„Ich bin mit dem Gedanken an meine Mutter als kritisch und temperamentvoll aufgewachsen; konnte den Stahl unter Anzeichen ihrer Unsicherheit nicht sehen’

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"Als ich aufwuchs, hatte ich oft das Gefühl, dass nichts, was ich tat, gut genug für meine Mutter war" (Datei)

In den letzten zwei Jahren, während ich diese Worte schreibe, haben meine Mutter und ich zusammengelebt, wie wir es seit meiner Zeit auf dem College nicht mehr getan hatten Sechszehn. Es war eine Offenbarung für mich und ich glaube auch für sie.

Meine Mutter hat ihre Unabhängigkeit immer genossen. Ob es ihr Beharren darauf war, bis in die Achtziger hinein häufig vierstündige Fahrten von Kochi, wo sie lebte, zu ihrem tharavad veedu (Stammhaus) im Distrikt Palakkad zu fahren, oder in ihrer hartnäckigen Weigerung, Vollzeitstellen anzustellen Haushaltshilfe, Eigenständigkeit war immer das Mantra meiner Mutter. Sie mag es nicht, auf die Hilfe anderer angewiesen zu sein.

Meine Schwestern leben im Ausland. Meine Mutter lebte allein. Jahrelang habe ich sie angefleht und angefleht, bei mir einzuziehen, aber sie hat immer abgelehnt. Sie kam immer wieder für ein paar Wochen zu mir und wurde unruhig. Der Grund war einfach: Sie mochte es, die Kontrolle zu haben, genoss ihre Routine, ihre Nachbarn. Sie wollte ihre Autonomie nicht gefährden, indem sie sich an das Zuhause, die Einrichtung, die Umgebung von jemand anderem anpasste. So war sie nach kurzer Zeit bei mir, fast nie länger als einen Monat, wieder weg, um ihr eigenes Leben wieder aufzunehmen.

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Von Zeit zu Zeit beklagte sich meine Mutter bei meinen Schwestern und mir, dass sie sich einsam fühlte – aber das war immer so gewesen, seit mein Vater, ein überlebensgroßer Dynamo, vor mehr als einem Vierteljahrhundert gestorben war. Wenn COVIDzuschlug und sich Mitte März 2020 in Indien weit verbreitete, weigerte ich mich, sie am Ende eines einmonatigen Aufenthalts in Delhi mit mir zum Flughafen abreisen zu lassen. Aus dieser vorübergehenden Planänderung ist nun eine dauerhafte Regelung geworden. Ein Jahr nachdem sie, wie sie es sah, in Delhi „gestrandet“ war, versuchte sie, in ihr unabhängiges Leben in Kochi zurückzukehren. Innerhalb einer Woche wurde ihr klar, dass sie es vorzog, mit mir zusammen zu sein. Seitdem ist sie wieder da und spricht nicht mehr davon, in ihr altes Leben zurückzukehren …

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Das wahre Gegenmittel meiner Mutter gegen Langeweileist das Internet. Sie ist eine unermüdliche E-Mailerin und Browserin von Artikeln, die sie weithin weiterleitet, und süchtig nach YouTube-Videos, die sie glücklicherweise noch nicht gelernt hat, weiterzuleiten. Sie ist auf WhatsApp aktiv und gibt unermüdlich Morgengrüße, Trendvideos und gelegentlich „Fake News“ weiter. Zu ihrer Zeit war alles, was gedruckt erschien, zuverlässig, und sie wendet die gleiche Leichtgläubigkeit auf das an, was sie online liest oder hört. Aber offline ist ihre Skepsis ihr Schild.

