Le #MeToo australien place les mineurs et les ministres dans le collimateur de l'histoire

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Les défenseurs de l'égalité veulent que les sociétés minières soient dépouillées de leurs pouvoirs d'enquêter en interne sur les plaintes d'intimidation et de harcèlement sexuel, et qu'un organe de surveillance indépendant soit mis en place à la place. (Pixabay/File)

La puissante vague #MeToo de l'Australie exerce une pression sur les dirigeants miniers et politiques qui se préparent à faire face à un jugement sur les scandales de harcèlement sexuel s'étendant de l'arrière-pays aride jusqu'au Parlement.

Au cours des 18 derniers mois, des milliers de femmes ont dénoncé une culture d'intimidation et d'abus dans le secteur minier, le moteur économique du pays, ainsi que sur d'autres lieux de travail, provoquant l'indignation du public et des promesses d'action décisive de la part des politiciens et des dirigeants.

Les choses arrivent maintenant à un point critique.

La réponse politique aux révélations de harcèlement au travail est une question brûlante à l'approche des élections nationales du 21 mai, la coalition conservatrice au pouvoir elle-même étant assaillie par des accusations d'inconvenance sexuelle et de mauvaise gestion d'une affaire de viol présumé à l'intérieur du bâtiment du parlement. à Canberra.
Pendant ce temps, les sociétés minières se préparent à la publication le mois prochain d'un rapport de l'Australie-Occidentale sur le harcèlement sexuel dans leurs opérations dans l'État, un rapport largement attendu pour se concentrer sur leur traitement interne des plaintes.

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"Les survivants d'inconduite sexuelle ne devraient plus vivre dans la peur, la honte ou le silence" a déclaré Elizabeth Broderick, une ancienne commissaire australienne à la discrimination sexuelle. “Quand une femme parle, d'autres suivent. J'appelle ceux qui dirigent le secteur des mines et des ressources à écouter et à tirer des leçons de ces histoires et à prendre des mesures énergiques.

Reuters a interrogé six femmes qui ont déclaré avoir été victimes de harcèlement sexuel ou harcèlement sur les sites miniers australiens au cours des 18 derniers mois. La plupart des incidents présumés se sont produits après que l'Australie-Occidentale a lancé son enquête très médiatisée en août dernier, mettant l'industrie en demeure de nettoyer son acte.
Kylie-Jayne Schippers, une ouvrière de cuisine et d'entretien dans une mine isolée appartenant au groupe Adani a été licenciée en décembre 2021, deux jours après avoir déposé une plainte de harcèlement sexuel et d'intimidation qui, selon elle, lui a fait peur d'entrer dans la zone communale du site. salle à manger, selon des copies de la plainte et de la lettre de licenciement examinées par Reuters.

Schippers a déposé la plainte officielle auprès de son employeur, l'entrepreneur de services français Sodexo, le 20 décembre, affirmant qu'un inconnu avait fait circuler une note dans le camp, prétendant à tort être d'elle, offrant d'accorder à un ingénieur des faveurs sexuelles sur le site en échange d'un traitement favorable.
Le 22 décembre, elle a été licenciée pour “non-respect des instructions de gestion raisonnables et légales”, selon sa lettre de licenciement de Sodexo. La lettre indiquait qu'un examen de sa plainte avait conclu qu'”aucune conclusion d'intimidation ou de harcèlement n'était fondée”.

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"J'avais peur, j'avais de l'anxiété à travers le toit, de la dépression " a déclaré Schippers, 48 ​​ans, ajoutant que l'expérience l'a poussée à quitter l'industrie. "Ils"n’ont rien fait à part tout balayer sous le tapis et se débarrasser de moi pour ne pas avoir à s”en occuper.”

Sodexo a dit Schippers" 8217 ; plainte “a fait l'objet d'une enquête urgente avant d'être résolue” et que son “emploi a ensuite été licencié pour des raisons sans rapport avec le grief”.

Adani, qui a renommé son unité australienne Bravus, a déclaré que son personnel avait aidé Schippers au cours de son expérience et avait fait des déclarations de témoins pour l'enquête de Sodexo. Cependant, depuis que l'enquête a été finalisée, “c'est désormais l'affaire de l'entrepreneur et de l'employé”, a-t-il ajouté.

‘PAS DE PEUR, DE HONTE, DE SILENCE‘ 8217 ;

L'exploitation minière est à la base de l'économie, l'industrie représentant 11 % de la production nationale et l'Australie-Occidentale fournissant plus de la moitié du minerai de fer mondial. La mine Carmichael d'Adani dans le Queensland est l'une des plus grandes réserves de charbon inexploitées au monde.

Mais la main-d'œuvre du secteur, qui compte 150 000 personnes, est principalement composée de – cinq sixièmes – masculin, une mixité qui s'est peu améliorée depuis ses débuts il y a plus d'un siècle.

Melissa McLellan, qui était superviseure de la maintenance pour le géant minier BHP Group en Australie-Occidentale, a déclaré qu'elle avait déposé une plainte pour discrimination fondée sur le sexe en juin 2021 après avoir été ignorée pour des responsabilités accrues. Trois jours plus tard, elle est suspendue de ses fonctions pour « aptitude au travail » ; évaluation parce qu'elle avait l'air fatiguée, un risque potentiel pour la sécurité, selon des documents et des transcriptions examinés par Reuters.

