Cosa significa F2P? Spiegare come funziona il free-to-play

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Shift Drive/Shutterstock.com< /figure>

Se sei anche solo lontanamente interessato ai giochi, ti sei imbattuto nell'acronimo F2P o nel termine “free-to-play.” Cosa significa questo, però? È davvero gratuito o ci sono dei vincoli? Diamo un'occhiata.

Cos'è F2P?

Il free-to-play ha significato cose diverse per persone diverse in momenti diversi. Lo shareware degli anni '90 potrebbe essere descritto come F2P. Hai un gioco gratis, o almeno la prima parte di esso, ma, per ottenere il resto, dovevi giocare. Era un buon sistema per gli sviluppatori che avevano bisogno di far conoscere il proprio nome. I giocatori senza un soldo, incluso il tuo autore, hanno qualcosa a cui giocare gratuitamente.

RELAZIONATOCos'è lo shareware e perché era così popolare negli anni '90?

Nella sua attuale incarnazione, tuttavia, F2P descrive qualcosa di molto diverso. Anche se ci sono giochi gratuiti là fuori, alcuni sono abbastanza buoni, quando diciamo “free-to-play” (notare i trattini) di solito intendiamo giochi che operano sotto il modello freemium.

Il modello Freemium

All'inizio, il modello freemium significava che avevi accesso a un gioco gratuitamente, ma, per progredire, dovevi pagare. Ad esempio, potresti correre in un gioco con alcune armi di base, ma per ottenerne di migliori o per potenziarle era necessario spendere dei soldi attraverso le cosiddette microtransazioni, dove si spende un dollaro o anche meno per acquistare uno specifico in- oggetto di gioco.

Questo particolare modello non è mai stato molto popolare tra i giocatori e ne esistono pochissimi esempi. Quello che fanno la maggior parte dei giochi freemium attuali è offrire il gioco gratuitamente e permetterti di guadagnare armi e potenziamenti giocando. Le microtransazioni sono ancora lì, ma invece di sbloccare il gioco, accelerano i tuoi progressi, spesso in modo significativo. Detto questo, si prega di notare che questa è un'osservazione generale. Esempi specifici possono variare leggermente.

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Pokemon Go, ad esempio, ti consente di giocare, catturare Pokemon e fare monete, ma puoi anche darti un vantaggio e acquistare un sacco di monete sul serio- denaro mondiale. Team Fortress 2, un gioco sviluppato da Valve e disponibile sulla sua piattaforma Steam, ti consente di giocare gratuitamente, ma puoi acquistare bottini che contengono un numero qualsiasi di oggetti, la maggior parte dei quali preziosi per il gioco.< /p>

Freemium è un sistema interessante sia per i giocatori che per gli sviluppatori. I giocatori ottengono un gioco gratuito, mentre gli editori del gioco ottengono giocatori. Mentre perdono il denaro dell'acquisto iniziale, che per i giochi AAA potrebbe arrivare fino a $ 60 o $ 70, ottengono invece un flusso di entrate che potrebbe, potenzialmente, pagare di più nel tempo.

Il problema con i giochi F2P

Questo flusso di entrate alternativo, tuttavia, è un enorme incentivo per pratiche commerciali losche. Mentre a prima vista il modello freemium è piuttosto fantastico, c'è molto spazio per abusi e ancora più esempi di ciò che accade. I giochi free-to-play utilizzano una serie di trucchi psicologici, mettendoti in una Skinner Box virtuale.

The Skinner Box

La scatola di Skinner, propriamente chiamata camera di condizionamento operante, motivo per cui la chiamiamo scatola di Skinner, è stata sviluppata da B.F Skinner, uno psicologo e comportamentista della metà del XX secolo. Ha condotto una serie di esperimenti in cui ha messo i topi in scatole con una leva. Se il topo spingesse la leva, otterrebbe una ricompensa, di solito un pellet di cibo.

Come puoi immaginare, i topi lo capirebbero rapidamente e colpirebbero quella leva come un matto, anche quando, dopo un po', la ricompensa non sarebbe sempre arrivata. In un certo senso, colpire la leva era soddisfacente quanto ottenere la ricompensa. Se sei interessato, puoi leggere di più sugli esperimenti di Skinner e su cosa ci dicono sia sui topi che sugli esseri umani. C'è anche questa eccellente presentazione dello psichiatra Dr. Ryan Black che approfondisce la psicologia di tutto questo.

Quello che dovremmo togliere a tutto questo è che nel caso dei giochi F2P tu sei il topo, e gli sviluppatori del gioco hanno messo un numero enorme di leve luccicanti in tutta la loro scatola. Invece di una pallina di cibo, ottieni un bel potenziamento brillante per la tua pistola di gioco o un trofeo luccicante. Alla fine, sei solo un altro topo che insegue nuove leve da spingere per ottenere quella scarica di soddisfazione.

The Skinner Box e F2P Games

È quel senso di soddisfazione e realizzazione che guida i giocatori attraverso i giochi F2P. Per essere chiari, però, alcuni giochi sono molto più manipolativi di altri. I peggiori trasgressori sono i giochi per cellulari economici che sono una dozzina di dieci centesimi su mercati come il Google Play Store di Android o l'App Store di Apple per iPhone e iPad.

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Ce ne sono molti, e c'è un'enorme abbandono nei loro numeri, quindi è inutile fare esempi in particolare, ma probabilmente conosci il tipo. Spesso presentano una grafica e un gameplay rudimentali. Invece, si affidano quasi interamente a trucchi psicologici per tenere occupato il giocatore e, si spera, invogliarlo ad acquistare potenziamenti per accelerare le cose.

Impostare bene questo tipo di schema di ricompense significa che il flusso di entrate che ottieni da un giocatore agganciato può essere molto più alto di quello di qualsiasi prezzo di acquisto iniziale. In effetti, il modello di business di questi giochi si basa sulla tua dipendenza.

Come può testimoniare chiunque ci abbia giocato, giochi come questo sono ridicolmente facili da agganciare. Se non stai attento, acquisterai valuta di gioco per completare un po' di scarabocchi un po' più velocemente o per sbloccare qualcosa un po' prima. Probabilmente vorrai stare lontano da giochi come questo.

Tuttavia, non sono solo i giochi per dispositivi mobili a basso costo a provarli. Ad esempio, i bottini di Team Fortress 2sono praticamente una lotteria in quanto i loro contenuti sono randomizzati. Prima che tu te ne accorga, stai spendendo una buona quantità di denaro nella speranza di ottenere una ricompensa specifica; è un gioco d'azzardo con un altro nome.

Sebbene non tutti gli sviluppatori si prefiggono di creare dipendenza dai giocatori, il modo in cui gli esseri umani sono sempre interessati a ottenere di più da qualsiasi cosa significa che è molto facile spendere soldi per ottenere sblocchi, anche se non ne hai bisogno o non li desideri. In ogni caso, gioca ai giochi F2P se vuoi, ma stai sempre attento a non scivolare via.

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