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Meine Mutter und ich hatten nicht immer die einfachste Beziehung. Welche Mutter und Sohn tun? Ich weiß, dass meine persönlichen und beruflichen Reisen sie herausgefordert haben. Und wie ich nur zu gut weiß, ist sie eine direkte, geradlinige Frau. Sie kann charmant sein, wenn sie will, verschwendet aber im Allgemeinen keine Zeit mit Höflichkeiten. Wenn andere das Schleudern ihrer Zunge spüren, zucke ich entschuldigend mit den Schultern: „Willkommen im Club!“

Als ich aufwuchs, hatte ich oft das Gefühl, dass nichts, was ich tat, gut genug für meine Mutter war. Sie hatte die höchsten Erwartungen an mich, was bedeutete, dass sie mir nie den Luxus der Selbstzufriedenheit erlaubte. Sie gratulierte mir selten zu einem meiner Preise oder Auszeichnungen; sie wurden erwartet, mehr nicht…

Meine Mutterist multitalentiert, bleibt aber nicht lange konzentriert. Sie singt schön, ist aber untrainiert. Ein Musikdirektor, der sie auf einer Party hörte, rief sie einmal zu einem Vorsprechen, aber sie wählte einen unklug hohen Song und kreischte, da sie das Soundsystem des Studios nicht kannte, aus einer Playback-Karriere. Sie hat Töpferei und Keramik ausprobiert. Jeder Besucher meines Hauses ist beeindruckt von einem Ganesh, den sie im Thanjavur-Stil auf Glas gemalt hat, und doch hat sie das Malen aufgegeben. Ich habe ihr 2001 meinen Roman Riot gewidmet: „eine unermüdliche Sucherin, die mir beigebracht hat, ihre göttliche Unzufriedenheit zu schätzen.“

Trotzdem kann sie entschlossen sein, wenn sie etwas zu beweisen hat. Nachdem mein Vater starb, baute sie im Alleingang ein Haus im CoimbatoreVororten, überwand unzählige Hindernisse und benannte es nach ihrem Elternhaus. Ihr Argument machte – dass sie es schaffen könnte – sie verkaufte es danach.

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Sie missbilligte meinen Einstieg in die Politik und betet regelmäßig, dass ich aufhöre und zu dem zurückkehre, was sie als Seriosität ansieht. Aber sie hat sich jedes Mal angestellt, um für mich zu stimmen, und als ich 2014 vor einem besonders harten Rennen stand, kletterte sie tapfer auf meinen Wahlkampfwagen, um ihre Solidarität und Unterstützung zu zeigen. Früher fuhr sie mit ihren mittlerweile hauptsächlich achtzigjährigen Freunden in den Urlaub, zollte jährlich Sathya Sai Baba’s Samadhi in Puttaparthi Tribut und reiste viel alleine. Sie ist fest entschlossen, dies wieder aufzunehmen, wenn die Beschränkungen der COVID-Ära enden. Sie verkörpert seit jeher den Grundsatz, dass man nur so alt ist, wie man sich zulässt.

Während sie mit Mitte Achtzig selbstbewusst weitermacht, mit zwei Titanknien, beide Augen chirurgisch vom Grauen Star befreit, sich aber dem Alter nicht beugen, spüre ich eine Bewunderung für sie aufsteigen, die ich zuvor selten ausdrücken konnte. Hinzu kam eine tief sitzende Wiederbelebung der Liebe zu ihr, die Distanz und Unterschiede in einen Schlafzustand versetzt hatte … Ich wuchs damit auf, meine Mutter als kritisch und temperamentvoll zu betrachten. Aber ich konnte den Stahl unter den Zeichen ihrer Unsicherheit nicht sehen, die durch die schlechte Gesundheit ihres Ehemannes verursacht wurde. Ihre Stärke bei der Bewältigung eines so frühen Todesfalls, ihre Unabhängigkeit von Geist und Körper, ihr Glaube an sich selbst und ihre Entschlossenheit, das Leben alleine zu meistern, ist eine außergewöhnliche Lektion.

Mit freundlicher Genehmigung aus dem Prolog von Shashi Tharoor entnommen zu Good Innings: The Extraordinary, Ordinary Life of Lily Tharoor von Shobha Tharoor Srinivasan (Penguin Viking, veröffentlicht am 8. Mai)

(Dr. Shashi Tharoor ist Abgeordneter von Lok Sabha für Thiruvananthapuram und Vorsitzender des Ständigen Informationsausschusses des Parlaments Technologie)

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