Festgenommener Hongkonger Kardinal Joseph Zen, ein feuriger Kritiker Pekings

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Der pensionierte Bischof Kardinal Joseph Zen Ze-kiun trifft am Court of Final Appeal in Hongkong ein. (Datei/Reuters)

Kardinal Joseph Zen, der 90-jährige katholische Geistliche, der von der Hongkonger Polizei wegen Vorwürfen der nationalen Sicherheit festgenommen wurde, ist seit langem ein scharfer Kritiker der Kontrolle Pekings über die Religion und das politische Monopol sowie der Bemühungen des Vatikans, eine Arbeitsvereinbarung mit der regierenden Kommunistischen Partei.

Zen verließ am Mittwochabend gegen Kaution eine Polizeiwache zusammen mit anderen ehemaligen Treuhändern des 612 Humanitarian Support Fund, der Menschen Hilfe leistet während der Proteste gegen die Regierung 2019 festgenommen. Der ehemalige Erzbischof von Hongkong hat sich bisher nicht zu seiner Verhaftung geäußert.

Einer Polizeierklärung zufolge wurden die ehemaligen Treuhänder verdächtigt, die nationale Sicherheit gefährdet zu haben, indem sie Anfragen an ausländische Länder oder ausländische Behörden stellten und die Verhängung von Sanktionen gegen die Sonderverwaltungsregion Hongkong forderten.

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Die im Ausland weithin verurteilten Verhaftungen sind eine weitere Kampagne zur Unterdrückung aller Formen von Dissens in der Stadt im Rahmen des umfassenden nationalen Sicherheitsgesetzes, das 2020 verabschiedet wurde, ein Jahr nach den Behörden gedämpfte pro-demokratische Proteste, die Chinas Herrschaft über Hongkong herausforderten.

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Das harte Durchgreifen dringt zunehmend auf die seit langem respektierten Wirtschafts-, Religions- und Bildungseinrichtungen der Stadt sowie auf Nichtregierungsorganisationen ein, von denen viele ihre Betriebe in Hongkong geschlossen haben.

Als die Stadt 1997 von Großbritannien an China übergeben wurde, wurde ihr Rede-, Versammlungs- und richterliche Unabhängigkeit versprochen, aber Kritiker sagen, Peking habe seine Garantien nicht eingehalten.

Zen hatte einst versucht, Brücken zu bauen mit Chinas parteikontrollierter katholischer Kirche, indem sie von Peking anerkannte Seminare auf dem chinesischen Festland besuchten. Aber er sagte auch, dass diese Erfahrungen ihm den Mangel an Religionsfreiheit in China zeigten und ein tiefes Misstrauen gegenüber der offiziell atheistischen Regierungspartei nährten.

China brach 1951 die Beziehungen zum Heiligen Stuhl ab, nachdem die Partei die Macht übernommen und eine eigene Kirche gegründet hatte. Ausländische Priester wurden ausgewiesen und viele ihrer chinesischen Kollegen verbrachten Jahrzehnte in Gefängnissen oder Arbeitslagern.

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In den letzten Jahren war der Vatikan, besonders unter Papst Franziskus, bestrebt, eine Übereinkunft mit der chinesischen Regierung zu erzielen und die Kirchen zu vereinen.

Zen war besonders vernichtend gegenüber Versuchen einiger im Vatikan, eine Einigung mit der Partei über die Ernennung von Bischöfen auf dem Festland zu erzielen, eine Macht, die traditionell vom Heiligen Stuhl ausgeübt wird und die Peking für sich beansprucht.

Im Jahr 2018 , warnte er davor, dass ein Abkommen zwischen dem Vatikan und China, das zu viel Autorität an Peking abtritt, die katholischen Anhänger des Landes in einen großen „Vogelkäfig“ stecken würde.

„Die kommunistische Regierung will nur die Kirche sich zu ergeben, weil sie die vollständige Kontrolle wollen, nicht nur über die katholische Kirche, sondern über alle Religionen“, sagte Zen damals.

