Une pénurie de préparations pour nourrissons laisse des parents désespérés à la recherche de nourriture

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Dans toute la ville, les allées d'aliments pour bébés sont presque vides et les organismes à but non lucratif font des heures supplémentaires pour mettre la main sur de nouveaux approvisionnements.

Écrit par Edgar Sandoval, Amanda Morris et Madeleine Ngo

Maricella Marquez a regardé la dernière boîte de lait maternisé dans sa cuisine mardi et a tendu à sa fille de 3 ans, qui souffre d'une maladie allergique rare de l'œsophage, un petit- plus que d'habitude de la nutrition spéciale dont elle a besoin pour rester en bonne santé.

Marquez a appelé des fournisseurs dans tout le Texas pour s'enquérir de toute nouvelle expédition. “En ce moment, ils sont complètement hors de propos”, a-t-elle déclaré. “Je suis désespéré.”

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Marquez vit à l'extérieur de San Antonio, une ville qui a connu le taux le plus élevé de pénuries de lait maternisé au pays – 56 % des fournitures normales étaient en rupture de stock au Mardi, selon la société de logiciels de vente au détail Datasembly – au milieu d'une pénurie d'approvisionnement à l'échelle nationale qui a obligé les parents à se démener pour nourrir leurs enfants.

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La pénurie a été un défi pour les familles à travers le pays, mais elle est particulièrement palpable dans les épiceries et les banques alimentaires de San Antonio, une ville à majorité latino-américaine du sud du Texas où de nombreuses mères n'ont pas d'assurance maladie et occupent des emplois à bas salaire qui donnent peu d'occasions d'allaiter. Dans toute la ville, les allées d'aliments pour bébés sont presque vides et les organismes à but non lucratif font des heures supplémentaires pour mettre la main sur de nouvelles fournitures.

La pénurie est devenue aiguë avec le rappel d'une marque défectueuse cette année après qu'au moins quatre bébés ont été hospitalisés pour une infection bactérienne et qu'au moins deux bébés sont décédés. Mais le rappel a été exacerbé par les problèmes incessants de la chaîne d'approvisionnement et les pénuries de main-d'œuvre. L'étude Datasembly a révélé que le taux national de rupture de stock pour les préparations pour nourrissons a atteint 43 % pour la semaine se terminant dimanche, en hausse de 10 % par rapport à la moyenne du mois dernier.

Les républicains ont saisi l'inquiétude grandissante des parents pour blâmer le président Joe Biden, arguant que l'administration n'a pas fait assez pour augmenter la production. Mardi, le sénateur Mitt Romney de l'Utah a envoyé une lettre à la Food and Drug Administration et au ministère de l'Agriculture, affirmant que les autorités fédérales ont été trop lentes à répondre.

La FDA, qui dirige la réponse fédérale, a déclaré que les responsables travaillaient avec Abbott Nutrition, la société impliquée dans le rappel, pour redémarrer la production dans son usine de Sturgis, Michigan. L'agence a déclaré qu'elle rencontrait régulièrement divers fabricants de préparations pour nourrissons afin d'augmenter leur capacité de production et exhortait les détaillants à envisager de limiter les ventes de préparations pour nourrissons.

« Nous reconnaissons que de nombreux consommateurs n'ont pas pu accéder aux préparations pour nourrissons. et les aliments médicaux essentiels qu'ils ont l'habitude d'utiliser et sont frustrés par leur incapacité à le faire », a déclaré mardi le commissaire de la FDA, le Dr Robert M. Califf, dans un communiqué. “Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour nous assurer qu'il y a un produit adéquat disponible où et quand ils en ont besoin.”

Selon Rudi Leuschner, professeur agrégé de gestion de la chaîne d'approvisionnement à la Rutgers Business School, depuis la fermeture de l'usine d'Abbott Nutrition à Sturgis, d'autres fabricants ont eu du mal à augmenter rapidement leur production car leurs opérations sont orientées vers un niveau constant de demande des consommateurs. p>

Abbott Nutrition a déclaré qu'elle faisait tout ce qu'elle pouvait, notamment en augmentant la production dans ses autres usines américaines et en expédiant des produits depuis son usine en Irlande.

Pourtant, pour les parents qui doivent donner à leurs bébés moins que la nourriture dont ils ont besoin, même une pénurie temporaire est terrifiante. Certains parents recherchent des recettes de préparations pour nourrissons maison sur Internet, bien que les experts de la santé aient averti que ces préparations peuvent manquer de nutriments vitaux ou présenter d'autres dangers.

