Une bataille sur la façon de se battre pour Roe: les protestations au domicile des juges alimentent la rancœur

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Des manifestants se rendent au domicile du juge Samuel Alito pour une veillée aux chandelles dans le cadre d'une manifestation pour le droit à l'avortement, à Alexandria, en Virginie, le 9 mai 2022. (Kenny Holston/The New York Times)

Pour les manifestants scandant à tue-tête devant le domicile du juge Brett Kavanaugh, l'incivilité était le but.

Ils ont dit qu'ils voulaient empiéter sur sa vie privée avec des panneaux de piquetage et des chants de “Nous n'y retournerons pas!” pour condamner le soutien apparent du juge de la Cour suprême pour mettre fin au droit constitutionnel à la vie privée qui a garanti l'accès à l'avortement depuis la décision Roe v. Wade il y a près de 50 ans.

“Nous pouvons être non civils”, a insisté Lacie Wooten -Holway, une assistante d'enseignement de 39 ans qui manifeste régulièrement devant la maison de son voisin, Kavanaugh, depuis octobre. Elle a dit qu'il était “absolument insensé” que le tribunal puisse dicter ce que les femmes font “avec la seule maison littérale que nous aurons pour le reste de nos vies, qui est notre corps.”

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Mais les manifestations devant les domiciles de plusieurs juges, qui ont éclaté après la fuite d'un projet d'avis indiquant que la majorité conservatrice de la cour est prête à renverser Roe, ont déclenché un autre débat brûlant sur les formes appropriées de protestation à un moment d'énormes bouleversements dans un monde profondément polarisé. pays.

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Bien qu'elles aient été largement pacifiques, les manifestations aux domiciles de Kavanaugh et du juge Samuel Alito ont attiré les critiques des républicains, qui ont accusé avec colère les démocrates d'avoir exercé des pressions inappropriées sur le tribunal. Le juge Clarence Thomas a déclaré que les conservateurs du tribunal étaient «intimidés». Le sénateur Tom Cotton, R-Ark., a demandé que les manifestants soient poursuivis pénalement.

Ces critiques ont attiré une réprimande féroce de la part des partisans du droit à l'avortement, qui soulignent des années de protestations des opposants à l'avortement devant les cliniques d'avortement et les domiciles des médecins. Et ils accusent les républicains qui ont défendu les assaillants du 6 janvier au Capitole d'hypocrisie pour avoir été soudainement pris d'inquiétude à propos de manifestants passionnés.

Des manifestants défilent vers la maison du juge Samuel Alito pour une veillée aux chandelles dans le cadre d'une manifestation pour le droit à l'avortement, à Alexandria, en Virginie, le 9 mai 2022. (Kenny Holston/The New York Times)

De nombreux manifestants ont exprimé leur inquiétude que l'examen minutieux des manifestations ait détourné l'attention du véritable problème – restreindre le droit d'une femme à se faire avorter – qui a suscité les manifestations. L'administration a exprimé des préoccupations similaires.

Mais le débat souligne les divisions dans un pays qui ne parvient même pas à s'entendre sur la manière et le moment de protester contre ses désaccords. Et cela préfigure une période potentiellement plus conflictuelle cet été si le tribunal rend un avis définitif qui annule le droit à l'avortement.

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La Maison Blanche a essayé d'équilibrer les deux côtés du débat.

Interrogée sur les manifestations devant les domiciles des juges la semaine dernière, la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré qu'elle n'avait pas “de position officielle du gouvernement américain sur l'endroit où les gens manifestent”, ajoutant que le président Joe Biden voulait que “la vie privée des gens soit respectée”. p> Des manifestants se dirigent vers la maison du juge Samuel Alito pour une veillée aux chandelles dans le cadre d'une manifestation pour le droit à l'avortement, à Alexandria, en Virginie, le 9 mai 2022. (Kenny Holston/Le New York Times)

Après un tollé des critiques des manifestations contre les juges&# 8217; maisons, Psaki a déclaré sur Twitter que si le président croyait au droit de manifester, “cela ne devrait jamais inclure la violence, les menaces ou le vandalisme”.

“Les juges remplissent une fonction extrêmement importante dans notre société, et ils doivent pouvoir faire leur travail sans se soucier de leur sécurité personnelle », a-t-elle écrit.

