An einer Blutfehde in West Virginia ist eine bekannte Figur beteiligt: ​​Donald Trump

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Der ehemalige US-Präsident Donald Trump spricht während einer Kundgebung auf dem Westmoreland Fairgrounds in Greensburg, Pennsylvania, USA, 6. Mai 2022. (Reuters)

Geschrieben von Jonathan Weismann

Die Blutfehde zwischen Republikanern gegen Republikaner, die sich in West Virginia entwickelt, betrifft nur einen einzigen Sitz im Repräsentantenhaus, aber das Ergebnis der Vorwahlen am Dienstag zwischen den Abgeordneten David McKinley und Alex Mooney wird die Richtung einer potenziellen republikanischen Mehrheit im Kongress signalisieren: Wird es ein Regierungspartei oder eine rein ideologische Partei, angetrieben vom ehemaligen Präsidenten Donald Trump?

Die Umverteilung und die schrumpfende Bevölkerung West Virginias zwangen die republikanische Legislative des Bundesstaates, McKinley, einen Republikaner mit sechs Amtszeiten und pragmatischer Neigung, gegen Mooney auszuspielen , der vier Amtszeiten abgeleistet hat, die eher von konservativer Rhetorik als von legislativen Errungenschaften geprägt waren.

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McKinley hat die Unterstützung eines Großteils der Machtstruktur des Staates, einschließlich seines Gouverneurs Jim Justice und in den letzten Tagen seines demokratischen Senators Joe Manchin. Mooney hat jedoch möglicherweise die Bestätigung, die am wichtigsten ist: Trumps – in einem Bundesstaat, der dem ehemaligen Präsidenten 2020 69 % der Stimmen einbrachte.

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Keiner der Kandidaten konnte gerade als gemäßigter Republikaner bezeichnet werden, aber McKinley dachte, dass sein Hauptangebot um seine technokratischen Errungenschaften, seine Unterstützung für das von Manchin mitverfasste überparteiliche Infrastrukturgesetz und seine Aufmerksamkeit für einen Staat gerahmt werden würde, der es gewohnt war – und immer noch in Bedarf an – föderaler Aufmerksamkeit.

Am Donnerstag waren er und Justice im nördlichen Panhandle des Bundesstaates, nicht wegen einer Wahlkampfveranstaltung, sondern um eine High-Tech-Fabrik für Metalllegierungen zu besuchen.

Mooney's Kampagne geht nicht für Nuancen. Seine ist um eine Sache herum aufgebaut: Trumps Billigung.

Der ehemalige Präsident stellte sich auf die Seite von Mooney, nachdem McKinley für das Infrastrukturgesetz sowie für Gesetze zur Einsetzung einer überparteilichen Kommission zur Untersuchung des Angriffs auf das Kapitol vom 6. Januar 2021 gestimmt hatte – ein Gesetz, das von den Republikanern im Senat durchkreuzt wurde > Lesen Sie auch |Trump steht vor dem größten Test seines Einflusses als „Königsmacher“, seit er das Weiße Haus verlassen hat

„Alex ist der einzige Kandidat in diesem Rennen, der meine vollständige und uneingeschränkte Unterstützung hat“, sagt Trump in einer Radiowerbung, die den Staat bedeckt. Der ehemalige Präsident fährt fort, McKinley als „RINO“ – „Republikaner nur im Namen“ – zu verprügeln, „der die gefälschte Infrastrukturrechnung unterstützt hat, die Hunderte von Milliarden Dollar für den Green New Deal verschwendet hat“ und die „falsche Erzählung“ von Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi. am 6. Januar, der „gegen die Interessen von West Virginia“ ging.

Eine Fernsehwerbung, in der auch Trump zu sehen ist, sagt den Zuschauern, dass Mooney den ehemaligen Präsidenten von Pelosis „Jan. 6 Hexenjagd.“

McKinley hat das Gefühl, dass jede hochgesinnte Kampagne für Errungenschaften einfach nicht funktionieren würde, und hat „Maryland Mooney“ als Teppichbagger zurückgeschlagen – er war einst Vorsitzender der Republikanischen Partei von Maryland und kandidierte für ein Amt in New Hampshire –, gegen den von der ermittelt wird Ethikausschuss des Repräsentantenhauses wegen Vorwürfen, dass er Wahlkampfgelder und Personal unangemessen zum persönlichen Vorteil verwendet habe.

Am bemerkenswertesten ist, dass sich McKinley für sein Schlussplädoyer an einen Demokraten, Manchin, gewandt hat.

