Crowdfunding für einen Krieg: Wie Online-Aufrufe Waffen in die Ukraine bringen

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Senatsminoritätsführer Mitch McConnell (R-Ky.) reist nach einem Gespräch mit Reportern nach einem Mittagessen der Republikaner am Dienstag, den 10. Mai 2022 im Capitol in Washington ab Gemetzel nach der russischen Invasion in der Ukraine hat der US-Kongress schnell und fast einstimmig dazu übergegangen, historische Tranchen der Auslandshilfe zu genehmigen. (Bild/The New York Times)

In einer Werkstatt in der Westukraine passte ein Techniker eine Metallhalterung an, die an einer Renndrohne befestigt war, damit sie eine Granate tragen konnte, und verwandelte ein in Bastelgeschäften verkauftes Flugzeug in eine tödliche Waffe.

In der Nähe stehend waren zwei amerikanische Unternehmer, die in der Werkstatt angekommen waren und Geschenke von einem Dutzend anderer Drohnen mitbrachten, eine kleine Rate in dem, was sich zu einem Strom von Militärhilfe für die Ukraine entwickelt hat. Aber das ist nicht Teil der staatlich geförderten Waffenlieferungen, die in die Ukraine rasen, um dem Land zu helfen, eine mächtigere russische Armee im Osten zu bekämpfen.

Stattdessen sind die Drohnen Teil einer facettenreichen, millionenschweren Crowdfunding-Kampagne, die Millionen von Dollar an Spenden sowie eine Fülle kleinerer Waffen und anderer militärischer Ausrüstung für das ukrainische Militär hervorbringt. Um Spenden anzukurbeln, appellieren ukrainische Beamte und Privatunternehmen direkt online an sympathisierende ausländische Bürger, auch wenn sie die Regierungen weiterhin nach schwereren Waffen drängen.

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Einer der amerikanischen Unternehmer, Chad Kapper, sagte, seine Reise habe mit einem Anruf bei einem ukrainischen Renndrohnenfreund begonnen.

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„Ich sagte: ‚Hören Sie, was brauchen Sie, wenn Sie etwas brauchen? Wissen Sie, können wir Teile oder was auch immer liefern?‘“, erinnert sich Kapper, der Gründer eines Unternehmens für Renndrohnen. “Und er sagte: 'Ja, was immer du tun kannst.'”

Evakuierte aus dem von Russland besetzten Dorf Tokmak kommen am 2. Mai in Saporischschja in der Ukraine an , 2022. Betäubt von den grausigen Bildern des Gemetzels, die aus der russischen Invasion in der Ukraine kommen, haben die USA (Image/The New York Times)

Für viele der beteiligten Geber hat dieser Konflikt eine ungewöhnliche moralische Klarheit.

„Wir haben mit dem Irak einen Fehler gemacht, genau wie wir mit Vietnam einen Fehler gemacht haben. Wir haben uns an Orte gebracht, an denen wir nicht hätten sein sollen“, sagte der andere amerikanische Unternehmer, der die Drohnen mitbrachte, ein Geschäftsmann aus Tennessee, der aus Sicherheitsgründen darum bat, anonym zu bleiben. „Diese Leute bitten uns nicht, aufzutauchen, sie bitten nur um unsere Unterstützung. Das Mindeste, was wir tun können, ist sie zu unterstützen.“

Auch wenn die Ukraine große Lieferungen schwerer Waffen von den Vereinigten Staaten und anderen Regierungen erhält, hat die Online-Kampagne eine breite westliche Sympathie angezapft und bedeutende Spenden für die Kriegsanstrengungen des Landes hervorgebracht. In den Spenden enthalten sind Güter mit doppeltem Verwendungszweck wie die Hobbydrohnen; militärische Ausrüstung wie Nachtsichtgeräte; Körperschutz, Gewehre und Munition; und kostenlose Lobbying-Dienste von US-Firmen.

Die größte Kampagne, ein Spendenaufruf der ukrainischen Botschaft in Prag in den sozialen Medien, brachte fast 30 Millionen US-Dollar von 100.000 Spendern ein, weniger als drei Wochen nach ihrem Start, einschließlich Spenden aus der ganzen Welt, so tschechische Beamte.

