Célébration des dieux de la terre de Delhi rurale dans le village de Khirki

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Femmes préparant le feu de joie cérémoniel pour Holika dehan le matin de Holi. (Ekta Chauhan)

“Pehle Bhoomiya ki uss aur kaun salut jaata tha. Khet l'aur Jungle la. Lumière ka intezam bhi nahi tha. Ab dekho parli side sab chamak dhamak hai (Presque personne ne traverserait le Bhoomiya (sanctuaire). Il y avait des champs et des jungles. Il n'y avait pas non plus d'électricité. Mais maintenant, il brille de l'autre côté).

< p>Les lumières scintillantes dont parle Kamla, 80 ans, sont le nouveau centre commercial Select City Walk et le complexe du tribunal de district de Saket construits sur les terres agricoles des habitants du village de Khirki.

À une époque où il n'y avait pas d'électricité, la limite la plus éloignée du monde des villageois de Khirki était marquée par le sanctuaire Bhoomiya. Mais avec le temps, les choses ont changé. Les habitants ont désormais accès à l'électricité, à l'eau courante, à des routes pavées et à des logements modernes, mais ils continuent de conserver leurs coutumes et traditions en tant que derniers vestiges de leur passé agricole. Même aujourd'hui, si un local marchait jusqu'au village de Khirki via le parc DDA Satpula et traversait le sanctuaire de Bhoomiya, il dirait “haath jod lo, gaon aa gaya (joignez vos mains en hommage (au Bhoomiya), nous sommes arrivés au village).”

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L'histoire du village de Khirki

Selon le gardien traditionnel du village (appelé Bhatt) de Khirki, un Khoobi Singh a migré du Madhya Pradesh à Delhi au 12ème siècle de notre ère et a établi ce village. La communauté dominante de Chauhan considère Khoobi comme le père du village. Au fil du temps, plusieurs autres castes et communautés se sont installées dans le village.

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Le village tire son nom de la belle mosquée Khirki qui a été construite entre 1351 et 54 CE par Khan-i-Jahan Junan Shah, le premier ministre de Feroz Shah Tughlaq.

Le village tire son nom de la magnifique mosquée Khirki qui a été construite entre 1351 et 54 CE par Khan-i-Jahan Junan Shah, le premier ministre de Feroz Shah Tughlaq. (Photo expresse par Amit Mehra)

La mosquée Khirki, l'une des sept mosquées construites par Junan Shah, présente des caractéristiques uniques et des réalisations architecturales de son époque. Le plus important d'entre eux est son plan carré couvert par opposition à la mosquée de congrégation à cour ouverte typique, et la fusion d'éléments locaux tels que les fenêtres de style “jali” avec l'architecture de la mosquée. C'est de ses fenêtres que la mosquée tire son nom – Khirki – puis le prête au village qui l'entoure.

Ne manquez pas |Comment une mosquée du village de Khirki a survécu, avec l'aide d'hindous locaux

Le village possède également un barrage de collecte d'eau, Satpula (sept ponts, indiquant les sept baies principales), de la cité médiévale de Jahanpanah (refuge du monde). La structure fournissait de l'eau d'irrigation aux habitants de la ville et était censée posséder des propriétés curatives en raison de son association avec le saint soufi, Nasiru’d-Din Mahmud Chirag-Dehlavi (1274-1337). On pense que le saint a effectué ses oblations quotidiennes ici avant d'offrir des prières.

Les habitants ont de bons souvenirs de l'eau propre de Satpula. Ce n'est qu'après les années 1950 que le lac a lentement commencé à disparaître avec l'assèchement des cours d'eau saisonniers qui l'alimentaient.

Lac Satpula. Il est complètement sec maintenant et souvent utilisé soit comme terrain de jeu par les enfants, soit comme garde de bétail par certaines familles de Khirki. (Ekta Chauhan)

Un habitant, Sushil Kumar Chauhan, dit que même si le lac n'existait plus pendant son enfance dans les années 1980, la nappe phréatique était si haute qu'on pouvait creuser à mains nues et trouver de l'eau cristalline. La zone est maintenant complètement sèche et on peut même voir des enfants jouer au cricket dans un cratère sec et bas devant la structure historique.

