Une vendetta en Virginie-Occidentale implique un personnage familier : Donald Trump

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La querelle de sang républicain contre républicain qui se développe en Virginie-Occidentale ne concerne qu'un seul siège à la Chambre, mais le résultat de la primaire de mardi entre les représentants David McKinley et Alex Mooney signalera la direction d'une majorité républicaine potentielle au Congrès : sera-ce un Parti de gouvernance ou purement idéologique, dirigé par l'ancien président Donald Trump ?

Le redécoupage et la diminution de la population de la Virginie-Occidentale ont forcé la législature républicaine de l'État à opposer McKinley, un républicain à six mandats avec un penchant pragmatique, à Mooney , qui a servi quatre mandats marqués davantage par une rhétorique conservatrice que par des réalisations législatives.

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McKinley a le soutien d'une grande partie de la structure du pouvoir de l'État, y compris son gouverneur, Jim Justice, et, ces derniers jours, son sénateur démocrate, Joe Manchin. Mooney, cependant, peut avoir l'approbation qui compte le plus : celle de Trump – dans un État qui a donné à l'ancien président 69 % des voix en 2020.

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Aucun des deux candidats ne pouvait exactement être qualifié de républicain modéré, mais McKinley pensait que sa candidature principale s'articulerait autour de ses réalisations technocratiques, de son soutien au projet de loi bipartite sur les infrastructures co-écrit par Manchin et de son attention à un État habitué – et toujours en besoin d'une attention fédérale.

Jeudi, lui et Justice étaient dans la mendicité du nord de l'État, non pas pour un rassemblement électoral, mais pour visiter une usine d'alliages métalliques de haute technologie.

Mooney's campagne ne va pas à la nuance. Le sien est construit autour d'une chose : l'approbation de Trump.

L'ancien président s'est rangé du côté de Mooney après que McKinley a voté pour le projet de loi sur les infrastructures ainsi que pour une législation visant à créer une commission bipartite chargée d'examiner l'attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole – une législation qui a été bloquée par les républicains au Sénat.

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“Alex est le seul candidat dans cette course qui a mon approbation complète et totale”, déclare Trump dans une publicité radio couvrant l'État. L'ancien président poursuit en qualifiant McKinley de “RINO” – “républicain de nom seulement” – “qui a soutenu le faux projet de loi sur les infrastructures qui a gaspillé des centaines de milliards de dollars sur le Green New Deal” et le “récit bidon” de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi. le 6 janvier qui allait “à l'encontre des intérêts de la Virginie-Occidentale”.

Une publicité télévisée mettant également en vedette Trump dit aux téléspectateurs que Mooney a défendu l'ancien président du “Jan. 6 chasse aux sorcières.”

Sentant que toute campagne ambitieuse sur les réalisations n'allait tout simplement pas fonctionner, McKinley a riposté à “Maryland Mooney” en tant que bagagiste – il a déjà dirigé le Parti républicain du Maryland et s'est présenté aux élections dans le New Hampshire – qui fait l'objet d'une enquête par le Comité d'éthique de la Chambre pour des accusations d'utilisation abusive de l'argent et du personnel de la campagne à des fins personnelles.

Le plus remarquable est que McKinley s'est tourné vers un démocrate, Manchin, pour sa plaidoirie.

“Alex Mooney a prouvé qu'il était tout à propos d'Alex Mooney, mais les habitants de la Virginie-Occidentale savent que David McKinley est tout à propos de nous”, déclare Manchin dans une publicité de campagne McKinley. Il traite également Mooney de menteur pour avoir suggéré que McKinley soutenait le projet de loi de grande envergure sur le changement climatique et le bien-être social que Manchin a tué.Tout cela est quelque peu extraordinaire dans un État où les largesses fédérales ont fait des politiciens comme le sénateur Robert Byrd, aujourd'hui décédé, et son protégé, Manchin, des héros populaires. Mais l'État a changé à l'ère Trump et les loyautés se sont durcies, a déclaré Scott Widmeyer, co-fondateur de l'Institut Stubblefield pour les communications politiques civiles à l'Université Shepherd de Shepherdstown, en Virginie-Occidentale.

“Nous avons vu des courses politiques passionnées, mais je ne pense pas que quelque chose ait été aussi méchant et sale que celui-ci », a-t-il déclaré. “Les républicains mangent eux-mêmes.”

Les responsables de l'Institut ont invité les deux candidats à un débat, mais seul McKinley a accepté. Ils ont alors suggéré que les candidats viennent séparément aux assemblées publiques. Seul McKinley a accepté.

Mooney est cependant celui qui fait preuve de confiance. McKinley est entré dans la course avec un avantage structurel. Le district nouvellement dessiné de l'État comprend 19 des 20 comtés précédemment représentés par McKinley et seulement huit des 17 comtés du district actuel de Mooney. Le plus grand centre de population de Mooney, la capitale de Charleston, a été envoyé à la représentante Carol Miller, la seule autre Virginie-Occidentale de la Chambre.

Mais Trump est populaire dans tous les comtés de Virginie-Occidentale, et sur la puissance de son nom, Mooney a publié des sondages auprès d'organisations nationales et locales le montrant à deux chiffres avant la primaire de mardi.

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Des assistants proches de McKinley disent que la course sera serrée, et tant que Trump ne se précipite pas dans l'État à la dernière minute pour un rassemblement de vote, l'un ou l'autre des candidats pourrait toujours gagner une affaire à faible taux de participation. Un responsable de la campagne a déclaré que de nombreux électeurs qui avaient depuis longtemps abandonné les démocrates mais pas leur inscription au Parti démocrate se sont réinscrits en tant qu'indépendants ou républicains pour voter contre Mooney.

Jonathan Kott, ancien porte-parole et conseiller de Manchin, a déclaré que le sénateur démocrate avait “une véritable amitié et une relation de travail” avec McKinley, un point que Manchin a fait valoir lors d'une interview à la radio locale la semaine dernière.

Mais ce qui semble avoir vraiment poussé le sénateur démocrate à intervenir dans une primaire républicaine, ce n'est pas son amitié avec McKinley mais sa colère face à l'opposition de Mooney au projet de loi sur les infrastructures.

“Le vote de Mooney contre le projet de loi sur les infrastructures montre qu'il est Ce n'est pas intéressé par ce qui est le mieux pour la Virginie-Occidentale », a déclaré Kott.

Dans l'interview, Manchin a également jeté un coup d'œil sur « Maryland Mooney ».

« Alex est venu ici, je pense , pour une opportunité politique. Je ne vois aucune autre raison », a-t-il déclaré à l'animateur de radio Hoppy Kercheval.

Il ne s'agit que d'un siège à la Chambre dans un État très particulier, mais le récit de la course en Virginie-Occidentale a attiré l'attention d'un un public plus large essayant de deviner à quel point Trump tient fermement le parti républicain dans son emprise. -derrière la victoire à la primaire républicaine du Sénat dans l'Ohio après que Trump l'ait approuvé. “Ce sera la deuxième semaine où nous observons l'influence de Trump sur un candidat.”

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.