Afrikas erste Covid-19-Impfstofffabrik hat keine einzige Bestellung erhalten

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Der südafrikanische Präsident Cyril Ramaphosa sprach am Donnerstag auf einem vom Weißen Haus organisierten globalen Gipfel über die Pandemie und beschuldigte „internationale Agenturen“, es versäumt zu haben, Impfstoffe von einem wegweisenden afrikanischen Hersteller zu kaufen. (AP Photo)

Geschrieben von Lynsey Chutel

Die erste Fabrik in Afrika, die zur Herstellung von COVID-19-Impfstoffen für den afrikanischen Markt lizenziert ist, hat keine einzige Bestellung erhalten und könnte schließen diese Produktionslinie innerhalb von Wochen herunterfahren, wenn sich die Situation nicht ändert, so die Führungskräfte des Unternehmens Aspen Pharmacare.

Die Fabrik in der südafrikanischen Küstenstadt Gqeberha, früher bekannt als Port Elizabeth, wurde als Lösung für den ungleichen Zugang des Kontinents zu Impfstoffen gefeiert, als sie eine Vereinbarung zur Aufnahme der Herstellung von COVID-19-Impfstoffen im November ankündigte.

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Es sind jedoch keine Käufer aufgetaucht, da die langsame Verteilung von Impfstoffen in Afrika die Gesundheitsbehörden mit einem Nachschub an Lieferungen zurückgelassen hat. Die kommerzielle Produktion hat nie begonnen, was laut offiziellen Angaben ein ominöses Zeichen für andere afrikanische Länder ist, die die Herstellung von COVID-19-Impfstoffen in Betracht gezogen haben.

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Während der gesamten Coronavirus-Pandemie sind viele afrikanische Länder bei der Impfung ihrer Bevölkerung weit hinter einem Großteil der Welt zurückgeblieben – und einige Länder hatten Schwierigkeiten, die erhaltenen Dosen zu verteilen.

Weniger als 20 % der Gesamtbevölkerung in Afrika sind vollständig gegen das Coronavirus geimpft. Beamte und Politiker beschuldigten wohlhabende Länder, Impfstoffdosen zu horten, als Impfstoffe zum ersten Mal verfügbar wurden. Länder, die auf Impfstoffspenden angewiesen sind, standen ganz hinten. Der Aufbau von Kapazitäten zur Herstellung von Impfstoffdosen in Afrika wurde als Lösung für diese Ungerechtigkeit bei Impfstoffen sowie als Möglichkeit zur Vorbereitung auf zukünftige Pandemien angekündigt.

Der südafrikanische Arzneimittelhersteller Aspen Pharmacare wurde gelobt, als er einen Vertrag mit Johnson & Johnson im November, der es ihm ermöglichen würde, den Einzeldosis-Impfstoff als Aspenovax herzustellen und zu vermarkten. Der Impfstoff, identisch mit dem von Johnson & Johnson, war für den afrikanischen Markt bestimmt.

Aber die anfängliche Begeisterung hat aus komplizierten Gründen nicht zu Käufen geführt.

Der südafrikanische Präsident Cyril Ramaphosa beschuldigte am Donnerstag auf einem vom Weißen Haus organisierten globalen Gipfel über die Pandemie „internationale Agenturen“, Impfstoffe nicht von einem wegweisenden afrikanischen Hersteller gekauft zu haben.

„Dies entwertet die gesamten Prozess der lokalen Herstellung und lokalen Produktion von Impfstoffen. Das, meine Damen und Herren, muss sich ändern“, sagte Ramaphosa.

Gavi, eine internationale gemeinnützige Agentur, die über die COVAX-Allianz Kaufverträge für Impfstoffe für Länder mit niedrigem Einkommen verwaltet, sagte in einer Erklärung, dass im Rahmen ihres bestehenden Vertrags mit Johnson & Johnson hat das Unternehmen Impfstoffe aus Quellen seiner Wahl bereitgestellt. Von den fast 450 Millionen Impfstoffdosen, die Gavi nach Afrika verschickt hat, waren 28 % von Johnson & Johnson-Impfstoff, der mit 30 % nach dem von Pfizer an zweiter Stelle steht.

Gavi sagte in der Erklärung: „COVAX steht immer noch unter Vertrag mit J&J, und wir würden uns sehr über alle Dosen freuen, die wir noch erwarten von Aspen geliefert werden. Wir haben dies J&J mitgeteilt. Dies ist jedoch wiederum ausschließlich eine Entscheidung, die bei J&J liegt.“

Aber angesichts der unvorhersehbaren Nachfrage nach COVID-19-Impfstoffen in Afrika, sagte Gavi auch, könne es nicht garantieren, dass es in der Lage sein würde, im kommenden Jahr direkt bei Aspenovax einzukaufen.

Die Beschaffungsverträge für Impfstoffe sind geschützt durch Geheimhaltungsvereinbarungen, die den Prozess undurchsichtig gemacht haben.

Johnson & Johnson hat noch nicht auf eine Bitte um Stellungnahme geantwortet.