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“C'est du boulot pour les garçons,” a déclaré McLellan, 37 ans, qui a démissionné en janvier, citant l'intimidation. “Vous n'êtes que de deuxième classe.”

BHP a déclaré que les allégations d'intimidation et de harcèlement de McLellan avaient fait l'objet d'une enquête rapide et se sont révélées “non fondées”. Un porte-parole a ajouté que l'entreprise s'était engagée à créer un environnement sûr pour que les gens s'expriment “et nous regrettons que Mme McLellan n'ait pas eu une expérience positive avec nous”.
La plupart des femmes qui ont parlé à Reuters, y compris McLellan et Schippers, ont déclaré que leurs avocats avaient déposé, ou s'apprêtaient à déposer, des demandes d'indemnisation des entreprises en question auprès de la Fair Work Commission, un tribunal national du travail.

La FWC a refusé de commenter des cas individuels.

Ces cas ne représentent qu'une fraction de la main-d'œuvre de l'industrie. Ils font néanmoins écho à un rapport publié en février par le principal mineur Rio Tinto dans sa propre culture qui détaillait un environnement d'intimidation, de harcèlement et de racisme – abus décrit par le PDG Jakob Stausholm comme “systémique”.
Cet examen, mené par l'ancien commissaire à la discrimination Broderick et fondé sur les expériences et les opinions de plus de 10 000 employés, a révélé que près de 30 % des femmes avaient été victimes de harcèlement sexuel au travail, 21 femmes signalant un viol ou une agression sexuelle.

LES ÉLECTORALES AU PREMIER PLAN

La réponse politique du pays au harcèlement et à la discrimination sexuels est fermement sous le microscope public.

Les commentateurs politiques affirment que le tollé national suscité par le harcèlement et la discrimination au travail a été l'une des principales causes de la baisse du soutien au gouvernement du Premier ministre Scott Morrison parmi les femmes, les politiciens de l'opposition et les militants pour l'égalité accusant l'administration de se détourner des réformes nécessaires.

Au début de 2021, les électrices étaient également réparties entre le gouvernement et le parti travailliste d'opposition. En avril de cette année, moins de 40 % des femmes prévoyaient de voter pour le gouvernement du Premier ministre Scott Morrison, selon le sondeur Roy Morgan.

L'affaire de viol présumé au parlement, dans laquelle un ancien membre du personnel a été accusé d'avoir agressé sexuellement un collègue dans un cabinet ministériel en mars 2019, a déclenché des manifestations dans tout le pays. Morrison et le gouvernement ont par la suite présenté des excuses publiques pour le traitement des femmes en Australie.

L'ancien membre du personnel nie l'allégation et l'affaire sera portée devant les tribunaux plus tard cette année.

Les défenseurs de l'égalité veulent que les sociétés minières soient dépouillées de leurs pouvoirs d'enquêter en interne sur les plaintes d'intimidation et de harcèlement sexuel, et qu'un organe de surveillance indépendant soit mis en place à la place.

Le gouvernement fédéral a donné suite à certaines recommandations du commissaire à la discrimination sexuelle en 2020 pour réprimer le harcèlement sur les lieux de travail, mais pas tous, et affirme que les lois existantes devraient déjà couvrir de nombreux types de plaintes.

The Minerals Council of L'Australie, un organisme de l'industrie, dit qu'elle soutient le fait de donner à la Commission australienne des droits de l'homme le pouvoir d'enquêter sur la discrimination sexuelle sur les lieux de travail, mais avec une “définition soignée” ; paramètres pour garantir l'équité procédurale et éviter de nuire à la réputation.

Un processus pour que les gens obtiennent un “arrêt du harcèlement sexuel” ordonnance – similaire à une ordonnance d'interdiction – de la Commission du travail équitable contre les parties présumées fautives sur un lieu de travail s'est avéré inefficace depuis son lancement en novembre.

Au cours des trois premiers mois d'existence du programme, 17 personnes ont demandé les ordonnances, mais aucune ont été accordés, a déclaré la Commission à Reuters, la première fois que ces chiffres ont été divulgués publiquement.
Un porte-parole du FWC a refusé de commenter pourquoi il n'avait pas émis une seule ordonnance anti-harcèlement sexuel, mais a noté que certaines plaintes “pourraient encore être ouvertes ou avoir été finalisées sans qu'une ordonnance ait été rendue”. ; ou retirée.

La professeure de droit de l'Université de technologie Karen O’Connell, qui a conseillé la commission gouvernementale qui a recommandé la création des ordonnances, a déclaré que les ordonnances étaient trop étroites car elles n'intervenaient pas lorsque un plaignant a démissionné ou lorsqu'un harceleur accusé a été muté ailleurs dans l'entreprise.
“Ces ordres d'arrêt du harcèlement sexuel sont toujours très importants et ils doivent exister mais ils ne couvriront pas la grande majorité des situations que les gens se trouvent lorsqu'ils sont harcelés sexuellement,” a déclaré O’Connell, ajoutant que les lois imposant un « devoir positif » ; demander aux entreprises de créer un environnement sûr serait plus efficace.

“Il est ridicule d'exiger d'un individu qu'il intervienne et s'occupe lui-même de tout ce système." /p>