„Alex Mooney hat bewiesen, dass er sich nur um Alex Mooney dreht, aber West Virginians wissen, dass David McKinley sich nur um uns dreht“, sagt Manchin in einer McKinley-Kampagnenanzeige. Er nennt Mooney auch einen Lügner, weil er andeutet, McKinley habe das weitreichende Gesetz zum Klimawandel und zur Sozialhilfe unterstützt, das Manchin getötet hatAll dies ist etwas außergewöhnlich in einem Staat, in dem Bundesgroßzügigkeit Politiker wie den inzwischen verstorbenen Senator Robert Byrd und seinen Schützling Manchin zu Volkshelden gemacht hat. Aber der Staat hat sich in der Trump-Ära verändert, und Loyalitäten haben sich verhärtet, sagte Scott Widmeyer, Mitbegründer des Stubblefield Institute for Civil Political Communications an der Shepherd University in Shepherdstown, West Virginia.

„Das haben wir Ich habe hitzige politische Rennen gesehen, aber ich glaube nicht, dass irgendetwas so böse und heruntergekommen und schmutzig war wie dieses“, sagte er. „Republikaner essen ihr eigenes.“

Beamte des Instituts luden beide Kandidaten zu einer Debatte ein, aber nur McKinley stimmte zu. Sie schlugen dann vor, dass die Kandidaten getrennt zu den Bürgerversammlungen kommen sollten. Nur McKinley akzeptierte.

Mooney ist jedoch derjenige, der Vertrauen zeigt. McKinley ging mit einem strukturellen Vorteil ins Rennen. Der neu gezogene Distrikt des Staates umfasst 19 der 20 Grafschaften, die McKinley zuvor vertreten hat, und nur acht der 17 Grafschaften in Mooneys aktuellem Bezirk. Mooneys größtes Bevölkerungszentrum, die Hauptstadt in Charleston, wurde an Rep. Carol Miller geschickt, die einzige andere West Virginianerin im Repräsentantenhaus.

Aber Trump ist in allen Bezirken von West Virginia beliebt, und aufgrund seines Namens hat Mooney Umfragen von nationalen und lokalen Organisationen veröffentlicht, die ihn vor der Vorwahl am Dienstag mit zweistelligen Zahlen zeigen.

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Adjutanten in der Nähe von McKinley sagen, dass das Rennen eng sein wird, und solange Trump nicht in letzter Minute zu einer Wahlkundgebung in den Staat stürzt, könnte jeder Kandidat immer noch eine Angelegenheit mit geringer Wahlbeteiligung gewinnen. Ein Wahlkampfleiter sagte, viele Wähler, die vor langer Zeit die Demokraten, aber nicht ihre Registrierung in der Demokratischen Partei aufgegeben hätten, hätten sich erneut als Unabhängige oder Republikaner registrieren lassen, um gegen Mooney zu stimmen.

Jonathan Kott, ein ehemaliger Sprecher und Berater von Manchin, sagte, der demokratische Senator habe „eine echte Freundschaft und Arbeitsbeziehung“ mit McKinley, ein Punkt, den Manchin letzte Woche während eines lokalen Radiointerviews betonte.

Aber was den demokratischen Senator anscheinend wirklich dazu gedrängt hat, in eine republikanische Vorwahl einzugreifen, war nicht seine Freundschaft mit McKinley, sondern seine Wut über Mooneys Ablehnung des Infrastrukturgesetzes.

„Mooneys Stimme gegen das Infrastrukturgesetz zeigt, dass er es nicht ist Ich bin nicht daran interessiert, was das Beste für West Virginia ist“, sagte Kott.

In dem Interview warf Manchin auch einen Seitenhieb auf „Maryland Mooney“.

„Alex kam hierher, glaube ich , für politische Gelegenheit. Ich kann mir keinen anderen Grund vorstellen“, sagte er dem Radiomoderator Hoppy Kercheval.

Es ist nur ein Sitz im Repräsentantenhaus in einem ganz bestimmten Bundesstaat, aber die Geschichte des Rennens in West Virginia hat die Aufmerksamkeit von einem erregt ein breiteres Publikum versucht zu erraten, wie fest Trump die Republikanische Partei im Griff hat.

„Ich denke, wir werden alle am Dienstagabend die Rückkehr beobachten“, sagte Widmeyer und spielte damit auf die Herkunft des Autors J.D. Vance an -hinter dem Sieg in der Vorwahl des republikanischen Senats in Ohio, nachdem Trump ihn unterstützt hatte. „Dies wird die zweite Woche sein, in der wir den Einfluss von Trump auf einen Kandidaten beobachten.“

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.