Den usannsynlige oppstigningen til New Yorks kompostmester

0
51

“Kompostering er den eneste formen for resirkulering du kan gjøre fra start til slutt og se at arbeidet ditt blir brukt godt,” sa Morales. (Instaram/@compostpower)

Skrevet av Cara Buckley

Det var gode grunner til at Domingo Morales, en bybarn fra Bronx, ikke ønsket å prøve seg på urbant jordbruk. Han var livredd for bakterier. Han syntes grønnsaker var ekle. I tillegg vet alle at bakken i New York City er skutt gjennom med bly.

Men Morales’ sjefer i 2015 ville virkelig at han skulle prøve det, så han gjorde det. Til sin forbauselse elsket han det. Og selv om han ikke kunne vite det på den tiden, ville Morales forelske seg i insekter, bakterier og til og med grønnsaker, og om ikke lenge, bli uten tvil den mest kjente kompostfyren i New York.

https://images. indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Morales, en livlig 30-åring med ørøye, kjent på gaten som «Reckless», er på et oppdrag for å gjøre kompostering kul, som han mener tilgjengelig for alle, som han mener menneskene han vokste opp rundt. i hardbitte nabolag i New York City.

Best of Express Premium

Premium Chintan Shivir avsluttes i dag: Hindutva-debatt i Cong, partiet dukker hardt…

Premium

Forklart: Hvorfor forbud mot hveteeksport er kneet -rykk reaksjon, treffer bønder en…

Premium

Rajapaksas hånd

Premium

Til tross for sin vaklende politiske fremtid er Rahul Gandhi fortsatt massemedienes dar…Mer Premium-historier >>

Gjennom et program som Morales opprettet som bringer kompostering til offentlige boliger, hjem til så mange som 600 000 newyorkere, viser han samfunnet sitt hva som for ham fortsatt er en forbauselse: Resirkulering av matrester kan hjelpe dem med å dyrke næringsrik mat.

“I mange år har kompost vært den onde, stinkende overklassetingen som hvite mennesker gjør,” sa Morales. “Men det er virkelig en flott introduksjon til bærekraft som helhet.”

Morales sprudler av energi og ideer. (Instagram/@compostpower)

Klimafordelene kan være enorme. Matrester og hageavfall utgjør en tredjedel av alt newyorkere kaster, og når de først er på søppelfyllinger, slipper de ut enorme mengder metan, som fanger langt mer varme i atmosfæren enn karbondioksid. Kompostering av matavfall kan redusere disse utslippene drastisk.

Morales’ hengivenhet for dette formålet, og smittende entusiasme, har gitt ham et stadig større søkelys. Han har blitt kåret til «Ukens New Yorker» av TV-stasjonen NY1, og profilert på podcasten «How to Save a Planet» samt av klimasiden Grist. Høsten 2020 vant han en pris på 200 000 dollar for å ta komposteringsideene sine over hele byen, hvoretter ansiktet hans dukket opp på en reklametavle i Dumbo, Brooklyn.

Alt dette er bemerkelsesverdige bragder for alle, ikke minst Morales , hvis mål i livet var å nå 18 i live.

“Å være et barn fra panseret og deretter en person på nyhetene, en pedagog, lærer, mentor, rollemodell – det er bra,” sa Morales.

Morales sprudler av energi og ideer. Mens han trådte seg gjennom gatene i Harlem etter å ha besøkt en av kompostplassene hans en siste dag, pekte han på en felleshage: Han lengter etter å iscenesette et inngrep på kompostbeholderne som ser slapp ut og installere en betongpute som ville avskrekke rotter og gjøre måkingen enklere. Han tror også det manuelle arbeidet som er involvert i kompostering kan pakkes som utendørs treningsøkter han vil kalle «Motion With Meaning», og jobber med en videoserie.

Compost Power frivillige på jobb. (Instagram/@compostpower)

“Jeg har all denne brennende energien som aldri avtar,” sa Morales. «Det er bare der.»

Utholdenhet ble boret inn i ham tidlig. Morales vokste opp med seks søsken i Soundview Houses, et offentlig boligkompleks i Bronx. På lønningsdagene hennes, for å spare på t-baneprisene, fikk moren hans hele familien til å gå rundt 15 mil til Red Hook, Brooklyn, hvor hun jobbet som helsehjelp i hjemmet, for å hente sjekken hennes. For å hjelpe med leie solgte Morales godteri på t-banen, og fikk ofte billett for ulovlig flytting mellom t-banevogner.

Familien flyttet til offentlig bolig i East Harlem hvor Morales, som er liten av vekst, lærte å kjempe. Etter at stefaren hans ble arrestert og siktet for besittelse av marihuana, ble barna splittet opp og sendt til fosterhjem. “Hele familien min ble ødelagt for gress,” sa Morales. Morales lengtet etter å tilhøre og ble venn med gutter som hang på gaten. Noen begikk selvmord, andre ble knivstukket eller skutt.

Som 17-åring fikk Morales vite at kjæresten hans var gravid; de fikk barn nummer to to år senere. Morales fant arbeid som hotellportier, reparatør, datatekniker. “Jeg mestret alltid jobben, det ble veldig kjedelig, det samme om og om igjen, og i de fleste tilfeller ble jeg underbetalt,” sa han. Etter å ha sluttet på en salatbar-konsert som betalte $6,75 i timen, sank han i fortvilelse.

En kompostplass. Morales lærte at når matrester komposteres på riktig måte, er sluttresultatet en fantastisk ressurs: Næringsrik jord som styrker plantene og også fungerer som en karbonvask. (Instagram/@compostpower)

På en spesielt mørk dag var Morales på vei inn i bygningen sin da han så en melding for Green City Force, en ideell organisasjon som trener unge mennesker fra offentlige boliger for solcelleinstallasjon, hagebruk og andre grønne jobber.