Au cours des 900 dernières années, les «Khirkiwalas» ont occupé le même espace, témoins de la montée et de la chute des empires, de l'indépendance de notre nation et de l'État moderne. Alors que l'Inde (et sa capitale) se lançait dans son projet de modernisation, elle avait besoin de terres. Au fur et à mesure que la ville s'est étendue vers le sud dans les années 1950 et 1960, elle a englouti les terres agricoles des villages ruraux qui existaient à la périphérie de la ville depuis des centaines d'années. La Delhi Development Authority (DDA) n'a cependant pas déplacé la population lors de son processus d'acquisition de terres. La zone “abadi” (population sédentaire) a été laissée intacte pour des raisons qui ne sont pas claires. Soudainement dépossédés de leurs terres et de leurs moyens de subsistance, les gens ont continué à conserver leurs liens avec leurs modes de vie traditionnels et leur organisation sociale. En se promenant dans les ruelles intérieures du village de Khirki, on peut encore apercevoir des hommes fumant des narguilés au coin des rues et des femmes faisant sécher leur linge ou des cornichons. Le rythme de vie est lent contrairement à la ville et si on y regarde de plus près, on peut voir les luttes de toute une génération essayant de s'adapter aux nouveaux modes de vie urbains.

Le sanctuaire de Bhoomiya Baba

< p>Il ne reste aujourd'hui que quelques vestiges architecturaux du passé agricole de Khirki. Le sanctuaire de Bhoomiya (ou Bhumiya) Baba en fait partie, situé à proximité du lac Satpula. Une pratique courante parmi les communautés agricoles à travers l'Inde (et peut-être le monde) a été de rendre hommage aux forces de la nature telles que les arbres, les plans d'eau et les animaux. Bhoomiya Baba est le reflet de cette pratique où les communautés érigent un petit sanctuaire à l'entrée de la zone abadi du village en l'honneur du dieu/déesse de la terre. Il est souvent aussi associé aux ancêtres fondateurs du village. Dans leur article de recherche de 1962, Ruth S. Freed et Stanley A. Freed ont écrit que bien que l'ancêtre fondateur soit souvent un homme, ce sont les femmes qui vénèrent principalement le sanctuaire, en particulier lors de la procession de mariage et le site est célébré lors de l'accouplement des humains (mariages ) et même du bétail. William Crooke a collecté une quantité impressionnante de données anthropologiques au cours du 19ème siècle et dans sa publication de 1896 dit que Bhoomiya est souvent un dieu masculin local dans la région de Delhi, une femme dans la région d'Oudh (Awadh) et un homme ou une femme dans la région du Pendjab.

Sanctuaire Bhoomiya Baba dans le village de Khirki. On peut voir des tuiles avec des symboles religieux. Ce sont de nouveaux ajouts. Traditionnellement, le sanctuaire n'était qu'une pierre placée à l'intérieur d'une petite structure/sanctuaire en plâtre blanc. (Ekta Chauhan)

Ainsi, le sanctuaire représente une forme de culte très primitive qui transcende les frontières de genre. Le culte du Bhoomiya Baba est une affaire communautaire et peut être considéré comme une « petite tradition ».

Holi à Khirki

Ruth et Stanley Freed soutiennent que la diversité de la religion hindoue peut être comprise à travers ses petites et ses grandes traditions. Historiquement, les petites traditions précèdent les grandes traditions, sont souvent hyperlocales et populaires parmi les groupes les moins éduqués. La grande tradition en ressort grâce aux efforts de la classe des lettrés qui élaborent la petite tradition et l'associent aux textes sacrés. La petite tradition, cependant, ne disparaît pas et continue à survivre et reçoit l'influence de la grande tradition. Le résultat est une pratique symbiotique ou un rituel qui combine des éléments des deux. La zone autour du sanctuaire Bhoomiya est souvent un espace public où les gens peuvent se rassembler et célébrer divers festivals et rituels. Bien qu'il n'y ait pas de rituel spécifique associé uniquement au sanctuaire Bhoomiya Baba, c'est une partie essentielle de presque toutes les célébrations ; la première lampe de Diwali est allumée ici, la première couleur de Holi est offerte ici et des bonbons sont offerts lors des mariages et des anniversaires.