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Mercredi, alors que les tensions mijotaient, le ministère de la Justice a ordonné aux maréchaux américains d'aider à “assurer la sécurité des juges”.

De nombreux démocrates ont ignoré les critiques selon lesquelles les manifestations étaient inappropriées, notant que les manifestants manifestaient souvent devant leur domicile comme Bien. Mais le sénateur Dick Durbin, D-Ill., Président du Comité judiciaire, a qualifié de “répréhensible” les manifestations devant les maisons. Et le Sénat a adopté cette semaine un projet de loi visant à assurer la sécurité des proches parents des neuf juges si le maréchal de la Cour suprême le juge nécessaire.

Des manifestants devant le domicile du juge Samuel Alito pour une veillée aux chandelles dans le cadre d'une manifestation pour le droit à l'avortement, à Alexandra, en Virginie, le 9 mai 2022. (Kenny Holston/The New York Times)

Wooten-Holway a déclaré qu'elle avait essayé de respecter un ensemble de règles: la manifestation doit rester pacifique et rester sur une propriété publique à l'extérieur du domicile de Kavanaugh, où elle a déclaré que les participants portant des ponchos et des pancartes se pressaient dans la rue bordée d'arbres du quartier de banlieue de Chevy Chase , Maryland.

Dans le quartier d'Alito à Alexandria, en Virginie, des manifestants flanqués de voitures de police ont traversé les rues en brandissant des pancartes, dont une qui demandait : “Est-ce que cela vous semble intrusif ?”

Mais les critiques disent que les manifestants ne devraient pas être là du tout. Certains républicains ont souligné une loi fédérale de 1950 qui stipule que ceux « dans l'intention d'influencer un juge » qui « font du piquetage ou défilent dans ou à proximité d'un bâtiment abritant un tribunal des États-Unis, ou dans ou à proximité d'un bâtiment ou d'une résidence occupés ou utilisés ». par un tel juge » serait enfreindre la loi. Le ministère de la Justice a refusé de commenter lorsqu'il a été interrogé sur d'éventuelles poursuites.

“Vous devez enquêter vigoureusement et poursuivre les crimes commis ces derniers jours”, a écrit le sénateur Josh Hawley, R-Mo., dans une lettre au Département de la justice. “L'état de droit n'exige rien de moins.”

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Les manifestations ne se sont pas limitées à Washington. Au cours du week-end, la sénatrice Susan Collins, R-Maine, a appelé la police sur des manifestants qui ont utilisé de la craie sur le trottoir devant sa maison de Bangor pour écrire un message lui demandant de soutenir la législation sur le droit à l'avortement. Deux églises du Colorado ont été vandalisées la semaine dernière avec des messages peints à la bombe “mon corps, mon choix”.

Rebecca Overmyer-Velázquez, professeure au Whittier College spécialisée dans les mouvements sociaux mondiaux, a déclaré que l'histoire a montré que les manifestations – même celles qui mettent les gens mal à l'aise – sont parfois nécessaires pour créer un changement. Elle a souligné le mouvement des droits civiques, lorsque des étudiants comme John Lewis, qui est devenu membre du Congrès de Géorgie, ont été arrêtés des dizaines de fois pour s'être assis à des comptoirs réservés aux Blancs et lors d'autres manifestations contre les lois de l'ère Jim Crow dans le Sud.

“Je ne suis pas convaincu que la ligne soit de savoir si c'est légal ou illégal”, a déclaré Overmyer-Velázquez. “Je pense que la question est la suivante : cette décision va-t-elle vraiment avoir un impact très, très sérieux sur nos vies ? Et ça l'est, sans aucun doute.”

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Elle a dit que la question n'était pas de savoir si les manifestations étaient légales, mais si elles étaient “morales”.

Ces derniers jours, Wooten-Holway, qui a déclaré avoir avorté et survécu à une agression sexuelle, a décidé de faire une pause dans les manifestations après que des militants anti-avortement se soient rassemblés devant chez elle le week-end dernier et que sa famille ait reçu des messages menaçants.

Elle a depuis décidé d'engager une sécurité privée. Elle a fait une distinction entre sa manifestation en face de la maison de Kavanaugh et ceux qui se sont rassemblés devant sa maison ce week-end.

“Je proteste contre le fait que Kavanaugh essaie de supprimer les droits, et ils protestent exercer le premier amendement », a-t-elle déclaré. “Et je n'ai pas de mur de sécurité.”