Die US-Aufsichtsbehörden haben die Nutzung des Johnson & Johnson schoss und bevorzugte stattdessen die Impfstoffe von Pfizer und Moderna. Jüngste Beweise deuten jedoch darauf hin, dass die Johnson & Der Johnson-Impfstoff beugt Infektionen und Krankheiten ungefähr so ​​effektiv vor wie die anderen und bietet möglicherweise einen dauerhafteren Schutz.

Gavi sagte, die Beschränkung der US-Aufsichtsbehörden würde sie nicht davon abhalten, den Einzeldosis-Impfstoff zu kaufen, wenn die Nachfrage steigen sollte. Adenovirus-basierte Impfstoffe wie Johnson & Johnsons benötigen keine Lagerung unter dem Gefrierpunkt wie die Impfstoffe von Pfizer und Moderna, beides mRNA-Impfstoffe. Das macht es zu einer attraktiven Wahl in Ländern, die nicht über die erforderliche medizinische Infrastruktur verfügen, fügte die gemeinnützige Organisation hinzu.

Stavros Nicolaou, Leiter der strategischen Handelsentwicklung bei Aspen, sagte, wenn es in den nächsten sechs Wochen keine Bestellungen gebe, werde Aspen plant, die sterile Produktionslinie für die Herstellung von Anästhetika und anderen Medikamenten umzufunktionieren. Das Unternehmen sagte, es befürchte, dass nicht alle der 500 Mitarbeiter, die für die Herstellung von Impfstoffen geschult wurden, auf andere Produktionslinien umgeleitet werden könnten.

„Dieser gute Wille“, der mit der ersten Markteinführung einherging, sagte Nicolau, „wurde nicht mit Aufträgen von multilateralen Beschaffungsstellen abgeglichen.“

In Gesprächen mit multilateralen Stellen hoffte Aspen, dass die Aufträge von Anfang an eingehen würden dieses Jahres, rechtzeitig, um Ende März mit der Produktion kommerzieller Chargen des Aspenovax-Impfstoffs zu beginnen.

Aber zu diesem Zeitpunkt hatten sich die Behörden bereits genügend Impfstoffe aus anderen Quellen gesichert, um groß angelegte Impfkampagnen zu starten. Diese Bemühungen wurden durch logistische und andere Probleme behindert, die Impfungen verlangsamten und den Kontinent mit einer anhaltenden Flut von Dosen zurückließen.

Jüngste Studien haben ergeben, dass mehr als zwei Drittel der Afrikaner bereits COVID-19 hatten Infektion vor der Omicron-Welle, aber die gemeldeten Todesraten gehören nach wie vor zu den niedrigsten der Welt. Dies hat zusammen mit dem langen Warten auf Impfstoffe die Nachfrage gesenkt und bleibt niedrig. Einige Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens befürworten, großangelegte Impfbemühungen einzuschränken und sich stattdessen auf die am stärksten gefährdeten Gruppen zu konzentrieren.

Infolgedessen haben die Afrikanische Union und Agenturen wie COVAX in den letzten Monaten auch keine neuen Bestellungen bei anderen Herstellern aufgegeben.

„Unsere Enttäuschung bleibt, dass die Kapazität von Aspen schon seit geraumer Zeit bekannt ist und wir es getan hätten gerne in den Beschaffungsprozess eingeplant“, sagte Nicolau.

Der Impfstoff von Aspen „kam sehr spät im Prozess“, sagte Dr. Abdou Salam Gueye, Direktor für Notfallvorsorge und -reaktion für die Region Afrika der Weltgesundheitsorganisation. Die globale Gesundheitsbehörde und ihre Partner haben ihren Fokus auf die Lieferung von Impfstoffen an Patienten verlagert, anstatt zusätzliche Impfstoffdosen zu beschaffen, fügte er hinzu.

UNICEF, der größte einzelne Impfstoffkäufer der Welt, sagte der Süden In Afrika hergestellte Impfstoffe mussten noch alle WHO-Zulassungen durchlaufen.

John Nkengasong, der scheidende Leiter der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten der Afrikanischen Union, erinnerte an einen Gipfel im Jahr 2021, bei dem Tausende an einem Zoom-Aufruf teilnahmen zu versprechen, die Impfstoffherstellung in Afrika aufzubauen.

Nkengasong, der sagte, er habe sowohl mit Aspen als auch mit afrikanischen Führern Gespräche geführt, um eine Lösung zu finden, beschrieb den Mangel an Aufträgen als „sehr besorgniserregend“, fügte er hinzu dass dies andere afrikanische Unternehmen davon abhalten würde, ihre Kapazitäten zur Herstellung von COVID-19-Impfstoffen auszubauen.

„Wenn diese Unternehmen nicht unterstützt werden, wäre die ganze Ankündigung und Verpflichtung, die wir alle auf dem Höhepunkt dieser Pandemie eingegangen sind, wirklich nicht übersetzt worden in Fakten umgewandelt“, sagte er.