer Neuordnung.< /p>

„Das ist Business as usual. Dies ist die politische Kultur Sri Lankas, die versucht, die aufkeimende Revolte gegen die ‚alten Wege‘ zu unterdrücken, d. h. als ‚Pragmatismus‘ getarntes Eigeninteresse“, twitterte Ambika Satkunanathan, eine Aktivistin und Vorsitzende des Neelan Tiruchelvam Trust, einer Interessenvertretung für Rechte.

Die Geschichte Sri Lankas in den ersten beiden Jahrzehnten des neuen Jahrtausends ist größtenteils die Geschichte des Aufstiegs der Rajapaksas. Ihr großes Comeback 2018-2019 nach einer demütigenden Niederlage nur vier Jahre zuvor bietet Einblicke in die Hartnäckigkeit einer politischen Dynastie, die wohl Südasiens größte, vielleicht dreisteste Vetternwirtschaft ist, eine, die auch jetzt noch nicht abgeschrieben werden kann.

< Mahindas Aufstieg zur Macht begann 2004, als er während der Präsidentschaft von Chandrika Kumaratunga Bandaranaike zum Premierminister ernannt wurde. Die ehemalige Präsidentin sagte einmal, es sei ihr größter Fehler gewesen. Danach war er nicht mehr aufzuhalten. Nach dem Gewinn der Präsidentschaftswahlen 2005 war es Rajapaksa, der die Entscheidung traf, im Norden und Osten einen umfassenden Krieg gegen die LTTE zu führen, wobei sein Bruder Gotabaya eine Schlüsselrolle als Verteidigungsminister spielte.

Dieser Sieg stärkte die Macht Rajapaksas. Im singhalesischen Süden stiegen Mahinda und Gotabaya in den Augen der mehrheitlich singhalesisch-buddhistischen Gemeinschaft zu gottähnlichen Ebenen auf, weil sie sie vom Terror der LTTE befreit hatten. Mahinda gewann eine zweite Amtszeit, ließ die Verfassung ändern, um die Sperre für zwei Amtszeiten abzuschaffen, und war zuversichtlich, dass er Präsident auf Lebenszeit sein würde. Aber er hatte begonnen, Wähler als selbstverständlich zu betrachten, und seine Arroganz begann zu kratzen.

Als Mahindas Verteidigungsminister wurde Gotabaya zu einem parallelen Machtzentrum, das durch Angst Einfluss ausübte. Er hatte seinem Büro sogar einen königlichen Touch verliehen, indem er seinen thronähnlichen Stuhl in einer Machterklärung auf einer Ebene über denen seiner Besucher platzierte.

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Unter seiner Aufsicht wurden Dutzende von Personen, die als Kritiker der Regierung bekannt waren, entführt, von denen einige nie wieder gesehen wurden. Lasantha Wickrematunge, Herausgeberin von The Sunday Leader, wurde 2009 getötet. Prageeth Ekneligoda, ein Karikaturist, der 2010 vermisst wurde, wurde seitdem nicht mehr gesehen. Dies war auch die Zeit, in der die Rajapaksas der Bodu Bala Sena, einer buddhistischen Extremistengruppe, die mehrere Vorfälle antimuslimischer Gewalt auslöste, freien Lauf ließen.

Das Beutesystem hatte auch Platz für die anderen Rajapaksas. Ihr jüngster Bruder Basil war Minister für wirtschaftliche Entwicklung und kontrollierte alle Investitionen in Sri Lanka. Chamal, der Älteste, war Sprecher. Schätzungen zufolge bekleideten damals bis zu 40 Rajapaksas das eine oder andere Amt und kontrollierten zusammen die meisten Finanzen der Regierung. Unter ihrem Griff litt die Medienfreiheit.

International begann Mahindas Nähe zu China Delhi zu beunruhigen, zu einer Zeit, als der regionale Riese begonnen hatte, in die südasiatischen Nachbarn Indiens einzudringen. Auch die USA waren besorgt über Chinas wachsende Ansprüche in der Region des Indischen Ozeans. Es gab auch Bedenken, dass das Rajapaksa-Regime die Versöhnung mit der tamilischen Gemeinschaft nach dem Krieg auf Eis gelegt hatte.

