Ein Mangel an Babynahrung lässt Eltern verzweifelt nach Nahrung suchen

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In der ganzen Stadt sind die Gänge mit Babynahrung fast leer, und gemeinnützige Organisationen machen Überstunden, um neue Vorräte zu bekommen.

Geschrieben von Edgar Sandoval, Amanda Morris und Madeleine Ngo

Maricella Marquez sah sich am Dienstag in ihrer Küche die letzte Dose Babynahrung an und überreichte ihrer 3-jährigen Tochter, die an einer seltenen allergischen Speiseröhrenerkrankung leidet, eine kleinere- mehr als die übliche Portion der speziellen Nahrung, die sie braucht, um gesund zu bleiben.

Marquez hat Lieferanten in ganz Texas angerufen und sich nach neuen Lieferungen erkundigt. „Im Moment sind sie komplett raus“, sagte sie. „Ich bin verzweifelt.“

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Marquez lebt außerhalb von San Antonio, einer Stadt, die landesweit die höchste Rate an Milchnahrungsengpässen erlebt hat – 56 % der normalen Vorräte waren zu diesem Zeitpunkt nicht vorrätig Dienstag, laut dem Einzelhandelssoftwareunternehmen Datasembly – inmitten einer landesweiten Versorgungsknappheit, die Eltern dazu gebracht hat, ihre Kinder zu ernähren.

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Der Mangel war eine Herausforderung für Familien im ganzen Land, aber er ist besonders spürbar in Lebensmittelgeschäften und Tafeln in San Antonio, einer Stadt mit Latino-Mehrheit in Südtexas, wo viele Mütter keine Krankenversicherung haben und in Niedriglohnjobs arbeiten, die es geben ihnen kaum Gelegenheit zum Stillen. In der ganzen Stadt sind die Regale mit Babynahrung fast leer, und gemeinnützige Organisationen machen Überstunden, um neue Vorräte in die Finger zu bekommen.

Der Mangel wurde mit einem Rückruf einer defekten Marke in diesem Jahr akut, nachdem mindestens vier Babys mit einer bakteriellen Infektion ins Krankenhaus eingeliefert wurden und mindestens zwei Babys starben. Aber der Rückruf wurde durch unerbittliche Probleme in der Lieferkette und Arbeitskräftemangel verschärft. Die Datasembly-Untersuchung ergab, dass die nationale Out-of-Stock-Rate für Babynahrung in der Woche bis Sonntag 43 % erreichte, was einem Anstieg von 10 % gegenüber dem Durchschnitt des letzten Monats entspricht.

Die Republikaner haben die zunehmende Angst der Eltern genutzt, Präsident Joe Biden die Schuld zu geben, und argumentiert, dass die Regierung nicht genug getan habe, um die Produktion anzukurbeln. Am Dienstag schickte Senator Mitt Romney aus Utah einen Brief an die Food and Drug Administration und das Landwirtschaftsministerium, in dem er behauptete, dass Bundesbeamte zu langsam reagiert hätten.

Die FDA, die die Reaktion des Bundes leitet, sagte, Beamte arbeiteten mit Abbott Nutrition, dem an dem Rückruf beteiligten Unternehmen, zusammen, um die Produktion in seinem Werk in Sturgis, Michigan, wieder aufzunehmen. Die Agentur sagte, sie habe sich regelmäßig mit verschiedenen Herstellern von Säuglingsnahrung getroffen, um die Produktionskapazität zu erhöhen, und forderte Einzelhändler auf, Verkaufsbeschränkungen für Säuglingsnahrungsprodukte festzulegen.

„Wir sind uns bewusst, dass viele Verbraucher keinen Zugang zu Säuglingsnahrung hatten und kritische medizinische Lebensmittel, an deren Verwendung sie gewöhnt sind, und sind frustriert über ihre Unfähigkeit, dies zu tun “, sagte der FDA-Kommissar, Dr. Robert M. Califf, in einer Erklärung am Dienstag. „Wir tun alles in unserer Macht stehende, um sicherzustellen, dass ein angemessenes Produkt verfügbar ist, wo und wann immer sie es brauchen.“

Laut Rudi Leuschner, außerordentlicher Professor für Lieferkettenmanagement an der Rutgers Business School, haben andere Hersteller seit der Schließung der Sturgis-Anlage von Abbott Nutrition Schwierigkeiten, die Produktion schnell zu steigern, da ihre Betriebe auf eine konstante Verbrauchernachfrage ausgerichtet sind. p>

Abbott Nutrition sagte, es tue alles, was es könne, einschließlich der Steigerung der Produktion in seinen anderen US-Werken und dem Versand von Produkten aus seiner Einrichtung in Irland.

Doch für Eltern, die ihren Babys weniger als die benötigte Nahrung geben müssen, ist selbst eine vorübergehende Knappheit erschreckend. Einige Eltern recherchieren im Internet nach Rezepten für selbstgemachte Säuglingsnahrung, obwohl Gesundheitsexperten davor gewarnt haben, dass solche Formeln lebenswichtige Nährstoffe enthalten oder andere Gefahren bergen können.

