Wohin die inflationsbedingte Krise in Sri Lanka als nächstes führen könnte

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Ein srilankischer Händler hält während eines landesweiten Streiks in Colombo, Sri Lanka, am Donnerstag, den 28. April 2022, ein Plakat, auf dem er den Rücktritt von Präsident Gotabaya Rajapaksa fordert. (AP)

Der srilankische Präsident Gotabaya Rajapaksa widersetzte sich Rücktrittsforderungen und versprach stattdessen, eine neue Regierung zu bilden, nachdem es in dieser Woche zu gewalttätigen Zusammenstößen gekommen war, bei denen acht Menschen in einer Eskalation einer monatelangen Krise wegen Lebensmittel- und Treibstoffknappheit ums Leben kamen.
„Ich werde der neuen Regierung und dem neuen Premierminister die Möglichkeit geben, ein neues Programm zu starten, um das Land voranzubringen“, sagte er in einer Fernsehansprache und fügte hinzu, dass er nach Wiederherstellung der Stabilität mit allen politischen Parteien über die Einschränkung seiner Exekutivbefugnisse sprechen werde .

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Gotabaya Rajapaksa verlängerte zuvor eine landesweite Ausgangssperre bis Donnerstagmorgen, nachdem Regierungsanhänger am Montag Angriffe auf Demonstranten initiiert hatten, die wochenlang in der Innenstadt von Colombo campiert hatten, um seinen Sturz zu fordern. Rajapaksa-Gegner griffen dann die Gesetzgeber der Regierungspartei an und brannten einige ihrer Häuser nieder, was wichtige Familienmitglieder dazu veranlasste, effektiv unterzutauchen.

Sein Bruder Mahinda Rajapaksa kündigte das Amt des Premierministers, was zur Auflösung des Kabinetts führte, sodass keine Regierung im Amt war, um mit dem Internationalen Währungsfonds und den Gläubigern über Schulden in Höhe von 8,6 Milliarden Dollar zu verhandeln, die in diesem Jahr fällig werden. Ein Abkommen ist unerlässlich, um die Finanzen des Landes zu stabilisieren und der Regierung dabei zu helfen, die 22 Millionen Einwohner des Inselstaats mit lebenswichtigen Gütern zu versorgen.

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Gotabaya Rajapaksa weigert sich, zurückzutreten, und die Opposition hat seine Angebote einer Einheitsregierung ohne Verfassungsänderung, die die Befugnisse der Präsidentschaft einschränken würde, abgelehnt.

Ein Mann aus Sri Lanka hält eine Nationalflagge, während Polizisten Ermittlungen zu den Folgen der Zusammenstöße zwischen Regierungsanhängern und Anti-Regierungs-Demonstranten in Colombo, Sri Lanka, am 10. Mai 2022 durchführen (AP/PTI)

„Er muss dem Land einen Zeitrahmen geben, was passieren wird“, sagte Jehan Perera, Exekutivdirektor des National Peace Council in Colombo, über den Präsidenten. „Das ist eine Möglichkeit, wie er sich als Staatsmann erlösen kann, bevor es noch schlimmer wird.“

Das könnte als nächstes passieren:

1. Präsident wird angeklagt

Nach der Verfassung Sri Lankas ist die Amtsenthebung eines Präsidenten schwierig und zeitaufwändig. Zuerst muss eine Resolution von zwei Dritteln des Parlaments verabschiedet werden, die erklärt, warum ein Präsident für ein Amt ungeeignet ist, dann muss es vom Obersten Gericht untersucht werden, und wenn die Richter den Ergebnissen zustimmen, muss der Gesetzgeber erneut abstimmen.

< p>Funktionäre der regierenden Partei der Volksfront von Sri Lanka sagen, dass sie immer noch über eine Mehrheit im Parlament verfügen, und letzte Woche haben sie bewiesen, dass sie die Stimmen für einen neuen stellvertretenden Sprecher hatten. Es ist unklar, ob die Gewalt, die zu Angriffen auf die Häuser von mehr als zwei Dutzend Abgeordneten und ehemaligen Ministern mit Verbindungen zu den Rajapaksas und zum Tod eines Abgeordneten der Regierungspartei führte, diese Gleichung überhaupt geändert hat.

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2. Präsident bildet Einheitsregierung mit Opposition

Nun, da sein Bruder nicht mehr Premierminister ist, hat Gotabaya Rajapaksa der Opposition ein weiteres Angebot gemacht, um eine Allparteienregierung zu bilden. Die wichtigsten Oppositionsparteien haben sein Angebot konsequent abgelehnt, da der Präsident immer noch große Befugnisse behalten würde.

Der einflussreiche buddhistische Klerus und der Anwaltsrat von Sri Lanka schlugen eine Übergangsregierung vor, die das Land 18 Monate lang regieren würde, während der Gesetzgeber Verfassungsänderungen ausarbeitet, um die Befugnisse des Präsidenten einzuschränken. Aber jede Regierung, die keine breite Unterstützung hat, ist wahrscheinlich instabil.