Eine unvorhergesehene Herausforderung für Mahindas Kandidatur bei den Präsidentschaftswahlen 2015 kam von innerhalb der Sri Lanka Freedom Party (SLFP), der er damals vorstand, was zu seiner überraschenden Niederlage gegen den uncharismatischen Maithripala Sirisena führte. Eine Niederlage bei den folgenden Parlamentswahlen bewies, dass seine Niederlage kein Zufall war. Aber Rajapaksa spürte, dass Sirisena sich mit Premierminister Wickremesinghe zerstreiten würde, dessen Elite-Hintergrund bei der UNP und in Colombo ein Käse für Präsident Sirisenas bescheidenere Erziehung im Hinterland und sein Unbehagen mit Sri Lankas englischsprachiger Klasse war, und begann, sein Comeback zu planen.

Mit Basils Hilfe startete Mahinda die Sri Lanka Peramuna Podujana und erschütterte die Regierung mit einem massiven Sieg bei den Kommunalwahlen. Sofort begannen die meisten SLFP, die mit Sirisena mitgezogen hatten, sich an den ehemaligen Chef zu wenden. Die Regierung Sirisena-Wickremsinghe würde schließlich unter dem Gewicht ihrer eigenen Widersprüche zusammenbrechen, wobei ihr Versagen auf grausame Weise in der Unfähigkeit deutlich wird, die Terroranschläge am Ostertag 2019 zu verhindern.

Später in diesem Jahr würde Gotabaya Rajapaksa zum Präsidenten gewählt werden – nachdem er widerwillig seine amerikanische Staatsbürgerschaft aufgegeben hatte, um sich als Kandidat zu qualifizieren – aufgrund der Befürchtungen der Menschen, dass der Terrorismus nach Sri Lanka zurückkehren würde.

Mahinda, der bei den Präsidentschaftswahlen 2019 nicht antreten konnte, weil die Sperre für zwei Amtszeiten von der vorherigen Regierung wiederhergestellt worden war, führte seine Partei zu einem erdrutschartigen Sieg bei den Parlamentswahlen und wurde Premierminister. Basil, der sich weigerte, seine amerikanische Staatsbürgerschaft aufzugeben, um an den Wahlen teilnehmen zu können, trat der Regierung bei, nachdem die regierende SLLP eine Änderung eingebracht hatte, die unter anderem die Bedingung aufhob, dass Personen mit doppelter Staatsbürgerschaft nicht an Wahlen teilnehmen können, was es ihm ermöglichte, anzutreten einen nominierten Sitz.

Unter den Brüdern ist Mahinda der Politiker, Basil der Organisator und Chamal der ruhige Älteste. Gotabaya glaubte, dass seine Planung militärischer Strategien gegen die LTTE und später die viel gepriesene Verschönerung der Hauptstadt ihn dazu befähigten, ein Land zu regieren. Bis Gotabaya es mit seinen schlecht informierten Steuersenkungen und seinem plötzlichen Erlass an die Landwirte vermasselte, auf ökologische Landwirtschaft umzusteigen – was zusammen mit der Pandemie zu beispiellosen wirtschaftlichen Schmerzen führte, wie Sri Lanka sie noch nie zuvor erlebt hatte – bestand Mahindas Plan darin, seinen zu pflegen Sohn Namal für den ultimativen Preis in der srilankischen Politik: die Präsidentschaft.

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Aber von allen vier Brüdern ist es Gotabaya, der immer noch steht und sich einem Protest widersetzt, der als begann und immer noch steht, ein Aufruf für ihn zu gehen. Laut denen, die in letzter Zeit mit Rajapaksa-Familienmitgliedern zu tun hatten, waren die Beziehungen zwischen den Brüdern angespannt, wer von ihnen entlassen werden könnte, um die Demonstranten zu beschwichtigen.

Mahinda war bis vor ein paar Jahren ein starker Trinker und war bei schlechter Gesundheit, Berichten zufolge mit einem schweren Nierenleiden. Diejenigen, die ihn in den letzten Monaten getroffen haben, sagen, dass er kaum kohärent oder konzentriert wirkte. Mahinda ist ein großer Anhänger hinduistischer Götter, darunter Lord Venkateswara in Tirupati, dessen Handgelenk mit allen möglichen heiligen Fäden bedeckt ist, und Berichten zufolge hat Mahinda auch einen persönlichen okkulten Berater. Bei einem kürzlichen Fernsehauftritt wurde er gesehen, wie er eine Perlenkette umklammerte, als er sich an die Nation über die Krise wandte. Mahinda hofft vielleicht immer noch, den Übergang zur nächsten Generation von Rajapaksas zu beaufsichtigen. Die Rückkehr seines 73-jährigen Freundes Wickremesinghe aus der politischen Wildnis an die Spitze einer von seiner Partei unterstützten Regierung hat möglicherweise seine Überzeugung bestärkt, dass es in der Politik keine verschlossenen Türen gibt.

