“Tutto ha tremato”: gli ultimi civili lasciano l'acciaieria ucraina

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Le persone fuggite da Mariupol, alcune delle quali dall'acciaieria Azovstal, arrivano in autobus a un centro di accoglienza per sfollati a Zaporizhzhia, Ucraina, domenica 8 maggio 2022. Migliaia di Gli ucraini continuano a lasciare le aree occupate dalla Russia. (Foto AP/Francisco Seco)

Pallidi e tirati, gli ultimi civili che si rifugiavano nei bunker sotto un'estesa acciaieria nella decimata città portuale ucraina di Mariupol sono arrivati ​​domenica sera a Zaporizhzhia, la prima grande città ucraina oltre la linea del fronte.< /p>

I sopravvissuti sconvolti hanno parlato di bombardamenti continui, cibo in esaurimento, muffe onnipresenti e uso di disinfettante per le mani per il carburante da cucina.

Dieci autobus si sono lentamente fermati nelle strade deserte di Zaporizhzhia nell'oscurità, trasportando 174 sfollati dall'area di Mariupol. Tra questi più di 30 dei 51 civili evacuati l'ultimo giorno dall'acciaieria Azovstal, dove si stima che circa 2.000 combattenti ucraini stiano facendo quella che sembra essere la loro ultima resistenza. Sia i funzionari ucraini che quelli russi hanno affermato che questi civili sono gli ultimi non combattenti del complesso industriale.

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“È stato terribile nei bunker,” ha detto Lyubov Andropova, 69 anni, che era ad Azovstal dal 10 marzo. “L'acqua scendeva dai soffitti. C'era muffa ovunque. Eravamo preoccupati per i bambini, per i loro polmoni.”

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I bombardamenti erano costanti e si temeva “che il nostro bunker crollasse”, ha detto. “Tutto ha tremato, non siamo usciti.”

L'acciaieria sul mare è l'unica parte di Mariupol non sotto il controllo russo. Grazie al suo dedalo di tunnel e bunker nelle profondità sotterranee, molti civili l'hanno scelto come il luogo più sicuro per ripararsi dagli incessanti bombardamenti dell'ex fiorente città portuale che ora è stata in gran parte distrutta.

Pochi giorni dopo l'inizio della guerra, il 24 febbraio, Dmytro Sviydakov si rifugiò nei bunker con la moglie e la figlia di 12 anni. Sono entrati in Azovstal il 27 febbraio. Ci sarebbero voluti più di due mesi prima che potessero partire.

Un bambino e la sua famiglia fuggiti da Mariupol arrivano in un centro di accoglienza per gli sfollati a Zaporizhzhia, Ucraina. (AP)

Rannicchiato in un bunker con circa 50-60 persone, il primo mese e mezzo è stato sopportabile, ha detto, ma poi i bombardamenti si sono intensificati. Un'area di conservazione degli alimenti è stata fatta saltare in aria e lui e altri hanno fatto ricorso al saccheggio, inclusa la ricerca negli armadietti dei lavoratori. Anche il carburante per cucinare scarseggiava, ma poi hanno scoperto che il disinfettante per le mani, ben fornito a causa della pandemia di coronavirus, era un buon sostituto.

“Cosa non puoi fare quando non hai niente!” ha detto, mentre aspettava un autobus che avrebbe portato gli sfollati dell'Azovstal in alloggi temporanei a Zaporizhzhia.

Yehor, un impiegato di un'acciaieria che si rifugiava nel bunker e che avrebbe fornito solo il suo cognome, era nel bunker con il suo due figli, moglie e il loro cane. Ha detto che quando il cibo finiva, i soldati che difendevano Azovstal hanno aiutato.

“Non ce l'avremmo fatta altrimenti”, ha detto. “Non so per quanto tempo avremmo potuto sopravvivere, ma di sicuro non saremmo sopravvissuti fino ad oggi”. Negli ultimi giorni erano rimasti solo pasta, acqua e alcune spezie – abbastanza per la zuppa una volta al giorno.

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La sua famiglia è entrata nel mulino il 1 marzo per sicurezza, ha detto, dopo essere sfuggito per un soffio ai bombardamenti mentre portare a spasso il cane.

Nonostante la diffusa distruzione di Mariupol, alcuni dei 51 evacuati da Azovstal hanno scelto di rimanere in città, hanno affermato i funzionari delle Nazioni Unite, che sono stati coinvolti nel garantire un passaggio sicuro per gli sfollati.

Due: un uomo e un donna – sono stati detenuti dalle forze russe. La donna, sospettata di essere un medico militare, era in viaggio con la figlia di 4 anni. La madre e il bambino sono stati separati e la bambina è arrivata a Zaporizhzhia con il resto degli sfollati, hanno detto i funzionari delle Nazioni Unite.

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Ma altre centinaia di persone che volevano unirsi al convoglio di evacuazione da altre aree detenute dalle forze russe hanno dovuto rimanere indietro dopo che Russia e Ucraina non sono riuscite a raggiungere un accordo sulla loro evacuazione.

“È è stato davvero straziante vederli aspettare e non potersi unire a noi”, ha affermato Osnat Lubrani, coordinatore umanitario delle Nazioni Unite.

“Complessivamente in un periodo di 10 giorni siamo stati in grado di portare un totale di 600 persone in operazioni di passaggio sicuro molto complesse, ad alto rischio e molto sensibili”, ha affermato Lubrani, aggiungendo che le Nazioni Unite sperano di poter portare più civili in futuro.