Berichten zufolge wurde 2018 eine stillschweigende Vereinbarung getroffen, wonach China dem Vatikan Namen zur Genehmigung vorlegte, aber das hatte kaum wahrnehmbare Auswirkungen auf die Beziehungen zwischen den Seiten. Zen beschuldigte den Heiligen Stuhl, Untergrund-Katholiken zu verkaufen, die dem Vatikan treu geblieben sind.

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Zen, ein häufiger Blogger, schrieb über eine verzweifelte Reise nach Rom in einem persönlichen Bemühen zu verhindern, dass ein Untergrundbischof durch einen exkommunizierten ersetzt wird, der von Peking bevorzugt wird.

Der Sprecher des Vatikans, Matteo Bruni, sagte am Mittwoch, der Heilige Stuhl habe „mit Besorgnis die Nachricht von der Verhaftung von Kardinal Zen erhalten und verfolge die Entwicklung der Situation mit äußerster Aufmerksamkeit“.

Die katholische Diözese Hongkong gab am Donnerstag auch eine Erklärung ab, in der es hieß, sie sei „äußerst besorgt über den Zustand und die Sicherheit von Kardinal Joseph Zen und wir bringen unsere besonderen Gebete für ihn dar”.“

„Wir haben immer die Rechtsstaatlichkeit gewahrt. Wir vertrauen darauf, dass wir in Hongkong auch in Zukunft die Religionsfreiheit nach dem Grundgesetz genießen werden” hieß es und bezog sich auf die Mini-Verfassung der Stadt.

Zen hat einen übergroßen politischen Einfluss in einer Stadt, in der Christen eine Minderheit sind, aber viele Elitepositionen bekleiden, insbesondere in der Regierung und im Bildungswesen.

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Zen wurde 1932 in Shanghai in eine katholische Familie hineingeboren und ging 1948, ein Jahr vor der kommunistischen Übernahme des Festlandes, nach Hongkong, damals eine britische Kolonie.

1989, als Zen und andere in Hongkong zusahen, wie sich von Studenten geführte pro-demokratische Proteste in China entfalteten, bevor ein brutales Vorgehen des Militärs auf dem Tiananmen-Platz in Peking viele Tote hinterließ.

Er übernahm die Rolle eines Aktivisten nachdem er 1996 zum Juniorbischof von Hongkong ernannt worden war, ein Jahr bevor Großbritannien die Kontrolle über die Stadt an Peking übergab. Er zog häufig den Zorn der kommunistischen Führer Chinas auf sich, die ihn einen „Vatikan-Agenten“ nannten.

Zen unterstützte die Pro-Demokratie-Bewegung der Stadt und war ein ausgesprochener Kritiker der vorgeschlagenen Anti-Subversions-Gesetzgebung, die die Beamten zurückstellen mussten. Er trat in einen dreitägigen Hungerstreik, um gegen einen Plan der Regierung zu protestieren, den Einfluss der Kirchen auf öffentlich finanzierte Schulen einzuschränken.

Der Juniorbischof übernahm 2002 die Diözese Hongkong und wurde von Papst Benedikt XVI Kardinal im Jahr 2006, was seiner Meinung nach die Konzentration des Papstes auf China signalisiert. Zen zog sich 2009 von seinem Posten in Hongkong zurück.

Ebenfalls verhaftet wurde am Mittwoch die Sängerin und Schauspielerin Denise Ho, die sich offen zu einer Reihe von Themen geäußert hat, von der pro-demokratischen Bewegung bis hin zu LGBTQ-Rechten.

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Ho war zuvor auf dem chinesischen Festland verboten worden und verlor ihre kommerziellen Vermerke, nachdem sie 2014 öffentlich einen Vorstoß für erweiterte demokratische Rechte unterstützt hatte, der als Regenschirmbewegung bekannt ist.

Ho war zuvor im Dezember festgenommen worden, nachdem die Polizei eine Razzia durchgeführt hatte unabhängige Online-Nachrichtenseite, in deren Vorstand sie früher gesessen hatte, und beschuldigte sie der Verschwörung zur Veröffentlichung einer aufrührerischen Publikation.