Wickremesinghe hatte einst geglaubt, er würde als der Führer in die Geschichte eingehen, der den Bürgerkrieg des Landes beendete. Die städtischen Wahlkreise seiner UNP waren zutiefst unzufrieden mit den Auswirkungen des Krieges auf die Wirtschaft. Als er Ende 2001 Premierminister wurde, hatte Sri Lanka ein negatives Wachstum von 1,4 Prozent erlebt. Nachdem Wickremesinghe richtig festgestellt hatte, dass die LTTE eine Kriegsmaschinerie war, war er entschlossen, sie zu brechen, indem er ihr den Krieg leugnete.

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Als ersten Schritt unterzeichnete er einen von Norwegen vermittelten Waffenstillstand mit dem LTTE-Oberhaupt Velupillai Prabhakaran (die beiden standen sich dafür nicht gegenüber) und war bereit, den Tigers die Verantwortung für eine Übergangsverwaltung zu übertragen Norden und Osten. Der Waffenstillstand brachte ausländische Finanzzuflüsse. Aber seine ehrgeizigen Pläne wurden zunichte gemacht, als Kumaratunga, die mit den Bedingungen des Waffenstillstands unzufrieden war und davon abgehalten wurde, ihre Befugnisse als Präsidentin ausübte und ihn entließ, bevor irgendetwas davon verwirklicht wurde.

Jetzt, als neuer Premierminister, hat Wickremesinghe eine weitere Chance, als der Führer in die Geschichte einzugehen, der die Wirtschaft Sri Lankas von der schlimmsten Krise aller Zeiten wieder auf Kurs gebracht hat. In etablierten Wirtschafts- und Politikeliten herrscht Aufatmen darüber, dass Wickremesinghe, der als sicheres Paar in Sachen Wirtschaft gilt, wieder das Sagen hat. In Interviews sagte er, dass er als Premierminister von 2015 bis 2018 viel getan habe, um die Wirtschaft Sri Lankas zu stabilisieren, die sich bei seinem Amtsantritt in einem schlechten Zustand befand. Er handelte ein 1,5-Milliarden-Dollar-Paket vom IWF aus und setzte als Gegenleistung für die Rettungsaktion eine Reihe von Reformen um.

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Für Indien ist seine Rückkehr ans Ruder eine willkommene Entwicklung. Viele indische Projekte in Sri Lanka, die zwischen Januar und März dieses Jahres das Licht der Welt erblickten, waren 2017 vereinbart worden. Obwohl die Regierung 2015-2018 für Delhi enttäuschend endete, gilt Wickremesinghe als einfacher zu handhaben als jeder der Rajapaksas .

Mit vier Jahrzehnten im öffentlichen Leben ist der belesene Ranil weit weniger abgeschottet als viele andere srilankische Politiker. Er ist auch der Inbegriff des Establishments. Vielleicht sieht er dies sogar als Chance, Präsident zu werden, ein Amt, das er immer begehrt, aber nie errungen hat. „Die jungen Menschen, die auf den Straßen protestierten, forderten einen Systemwechsel. Jetzt haben sie einen Premierminister, der das System selbst ist“, sagte ein Anwalt, der nicht genannt werden wollte.

Aber seine launische Führung der Partei und seine geringe Erfolgsquote beim Gewinnen von Wahlen haben die UNP geschwächt. Auch wenn er sich auf wirtschaftliche Reparaturen konzentriert, wird Wickremesinghe von den Menschen in Sri Lanka beobachtet, wie er mit den Rajapaksas umgeht. In seiner letzten Amtszeit von 2015 bis 2018 wurde Wickremesinghe dafür kritisiert, dass er wegen Korruption und Geldwäsche gegen die Rajapaksas vorgegangen war. Zusätzlich zur Unzufriedenheit über die neue Regelung kursieren in Colombo Gerüchte, dass Wickremesinghe den Brüdern und ihren Familien erlauben könnte, das Land zu verlassen. Die Proteste in Colombos Galle Face Green, die den Rücktritt von Gotabaya fordern, dauern an.

In seinen ersten Äußerungen an die Presse löste Wickremsinghe viele Spekulationen aus, indem er sagte, dass die GoGotaGo-Demonstranten weiterhin auf GoGotaGama campen dürften (gama is the Singhalesisches Wort für Dorf) im Galle Face Green, außerhalb des Präsidialsekretariats. Einige der Proteste haben sich jetzt auf die Straße außerhalb von Temple Trees verlagert. Der neue Campingplatz heißt NoDealGama.

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