Le sanctuaire, cependant, prend vie pendant Holi. Alors que Holi est principalement célébrée comme une fête de la couleur et associée au conte de Hirankashyapa et Holika, c'est aussi une fête des récoltes et marque l'arrivée du printemps dans le nord de l'Inde.

Femmes jouant Holi près du sanctuaire Bhoomiya baba dans le village de Khirki. (Ekta Chauhan)

L'un des principaux rituels associés à Holika Dehan à Khirki consiste à rôtir l'épi de blé ou la baaliya dans le feu de cérémonie. Cela aurait marqué le succès de la récolte de blé de la saison et indiquerait qu'il est prêt à être récolté. Cependant, alors que l'agriculture n'est plus pratiquée, on peut repérer des vendeurs de baaliya autour de Khirki dans les semaines précédant Holi. Les baaliya rôties sont souvent consommées après les cérémonies et même conservées dans les maisons en signe de bonne fortune et pour conjurer le mauvais œil.

Comme Holi est célébrée comme une fête des récoltes à Khirki, la nourriture et les offrandes tournent également autour du blé. Le poode, composé de blé entier et de sucre/jaggery, est d'abord offert à Bhoomiya Baba avec du kheer et du sabzi, puis distribué aux pauvres. C'est une autre partie importante du culte de Bhoomiya.

La plupart des cérémonies tournant autour du sanctuaire ont un élément d'aumône. On peut toujours apercevoir des groupes de femmes et d'enfants attendant leur shagun (souvent de l'argent, des céréales et de la nourriture) près du sanctuaire. Sunita (40 ans) qui collecte les déchets de Khirki depuis plusieurs années nous raconte à quel point elle attend avec impatience de telles célébrations car c'est la seule fois où elle peut espérer gagner un peu d'argent supplémentaire, acheter des bonbons pour ses enfants et participer à la célébration collective. Ni elle ni sa mère, cependant, ne se souviennent quand et comment elles sont devenues partie prenante des cérémonies.

La pratique trouve également son origine à l'époque où les propriétaires terriens impliquaient invariablement les travailleurs travaillant dans leurs champs dans la célébration de la récolte. De cette manière, Holi devient une fête largement laïque et communautaire. C'est peut-être dans cet esprit que Baba Bulleh Shah a écrit son “hori khelungi kah kar bismillah (je jouerai Holi au nom du seigneur)”, résumant l'esprit profane et ludique du festival.

Partie 1 du série sur les villages urbains de Delhi | Eid à Hauz Rani : un toit, de nombreuses cultures et coutumes

Les rituels et les cérémonies autour du sanctuaire sont en grande partie exécutés par des femmes. Un tel espace rituel dirigé par des femmes, selon Ruth et Stanley Freed, est un autre aspect majeur de la petite tradition de l'hindouisme. A l'occasion de Holi, les femmes font le feu de cérémonie le matin (qui est allumé par les hommes la nuit) et se saluent en appliquant de la pâte de poudre de curcuma sur leur visage. On peut également apercevoir des groupes de femmes chantant des chansons folkloriques telles que le populaire aaj biraj mein Holi re rasiya avec leurs dholkas et manjira.

Mais la vie urbaine moderne a également eu son impact sur les rituels ; la pâte de curcuma est de plus en plus remplacée par des couleurs artificielles, les chansons folkloriques par des chansons de Bollywood et les manjiras par des haut-parleurs Bluetooth.

Ce qui est cependant fascinant, c'est l'influence que le sanctuaire Bhoomiya exerce sur les habitants du village. On pense que le sanctuaire protège le village et on en parle avec une immense fierté. Même ceux qui ont quitté le village visitent le sanctuaire lors d'occasions importantes, en particulier les mariages. Parler d'un mariage à destination par la jeune génération est alors ridiculisé car Bhoomiya baba ne réside que dans le village et ne peut se rendre dans aucun lieu exotique.