Bullet est au centre d'enquêtes en duel sur le meurtre de la journaliste palestinienne Shireen Abu Akleh

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Un journaliste tient un portrait de la journaliste d'Al Jazeera Shireen Abu Akleh lors d'une manifestation devant le siège des Nations Unies à Beyrouth, au Liban, le 11 mai 2022. (AP)

Écrit par Patrick Kingsley, Raja Abdulrahim et Isabel Kershner

La balle qui a tué la journaliste palestino-américaine Shireen Abu Akleh mercredi est devenue un point de discorde central dans les efforts concurrents de Israéliens et Palestiniens pour enquêter sur qui lui a tiré dessus.

L'Autorité palestinienne a refusé jeudi une demande de laisser les responsables israéliens examiner la balle qui a tué Abu Akleh, un éminent journaliste d'Al-Jazeera qui a été tué en Cisjordanie occupée lors d'un raid israélien.

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L'autorité a déclaré qu'elle enquêterait sur la mort d'Abu Akleh de manière indépendante, rejetant les appels israéliens à une enquête conjointe et à ce que la balle soit évaluée dans un laboratoire israélien sous supervision internationale.

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Des responsables palestiniens et des témoins ont accusé des soldats israéliens d'avoir tué Abu Akleh, rejetant les allégations israéliennes selon lesquelles le journaliste aurait été touché par des tirs palestiniens lors d'une fusillade à Jénine, une ville du nord de la Cisjordanie.

Les dirigeants palestiniens ont déclaré qu'on ne pouvait pas faire confiance à Israël pour enquêter sur le meurtre, tandis que les responsables israéliens ont déclaré que les Palestiniens avaient refusé de fournir la balle afin de cacher la vérité.

L’impasse est survenue alors que des milliers de Palestiniens de tous les domaines de la société se sont rassemblés jeudi dans la cour du siège présidentiel de l’Autorité palestinienne pour faire l’éloge et faire ses adieux à un journaliste pionnier. Les personnes en deuil comprenaient ceux qui avaient travaillé aux côtés d'Abu Akleh, ceux qu'elle avait interviewés et ceux dont elle était entrée dans les maisons via l'écran de télévision. Des religieux palestiniens chrétiens et musulmans ont également convergé.

« Ce crime ne peut pas passer sans punition », a déclaré Mahmoud Abbas, le président de l'autorité, dans un discours devant son cercueil.

« Nous refusons une enquête conjointe avec l'État israélien parce que c'est lui qui a commis ce crime, et parce que nous ne leur faisons pas confiance, et nous irons immédiatement devant la Cour pénale internationale pour poursuivre les criminels », a-t-il ajouté.

Alors que les personnes en deuil suivaient son cercueil hors de la cour, beaucoup scandaient son nom tandis que d'autres partageaient leurs souvenirs d'Abou Akleh, même de loin.

Des collègues et des amis réagissent lorsque le corps drapé du drapeau palestinien de la journaliste chevronnée d'Al-Jazeera Shireen Abu Akleh est amené au bureau de la chaîne d'information dans la ville de Ramallah, en Cisjordanie, le 11 mai 2022. (AP)

“Quand nous avons vu que Shireen avait été assassinée, nous l'avons tous ressenti, dans chaque foyer palestinien”, a déclaré Thuraya Elayan, un habitant de Ramallah âgé de 66 ans. “La balle n'a pas seulement tué Shireen – la balle a tué une partie de nous tous. Elle était un symbole et elle vivait dans toutes nos maisons. »

La balle est devenue le centre de deux récits concurrents sur les circonstances de sa mort. Des témoins ont déclaré qu'Abou Akleh avait été abattu par des soldats israéliens dans une zone de Jénine où il n'y avait pas d'hommes armés palestiniens. Mais des responsables militaires israéliens ont déclaré qu'elle avait été tuée lors d'une fusillade entre Israéliens et Palestiniens, et qu'elle se trouvait à proximité d'un Palestinien armé d'un fusil d'assaut.

La vidéo de la scène n'a pas montré le moment quand la balle a touché Abu Akleh, ou qui l'a tirée.

Les soldats israéliens et les militants palestiniens impliqués dans les affrontements de Jénine portaient des fusils d'assaut M16, des armes qui utilisent les mêmes balles de 5,56 mm, ont déclaré des responsables israéliens.

Bien que ce fait puisse compliquer les efforts pour déterminer qui a tiré le coup fatal, une balle peut toujours correspondre à l'arme qui l'a tirée.

Chaque balle porte des marques microscopiques spécifiques à l'arme qui l'a tirée, comme une signature, a déclaré Lior Nadivi, un expert israélien en balistique médico-légale.

Cela signifie que la balle pourrait révéler si elle a été tirée ou non avec un fusil utilisé par un soldat israélien impliqué dans le raid, selon Nadivi et deux responsables militaires israéliens.

Les responsables palestiniens ont procédé à une première autopsie d'Abu Le corps d'Akleh mais n'a pas encore publié ses conclusions. Un porte-parole du parquet de l'Autorité palestinienne a déclaré qu'il attendait toujours les résultats des tests médico-légaux sur la balle.