Präsident Joe Biden äußert sich während einer Pressekonferenz im Weißen Haus in Washington am Dienstag, den 10. Mai 2022 zu seinem Plan, die Inflation zu bekämpfen und die Kosten für arbeitende Familien zu senken (Bild/The New York Times)

„Wir rufen alle auf, die Spendenaktion für sofortige Hilfe bei der Beschaffung von militärischer Ausrüstung für die ukrainische Armee und die Selbstverteidigungseinheiten der Bürger finanziell zu unterstützen“, sagte die Botschaft im Februar auf ihrer Facebook-Seite.

Die tschechische Regierung , das auch vom Verkauf seiner eigenen Waffen profitiert, sagte, es würde die Einkäufe schnell genehmigen.

Eine andere ukrainische Website bietet eine Liste von Gruppen, die Spenden, einschließlich in Kryptowährung, für Artikel wie Wärmebildkameras suchen Geräte, Drohnen und Satellitentelefone.

Bei jeder Crowdfunding-Kampagne gibt es Bedenken wegen Betrügern, und die Ukraine hatte vor dem Krieg mit Korruption zu kämpfen. Aber bisher gab es keine Berichte über Unangemessenheit bei den Online-Bemühungen, mehr Waffen einzuführen.

In einem vielleicht kühnsten Appell startete ein ukrainisches Unternehmen im vergangenen Monat einen von der Regierung genehmigten Aufruf zu Crowdfunding-Spenden um einen Kampfjet zu kaufen.

'Kauf mir einen Kampfjet. Es wird mir helfen, meinen Himmel voller russischer Flugzeuge zu schützen“, appellierte ein ergrauter ukrainischer Kampfpilot auf Englisch.

Ein Drohnen-Enthusiast modifiziert eine Renndrohne in einem Workshop, der die Ukraine unterstützt’ s-Militär in der Westukraine, 19. April 2022. (Image/The New York Times)

Auf der Website wurde erklärt, dass ein MiG-29- oder Su-Kampfflugzeug von einem von mehreren Ländern für viel weniger als die Kosten von 20 Millionen Dollar erhältlich sei eines neuen.

„Aus diesem Grund wenden wir uns an internationale Unternehmen, Geschäftsleute und alle, die sich der Initiative anschließen können“, heißt es auf der Website und fügte munter hinzu: „Mach mit! Teamwork macht den Traum wahr!“ Ein Sprecher des Unternehmens sagte eine Woche nach Beginn der Kampagne, dass es etwa 140.000 US-Dollar gesammelt habe, und räumte ein, dass sich der Aufruf an Millionäre richte.

„Ich denke, es ist schwer zu glauben, dass er ein Kampfflugzeug kaufen konnte, dass sie es gezielt einsetzen und, wissen Sie, die richtigen Leute in die richtige Ausbildung bringen konnten“, sagte Simon Schlegel, leitender ukrainischer Analyst für den Think Tank Crisis Group. „Ich denke, das ist wirklich etwas, das wahrscheinlich eher ein Marketing-Trick ist.“

Stephen Flanagan, ein leitender Politikwissenschaftler bei RAND Corp., der als Direktor der Verteidigungspolitik der National Security Agency tätig war, sagte, das öffentliche Engagement der USA im Krieg habe Druck auf die US-Regierung ausgeübt, mehr für die Ukraine zu tun, und „mit Sicherheit einiges zusammengebrochen des anfänglichen Zögerns“ der US-Regierung, das ukrainische Militär tödlich zu unterstützen.

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Während der Versand von Waffen in die Ukraine US-Exportlizenzen erfordert, sagte das Handelsministerium im März, dass dies der Fall sei Beschleunigungsgenehmigungen für den Export von Waffen und Munition, die von Amerikanern verschickt werden. Spenden von Gütern mit doppeltem Verwendungszweck wie Hobbydrohnen stoßen auf wenige Hindernisse.