3. Präsident löst Parlament auf, hält Neuwahlen ab

Die Verfassung erlaubt es dem Präsidenten nicht, das Parlament bis zur Mitte seiner fünfjährigen Amtszeit aufzulösen, also erst im Februar 2023. Aber es erlaubt dem Parlament, vorher eine Auflösung durch eine Resolution zu beantragen.

< p>Während einige Oppositionsführer diese Option in den letzten Tagen ins Spiel gebracht haben, werden Wahlen auch teuer und zeitaufwändig sein. Und selbst wenn die Opposition gewinnt, würde Gotabaya Rajapaska immer noch Schlüsselbefugnisse als Präsident behalten. Er hat die Macht, einen Premierminister zu ernennen, der seiner Meinung nach die Parlamentsmehrheit besitzt, und er wird ein großes Mitspracherecht bei der Ernennung und Entlassung von Kabinettsministern haben. Er kann sich auch jedem Ministeriumsportfolio zuweisen.

Ein von der regierungsfeindlichen Fraktion geschriebenes Graffiti ist an einem Haus abgebildet, das zu gehört die Familie des ehemaligen Premierministers Mahinda Rajapaksa in Weeraketiya, Sri Lanka, 11. Mai 2022. (Reuters)

Aus diesem Grund hat die Opposition einen Gesetzentwurf vorgelegt, um die Befugnisse der Präsidentschaft zu beschneiden, anstatt auf Neuwahlen zu drängen. Das vorherige Kabinett unter Mahinda Rajapaksa hatte auch die Ausarbeitung eines neuen Gesetzentwurfs zur Eindämmung der Exekutivpräsidentschaft auf den Weg gebracht.

Während eine Wahl der Opposition möglicherweise die Zweidrittelmehrheit verschaffen könnte, die sie benötigt, um die Verfassung zu ändern, das könnte die Billigung eines Referendums erfordern und möglicherweise vor dem Obersten Gerichtshof verhandelt werden — das alles könnte sich über Monate hinziehen.

4. Präsident tritt zurück, flieht aus dem Land

Das erhoffen sich die Demonstranten mit ihren „Go Home Gota“-Rufen und können nicht ausgeschlossen werden, wenn sich die Gewalt ausbreitet. Wenn der Präsident zurücktritt, würde sofort derjenige übernehmen, der Premierminister wird, und der Sprecher des Repräsentantenhauses als nächster in der Reihe.

Dann hat das Parlament laut Verfassung einen Monat Zeit, um seinen Nachfolger in geheimer Abstimmung mit absoluter Mehrheit zu wählen. Jeder Gesetzgeber wäre berechtigt, einschließlich eines Außenstehenden, der vor der Abstimmung eine Parteilistenposition einnimmt. Der neue Präsident wird für den Rest der Amtszeit, die 2024 endet, im Amt bleiben.

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Nishan De Mel, Geschäftsführer von Verite Research, sagte Gotabaya Rajapaksa hat drei Hauptoptionen: Rücktritt, Amtsenthebung oder ein Kompromiss, der die Einschränkung der Befugnisse des Präsidenten beinhaltet. „Er hat sich allen drei Optionen widersetzt“, sagte De Mel.

5. Militärputsch

Während Sri Lanka eine Geschichte autoritärer Herrschaft hat, wird es wahrscheinlich sein, wenn jemand einen Putsch durchführt, um den Rajapaksas zu helfen. Die Brüder haben Sri Lanka 13 der letzten 17 Jahre regiert, oft mit eiserner Faust. Gotabaya Rajapaksa wird weithin zugeschrieben, einen 26-jährigen separatistischen Konflikt mit ethnischen tamilischen Rebellen beendet zu haben, und hat mehr als zwei Dutzend Militäroffiziere im Dienst oder im Ruhestand auf Schlüsselposten ernannt.

Zu den wichtigsten Verbündeten von Gotabaya Rajapaksa gehören der srilankische Armeechef General Shavendra Silva, der von den USA wegen Vorwürfen von Kriegsverbrechen sanktioniert wurde, die in der letzten Phase des Konflikts mit den Befreiungstigern von Tamil Eelam begangen wurden, und Kamal Gunaratne, Sekretär des Verteidigungsministers dem ähnliche Taten vorgeworfen werden. Beide Männer haben jegliches Fehlverhalten bestritten.

Silva hat ausländischen Diplomaten mitgeteilt, dass die srilankische Armee die Verfassung aufrechterhalten würde und „bereit ist, dem Staat Sicherheit und Schutz zu bieten, wenn dies erforderlich ist.“

Für Jetzt hat Rajapaksa dem Militär die Vollmacht erteilt, Menschen ohne Haftbefehl 24 Stunden lang festzuhalten, während Privateigentum durchsucht werden kann.

„In einem Land, in dem wir keinen Premierminister und kein Kabinett haben und die Notstandsregel verleiht einer Exekutive mit breiten Verbindungen zum Militär weitreichende Befugnisse, diese Kombination ist äußerst dynamisch“, sagte Bhavani Fonseka, ein in Colombo ansässiger leitender Forscher des Center for Policy Alternatives. „Es kann zu Szenarien führen, die Sri Lanka selbst mit dem Bürgerkrieg noch nicht gesehen hat.“