«Jeg tenkte: «Kanskje denne flyeren er for meg, kanskje dette er et tegn fra universet på at jeg fortsatt trengs, at det er noe jeg kan være nyttig for», husket Morales. «Det var enten «Ok, jeg tar heisen til taket akkurat nå, eller så tar jeg denne flyeren til leiligheten min.»

Han tok flyeren, og verden åpnet seg. .

Hos Green City Force ble Morales raskt kjent for sin store personlighet, grenseløse nysgjerrighet og utrettelighet, ifølge Lisbeth Shepherd, den ideelle organisasjonens medgründer og tidligere administrerende direktør. Morales lærte om maturettferdighet da han bygde hagebed og plantet frø, ute i solen og frisk luft. Hans motløshet tok seg opp.

Tre morgener i uken jobbet han på en stor kompostplass i Red Hook, Brooklyn, drevet av en klimaaktivist og advokat, David Buckel. Nettstedet var helt hånddrevet, uten bruk av fossilt brensel, og ble Morales’ utendørs klasserom, og Buckel hans lærer og fortrolige.

Morales lærte at når matrester komposteres på riktig måte, er sluttresultatet en fantastisk ressurs: Næringsrik jord som styrker planter og også fungerer som en karbonvask.

“Kompostering er den eneste formen for resirkulering du kan gjøre fra start til slutt og se at arbeidet ditt blir brukt godt,” sa Morales.

Han lærte å bygge kompostpyramider med ferske matrester i midten , isolert av eldre materiale, som avskrekket gnagere, og at riktig kjernet kompost lukter ikke vondt. Han lærte om ormebinger, trebokskompostsystemer og hvordan svarte soldatfluer kunne hjelpe til med å bryte ned kjøtt og meieriprodukter, som ofte er kompostfrie.

Morales ble ansatt for å jobbe på Red Hook-stedet på heltid, og la ned lange timer, og, i et ekko av barndommens turer, kjørte han ofte rulleskøyter til jobben. Om natten dro han tilbake til East Harlem til et hektisk hjemmeliv (da hadde han og moren til barna hans gått fra hverandre) med gjengvold i nærheten. “Red Hook var denne oasen, mitt trygge rom, mitt hjem,” sa Morales. «David var den eneste personen jeg var komfortabel med å snakke med.»

Tidlig i 2018 ble Morales rammet av en rekke tap. Hans biologiske far døde, etterfulgt en uke senere av katten hans, Max. En morgen i midten av april kom utenkelige nyheter. I en klimaprotest hadde Buckel begått selvmord ved å sette fyr på seg selv i Prospect Park.

Reeling, Morales og en medarbeider dro til en bar i nærheten. Han endte opp med å overta driften på stedet, holde den i gang, noen ganger alene, og kjempet for synkende byfinansiering frem til midten av 2020, da han ble permittert.

Men nok en gang var det lysere himmel. fremover.

David-prisen ble lansert i 2019 til ære for milliardæren eiendomsutvikler David Walentas, og deler ut $200 000 til mennesker som er forpliktet til å forbedre New York. Da han hørte om det, tenkte Shepherd på Morales.

“Han så umiddelbart behovet for å få folk til å ha praktisk erfaring med kompost, på grunn av magien som skjer når du selv er personen som tar matrester og se dem bli til noe kraftig som hjelper planter og mat å vokse,» sa Shepherd.

Med sine gevinster bygde Morales kompostsystemer på fem offentlige boligplasser i fire bydeler som huset Green City Force urbane grønnsaksgårder, med mer planlagt. Han har en lønnet stab på ni, alle unge offentlige boligleietakere.

Han kalte initiativet sitt «Compost Power» og ga det slagordet «Making Composting Cool». Lokalitetene har produsert minst 30 tonn ferdig kompost, sa han, alt direkte lagt til tilstøtende gårder.

For beboere som bekymrer seg for rotter, påpeker Morales at de luktfrie systemene hans ikke tiltrekker dem, og at teamene hans kollapser alle rottetunneler de finner. For innbyggere som er bekymret for mat, viser Morales hvordan kompost hjelper til med å dyrke sunne grønnsaker. Compost Power driver også barneverksteder der Morales liker å snakke om samarbeid med FBI. “Politikonstabler?” spør barna vantro. “Nei! Sopp, bakterier og insekter», svarer Morales, og deler så ut forstørrelsesglass slik at de kan se livet som myldrer i komposten.

“Han er superinvestert i samfunnet og for at andre skal komme etter ham,” sa Tonya Gayle, administrerende direktør i Green City Force. «Det er en game changer.»

Morales bor ikke på heltid i New York lenger. Etter Buckels død var det eneste stedet han fant trøst i skogen på landsbygda i Pennsylvania, hvor han bodde hos sin fetter. Da pandemien tok til, kjøpte han og kona, som jobber med programvare, et sted der og dyrker tomater, mangold, grønnkål, spinat, poteter og alle slags bønner. I løpet av uken, jobber Morales i New York, bor Morales hos slektninger, og gruer seg over karbonfotavtrykket til den halvannen time lange pendlingen hans; han har plantet trær på eiendommen sin for å hjelpe til med å kompensere det. Han håper å kjøpe den nye Ford F-150 elektriske lastebilen, delvis fordi han hørte at den kan fungere som en generator.

Morales vil en dag gå på college, muligens en Ivy League, men i mellomtiden er jobber med å utvide antallet Compost Power-steder, og trene sine ansatte til å ta over.

“Alle burde like det, alle burde ønske det,” sa Morales. «Det burde være kult for alle.»