„Für Drohnen-Hobbyisten ist es praktisch unmöglich, irgendetwas mit militärischer Ausrüstung zu tun“, sagte Kapper, der Gründer von Rotor Riot und eine Berühmtheit in der internationalen Renndrohnenwelt. „Das Hobby-Zeug ist in gewissem Sinne unreguliert, so dass sie so viel wie möglich nutzen können.“

Kappers Hobby-Drohnen – bekannt als First Person View für die Bilder, die live auf die Brille eines Piloten gestreamt werden – sind bei das andere Ende des Spektrums als Kampfflugzeuge. Aber sie scheinen eine Lücke zu füllen, während die Ukraine auf weitere Lieferungen von Drohnen in Militärqualität wartet.

„Sie rufen mich von verschiedenen Orten aus an, von verschiedenen Bataillonen und sagen mir: ‚Kannst du mehr schicken? Wir sind ausgegangen‘“, sagte ein ukrainischer Drohnenbetreiber, der darum bat, nur mit seinem zweiten Vornamen, Oleksandr, identifiziert zu werden. Aus Sicherheitsgründen bat er darum, dass der Standort des Drohnenzentrums nicht identifiziert wird.

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Oleksandr sagte, die von den Amerikanern mitgebrachten Drohnen seien entweder zum Transport von Sprengstoff oder zur Beobachtung von Einheiten russischer Kämpfer an der Front nützlich.

Die Erzählung des Krieges von einem schwächeren Land, das einen mächtigen Angreifer zurückhält, und das Gespenst des Völkermords in Europa hat bei Amerikanern und anderen auf der ganzen Welt großen Anklang gefunden.

„Weißt du, nachdem ich Geld geschickt hatte, tat ich es einfach nicht Ich habe das Gefühl, dass ich genug getan habe“, sagte der Geschäftsmann aus Tennessee. „Ich habe Ressourcen und Verbindungen in diesem Teil der Welt. Und ich wusste, dass ich einen Unterschied machen könnte, indem ich einige Dinge in die Wege leite, um bei der Lieferung von Drohnen zu helfen.“

Der Geschäftsmann, der sagte, er sei vom ukrainischen Militär um Hilfe gebeten worden, sagte, er gründe eine Wohltätigkeitsorganisation, die es Menschen ermöglichen soll, für den Kauf von Drohnen für die Ukraine zu spenden. Trotz der späteren Modifikationen an den Drohnen meinte er, dass die Drohnenspenden „humanitären Zwecken“ dienten.

„Es gibt nichts Illegales“, sagte er. „Sie forderten Drohnen an. Was sie damit machen, liegt ganz bei ihnen.“

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Die bis zu 110 km/h schnellen Drohnen tragen nicht nur Granaten, sondern werden von ukrainischen Streitkräften auch zur Vorwärtsbeobachtung russischer Einheiten, Artillerieangriffe und zur Ortung von Menschen in zerstörten Gebäuden oder Wäldern mit Infrarotkameras eingesetzt. Viele der Hobby-Drohnen, die 1.000 $ und mehr kosten, haben eine kurze Lebensdauer.

„Der Feind schlägt sie, also leben einige von ihnen nur ein oder zwei Tage“, sagte Oleksandr. „Aber an diesen ein oder zwei Tagen haben sie wichtige Missionen. Wir schützen uns. Wir gehen nicht über die Grenze zu russischem Territorium – wir sind auf unserem Heimatland.“

Im Jahr 2014 reagierten ukrainische Zivilisten auf die russische Invasion auf der Krim, indem sie mobilisierten, um eine unterausgestattete und unvorbereitete Armee zu unterstützen, und legten damit den Grundstein dafür viele der Basisanstrengungen in diesem Krieg.

„Es ist wirklich ziemlich bemerkenswert, wie sehr diese Verteidigungsbemühungen in der Zivilgesellschaft verwurzelt sind“, sagte Schlegel von der Krisengruppe. „Es gibt wenige Netzwerke von Leuten, die fast alles kaufen können, außer schweren Waffen.“

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Schlegel sagte ein Video von der Front und der Verbreitung von Social-Media-Websites, die Open-Source-Informationen zur Analyse der Kampfdynamik verwenden, hat auch das öffentliche Engagement in dem Konflikt angeheizt.

„Social Media war sehr nah an der Front, es ist viel näher als in den meisten historischen Kriegen“, er genannt. „Es ist der größte Landkrieg im Leben vieler Menschen und für viele Menschen ist es das erste Mal, dass Panzer in dieser Größenordnung im Einsatz sind.“