„Wir empfehlen außerdem, die Formel nicht zu verwässern, da dies dazu führen kann schlechte Ernährungsausgewogenheit und verursachen ernsthafte Probleme“, sagte Kelly Bocanegra, Programmmanagerin des föderalen Programms für Frauen, Kleinkinder und Kinder im Großraum San Antonio.

Im Kinderkrankenhaus von San Antonio ermutigen Ärzte neue Mütter, die Milchmenge, die sie abpumpen und so viel wie möglich stillen, zu erhöhen.

Einige können jedoch aufgrund unzureichender Vorräte oder anderer gesundheitlicher Probleme nicht stillen , und Mitarbeiter des Gesundheitswesens sagten, dass viele Mütter, die in Fast Food, Einzelhandel oder anderen Niedriglohnjobs arbeiten, sich möglicherweise nicht die Zeit zum Stillen leisten können.

Eltern wie Marquez, deren Kinder spezielle Diäten benötigen, haben diese Möglichkeit ebenfalls nicht. In einigen Fällen hatten diese Eltern bereits Schwierigkeiten, sich Babynahrungsdosen zu leisten, die jeweils mehr als 100 US-Dollar kosten können, sagte Elyse Bernal, Präsidentin von Any Baby Can, einer gemeinnützigen Organisation, die Zugang zu Betreuung für Kinder mit besonderen Bedürfnissen bietet.

< p>“Es ist sehr beängstigend, besonders für die Familien, die eine bestimmte Mischungsformel haben müssen, weil sie sich jetzt Sorgen darüber machen, wie sie ihr Baby ernähren können?” sagte Megan Sparks, eine der Fallmanagerinnen der Gruppe.

Für Darice Browning war der Mangel an Spezialnahrung in Oceanside, Kalifornien, so akut, dass sie erwog, in die Notaufnahme zu gehen, nur um ihre jüngste Tochter Octavia zu ernähren, die 10 Monate alt ist und seltene genetische Bedingungen hat, die es unmöglich machen sie, feste Nahrung zu sich zu nehmen. Die Lebensmittelallergien, die sie mit ihrer 21 Monate alten Schwester Tokyo teilt, führen dazu, dass beide Babys Blut erbrechen, wenn sie Milchproteine ​​zu sich nehmen.

An einem Punkt, sagte Browning, rief sie alle Ärzte ihrer Töchter an, um nach Säuglingsnahrung zu suchen, nur um zu erfahren, dass keiner welche hatte.

„Ich flippte aus, weinte auf dem Boden, und mein Mann, Lane kam von der Arbeit nach Hause und er fragte: „Was ist los?“ und ich sagte: „Alter, ich kann unsere Kinder nicht ernähren; Ich weiß nicht, was ich tun soll'“, sagte Browning.

Am Dienstag hatte sie noch vier Dosen Säuglingsnahrung für Octavia übrig – alle auf der Rückrufliste – und versuchte, sie zu dehnen Versorgung mit kleineren Rationen.

Eltern, die versucht haben, online einzukaufen, sagten, sie seien nicht nur auf höhere Preise, sondern auch auf Betrug gestoßen. Vor zwei Wochen schickte K-Rae Knowles, 30, aus Oregon, Illinois, Geld an einen Fremden im Austausch für Dosen einer Spezialnahrung, die sie für ihren 4 Monate alten Sohn Callan brauchte. Die Dosen kamen nie, sagte sie, und das Facebook-Profil des Verkäufers wurde ein paar Tage später gelöscht.

„Die Leute sind jetzt besonders vorsichtig“, sagte sie. „Es ist wirklich herzzerreißend, dass Menschen diese Art von Mangel ausnutzen.“

In San Antonio sagte Marquez, sie hätte nie gedacht, dass sie sich auf Babynahrung verlassen würde, um ihre Tochter in einem so fortgeschrittenen Alter gesund zu halten. Aber dann erhielt ihre Tochter ihre Diagnose und ihr wurde gesagt, dass die spezielle Formel das einzige wäre, was sie von einem Krankenhaus fernhalten würde.

Seit Anfang April ergänzt sie ihre Ernährung mit Obst, Gemüse , gemahlener Truthahn und andere pflanzliche Proteine.

„Es gibt sehr wenig anderes, was sie haben kann“, sagte sie. „Es ist nicht so, dass ich ihr ein Happy Meal geben kann. Oder ein Sandwich mit Erdnussbutter und Marmelade.“

Selbst wenn es erhältlich ist, ist die Formel teuer. Nachdem ihre Krankenversicherung 80 % der Kosten übernimmt, muss die Familie immer noch 375 Dollar im Monat berappen – wenn das Essen verfügbar ist. Da nur ihr Mann als Manager eines Lebensmittelgeschäfts arbeitet, ist das Geld knapp, sagte sie.

Sie plant, diese Woche mit Mustern anderer Produkte auszukommen, die Lieferanten auf Lager haben, und zu testen, welche ihre Tochter verträgt vorerst tolerieren.

„Ich habe keine andere Wahl“, sagte sie. “Ich brauche es. Ich möchte, dass sie gesund bleibt und dem Krankenhaus fern bleibt.“