“Nous recommandons également de ne pas diluer la préparation car cela peut entraîner des un mauvais équilibre nutritionnel et créer de graves problèmes », a déclaré Kelly Bocanegra, responsable du programme fédéral pour les femmes, les nourrissons et les enfants dans la région métropolitaine de San Antonio.

À l'hôpital pour enfants de San Antonio, les médecins encouragent les nouvelles mères à augmenter autant que possible la quantité de lait qu'elles tirent et à allaiter.

Certaines sont toutefois incapables d'allaiter en raison d'un approvisionnement insuffisant ou d'autres problèmes de santé , et les travailleurs de la santé ont déclaré que de nombreuses mères travaillant dans la restauration rapide, la vente au détail ou d'autres emplois à bas salaire pourraient ne pas avoir le temps d'allaiter.

Les parents comme Marquez dont les enfants ont besoin de régimes spéciaux n'ont pas non plus cette option. Dans certains cas, ces parents avaient déjà du mal à s'offrir des boîtes de préparations pour nourrissons qui peuvent coûter plus de 100 $ chacune, a déclaré Elyse Bernal, présidente d'Any Baby Can, une organisation à but non lucratif qui offre un accès aux soins pour les enfants ayant des besoins spéciaux.

< p>“C'est très effrayant, surtout pour les familles qui doivent avoir une formule de mélange particulière, car maintenant elles s'inquiètent de savoir comment elles peuvent nourrir leur bébé ?” a déclaré Megan Sparks, l'une des gestionnaires de cas du groupe.

Pour Darice Browning, la pénurie de préparations de spécialité à Oceanside, en Californie, a été si aiguë qu'elle a envisagé d'aller aux urgences juste pour nourrir sa plus jeune fille, Octavia, âgée de 10 mois et atteinte de maladies génétiques rares qui l'empêchent de lui faire manger des aliments solides. Les allergies alimentaires qu'elle partage avec sa sœur de 21 mois, Tokyo, font que les deux bébés vomissent du sang s'ils ingèrent des protéines laitières.

À un moment donné, a déclaré Browning, elle a appelé tous les médecins de ses filles à la recherche de préparations pour nourrissons, seulement pour se faire dire qu'aucun n'en avait.

“Je paniquais, je pleurais par terre, et mon mari, Lane, est rentré du travail et il a dit : « Qu'est-ce qui ne va pas ? » et je me suis dit : « Mec, je ne peux pas nourrir nos enfants ; Je ne sais pas quoi faire “, a déclaré Browning.

Mardi, il lui restait quatre boîtes de lait maternisé pour Octavia – toutes sur la liste de rappel – et essayait de l'étirer fournir avec des rations plus petites.

Les parents qui ont essayé d'acheter en ligne ont déclaré avoir rencontré non seulement des prix plus élevés, mais aussi des escroqueries. Il y a deux semaines, K-Rae Knowles, 30 ans, de l'Oregon, dans l'Illinois, a envoyé de l'argent à un étranger en échange de canettes d'une formule de spécialité dont elle avait besoin pour son fils de 4 mois, Callan. Les canettes ne sont jamais arrivées, a-t-elle dit, et le profil Facebook du vendeur a été supprimé quelques jours plus tard.

« Les gens font très attention maintenant », a-t-elle déclaré. “C'est vraiment déchirant que les gens profitent de ce genre de pénurie.”

À San Antonio, Marquez a déclaré qu'elle n'aurait jamais pensé qu'elle compterait sur le lait maternisé pour garder sa fille en bonne santé à un âge aussi avancé. Mais ensuite, sa fille a reçu son diagnostic et on lui a dit que la formule spéciale était la seule chose qui l'empêcherait d'aller à l'hôpital.

Depuis début avril, elle complète son alimentation avec des fruits, des légumes , de la dinde hachée et d'autres protéines végétales.

« Il n'y a pas grand-chose d'autre qu'elle puisse avoir », a-t-elle déclaré. “Ce n'est pas comme si je pouvais lui offrir un Happy Meal. Ou un sandwich au beurre de cacahuète et à la gelée. »

Même lorsqu'elle est disponible, la formule est chère. Une fois que son assurance maladie a payé 80 % du coût, la famille doit encore débourser 375 $ par mois – lorsque la nourriture est disponible. Avec seulement son mari travaillant comme gérant d'épicerie, l'argent est serré, dit-elle.

Elle prévoit de se débrouiller cette semaine avec des échantillons d'autres produits que les fournisseurs ont en stock et de tester ceux que sa fille peut tolérer pour le moment.

“Je n'ai pas d'autre choix”, a-t-elle déclaré. “J'en ai besoin. Je veux qu'elle reste en bonne santé et qu'elle n'aille pas à l'hôpital.”