Mais Nadivi, un ancien examinateur d'armes à feu au laboratoire d'armes de la police israélienne, a déclaré qu'il ne croyait pas que l'Autorité palestinienne avait la capacité de procéder à un tel examen. Seuls les Israéliens pouvaient confirmer ou exclure si l'un de leurs fusils était la source de l'incendie mortel, a déclaré Nadivi.

Un haut responsable militaire israélien, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat conformément aux règles militaires, a déclaré que l'armée israélienne était prête à évaluer les armes qu'elle a utilisées lors du raid, si elle était fournie avec la balle.

Les responsables israéliens ont déclaré qu'ils seraient disposés à examiner la balle dans le présence d'un représentant de l'Autorité palestinienne et des États-Unis.

Mais les militants israéliens et palestiniens pour les droits des Palestiniens étaient sceptiques quant à l'ouverture d'une enquête rigoureuse par Israël, sur la base de ses antécédents.

« La balle ne peut aider que si les soldats ont rendu leurs armes immédiatement », a déclaré Michael Sfard, un juriste. conseiller de Yesh Din, un groupe de défense des droits qui enquête sur les abus israéliens en Cisjordanie. “Sinon, ils pourraient manipuler leurs armes.”

En outre, a déclaré Sfard, il y avait de nombreuses autres façons pour Israël d'enquêter sur la fusillade sans avoir la balle, notamment en examinant la vidéo enregistrée par les drones militaires israéliens qui accompagnent généralement les soldats israéliens lors de tels raids.

“Le fond ligne est que la justice des autorités militaires est une sorte de miracle », a déclaré Sfard. “Ils se produisent une fois dans une lune bleue, mais nous n'en avons pas eu depuis très longtemps.”

Shireen Abu Akleh

Un responsable militaire israélien a déclaré que deux heures après la fusillade, l'armée a fait venir tous les soldats qui se trouvaient sur les lieux pour un débriefing et a rassemblé toutes les séquences vidéo des caméras qu'ils ont utilisées pendant le raid.

Au-delà de cela , les responsables israéliens, comme l'Autorité palestinienne, ont publié peu de détails sur leur enquête.

Journaliste vétéran et très admiré d'Al-Jazeera, une chaîne d'information appartenant au Qatar, Abu Akleh a été abattu après son arrivée à Jénine pour couvrir des affrontements entre des militants palestiniens et l'armée israélienne. Des soldats israéliens ont mené des raids réguliers à Jénine depuis mars, après plusieurs attaques mortelles contre des Israéliens par des résidents palestiniens de la région.

Elle et plusieurs autres journalistes présents sur les lieux portaient des gilets pare-balles bleus et des casques marqués du mot La « presse » et ses collègues pensent qu'elle a été délibérément ciblée. Des responsables israéliens ont déclaré qu'elle aurait pu être tuée lors de tirs croisés, soit par les forces palestiniennes, soit par les forces israéliennes.

Lors de son cortège funèbre jeudi, de nombreuses personnes ont brandi des affiches avec une photo d'Abu Akleh dans un gilet de protection de presse bleu – un peu comme celui qu'elle portait lorsqu'elle a été abattue – et les mots “La couverture continuera.”

Deux hommes tiennent des pancartes alors que des dizaines de manifestants pro-palestiniens se sont rassemblés près du consulat israélien à Istanbul, en Turquie, le jeudi 12 mai 2022 pour dénoncer la mort de la journaliste d'Al Jazeera Shireen Abu Akleh. (AP)

Alors que le cercueil contenant son corps traversait Ramallah, les gens scandaient : “Avec nos âmes, avec notre sang, nous nous sacrifions pour toi, Shireen.”

Une femme a essayé de crier un plus chant nationaliste : “Avec nos âmes, avec notre sang, nous nous sacrifions pour toi, Palestine.” Mais personne d'autre ne s'est joint à nous.

Ce moment était pour Abu Akleh.

Abbas lui a décerné l'étoile de Jérusalem, également connue sous le nom d'étoile Qods. L'un des plus grands honneurs que le président palestinien puisse décerner, il est traditionnellement décerné aux ministres, ambassadeurs et membres du Parlement.

Il a décrit Abu Akleh comme un “martyr de la vérité et de la parole libre”.

Après ses remarques, le cercueil d'Abu Akleh a été transporté dans une ambulance en attente d'être transporté à Jérusalem, où des funérailles familiales auront lieu vendredi. Elle doit être enterrée dans un cimetière chrétien, à côté de sa mère et près de son père.

Salma Dideen, 6 ans, était parmi la foule à Ramallah. Elle s'est assise sur l'épaule de son oncle, vêtue d'une robe à volants bleus, tenant une affiche d'Abu Akleh et prononçant certains des chants.

Quand on lui a demandé pourquoi elle avait voulu y assister, elle a dit d'une voix à peine audible au-dessus les chants, “Parce que Shireen a été martyrisée.”

L'oncle de Salma, Mahmoud Husseini, 30 ans, a développé le sentiment.

“Nous sommes ici en solidarité avec Shireen”, a-t-il dit. « C'est une fille de la nation. Elle s'est toujours mise en danger juste pour raconter les histoires des Palestiniens.”