Expliqué: pourquoi la perte de l'aciérie de Marioupol, un obstacle à la résistance de la ville, est importante

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Une vue montre une explosion dans une usine d'Azovstal Iron and Steel Works pendant le conflit Ukraine-Russie dans la ville portuaire méridionale de Marioupol, Ukraine, le 8 mai 2022. (Reuters)

L'aciérie d'Azovstal, qui est la dernière poche de la résistance ukrainienne dans la ville portuaire dévastée de et Marioupol, a une valeur symbolique dans la bataille plus largedepuis l'invasion de la Russie. Elle fait l'objet d'attaques intenses de la part de l'armée russe depuis des semaines, avec environ 2 000 soldats ukrainiens qui seraient enfermés dans le labyrinthe de plus de 30 tunnels et bunkers sous l'usine. Dès dimanche soir, les derniers civils réfugiés dans l'usine ont été évacués.

Pour la Russie, l'usine détient la clé de la prise de Marioupol >alors qu'il envisage de construire un pont terrestre entre la Crimée – qu'il a annexée en 2014 – et Dobass, les régions d'Ukraine tenues par les séparatistes. Si les Russes revendiquent l'usine d'Azovstal, l'Ukraine perdra le contrôle d'une ville portuaire intégrale le long de la mer d'Azov ainsi que de l'une de ses plus grandes aciéries.

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Le rendez-vous galant d'Azovstal avec les invasions et les disputes

Répartie sur 11 kilomètres carrés, l'aciérie d'Azovstal a été témoin d'invasions depuis la seconde guerre mondiale.

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Créée dans les années 1930 par l'Union soviétique sous Joseph Staline, l'usine a commencé à produire son premier fer en 1933. La fabrication de l'acier a commencé en 1935. Cependant, en 1941, l'usine a cessé ses activités à la suite de la Seconde Guerre mondiale. Selon un bulletin d'information de l'Université de Harvard, l'équipement de l'usine a été envoyé en Allemagne pour l'effort de guerre. Lors de la retraite des troupes allemandes en 1943, l'usine a explosé.

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Au cours des deux années suivantes, les fours ont été restaurés et l'usine a progressivement repris ses activités. Selon le site Web de l'entreprise, elle a été la première du pays à commencer à produire des rails de 25 m de long.

En 2006, Azovstal a rejoint le groupe Metinvest et fait désormais partie des plus grands producteurs de dalles coulées, en plus de fabriquer d'autres produits tels que des plaques laminées, des rails, des fixations de rail, des néons et autres. Propriété de Rinat Akhmetov puisque sa société SCM en est le principal actionnaire, c'est l'une des plus grandes usines métallurgiques d'Europe, avec une capacité de production de 5,7 millions de tonnes de fer et 6,2 millions de tonnes d'acier par an.

Akhmetov, né dans le Donbass, a été pris dans une tempête politique en novembre 2021, Zelenskyy accusant l'oligarque d'être impliqué dans un coup d'État soutenu par la Russie prévu contre lui. Les relations de Zelenskyy avec les oligarques du pays auraient été tendues alors qu'il gagnait en popularité avec une position anti-élite. En prenant le pouvoir, le président avait signé une “loi anti-oligarque” qui les empêche de financer des partis politiques et de participer à des privatisations.

Cependant, la guerre a contribué à adoucir les relations, avec Akhmetov, dans une récente interview, louant Zelenskyy pour “avoir fait preuve d'une véritable dignité dans l'accomplissement de son devoir constitutionnel de défendre l'Ukraine”. “Je suis fier qu'Azovstal soit notre bastion de résistance”, avait-il déclaré.

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Comment l'usine est devenue le centre de l'offensive russe

Bien avant qu'Azovstal ne devienne un champ de bataille clé en Ukraine, il jouait un rôle dominant dans l'économie de la ville portuaire. Mais maintenant, au milieu d'une guerre dévastatrice et d'un siège d'une semaine par les forces russes, le parc industriel tentaculaire ne produit plus d'acier.

Azovstal fournit des produits semi-finis et finis à l'Italie, à la Turquie et au Royaume-Uni, et emploie plus de 10 000 employés, selon le groupe de réflexion GMK Center. Au cours des neuf mois se terminant le 30 septembre 2021, Azovstal représentait 3 156 kt de la production d'acier brut de Metinvest, tandis qu'Ilyich produisait 2 995 kt. En 2020, Metinvest figurait parmi les 50 premières entreprises productrices d'acier au monde.

De même, l'Ukraine était le 14e producteur mondial d'acier brut en 2021. L'industrie sidérurgique et les secteurs connexes représentaient 12 % du PIB de l'Ukraine en 2018 et 23 % de ses exportations. En 2019, l'Ukraine figurait parmi les 10 premiers pays exportateurs de produits sidérurgiques semi-finis et finis dans le monde. Par conséquent, les pertes de l'industrie sidérurgique auraient un impact direct sur l'économie du pays – un sort qu'elle avait connu en 2014 lorsqu'elle avait perdu le contrôle de cinq aciéries après la séparation des régions de Donetsk et de Lougansk.

Outre l'impact économique sur l'Ukraine, un contrôle de l'usine donnerait également à la Russie une voie claire vers le contrôle des installations portuaires sur la mer d'Azov. La Russie serait également en mesure de construire le pont terrestre entre Dobass et la Crimée, prenant ainsi le contrôle de toute la rive nord de la mer d'Azov, les aidant à lancer une offensive dans d'autres parties de l'Ukraine.

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Comment cela affecte-t-il le cours futur de la guerre ?

Outre l'impact sur le commerce mondial de l'acier et du minerai de fer, la guerre en cours peut également bouleverser l'industrie des semi-conducteurs. En 2014, l'invasion de la Crimée par la Russie avait entraîné une augmentation de 600 % du coût du néon, un sous-produit de la fabrication de l'acier et une matière première essentielle pour la fabrication de puces, a rapporté le Financial Times. Cinquante pour cent de l'approvisionnement mondial en néon provient d'Ukraine.

Metinvest dans un communiqué a déclaré que les usines de Marioupol représentent un tiers de la production métallurgique de l'Ukraine et qu'avec la guerre, le pays a perdu 30 à 40 % de sa capacité de production. Alors que les bombardements russes ont détruit les sites, l'étendue des dégâts reste à déterminer. L'entreprise a également affirmé que même si la production reprendrait après la fin des hostilités, elle ne fonctionnerait que tant que Mariupol resterait sous le contrôle de l'Ukraine.

La prise de contrôle de la principale ville portuaire restreindrait également l'accès de l'Ukraine aux marchés internationaux. Commerce. Dans une interview accordée à la National Public Radio en mars, Rita Konaev, spécialiste de l'armée russe à l'Université de Georgetown, avait déclaré : « Cela fait partie d'un effort plus large visant à couper efficacement l'accès à la mer à l'Ukraine, ce qui partie vraiment importante de l'économie et du commerce du pays. »

Depuis le début de la guerre le 24 février, Marioupol est l'une des villes les plus touchées d'Ukraine, le maire Vadym Boychenko affirmant le 11 avril que plus de 20 000 civils ont été tués par les forces russes.

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