Expliqué : Derrière les faibles achats de blé

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Les grains de blé sont séparés de l'enveloppe sur un marché de gros à Amritsar. (Photo express : Rana Simranjit Singh, fichier)

L'approvisionnement en blé par les agences gouvernementales devrait chuter à son plus bas niveau en 15 ans au cours de la saison de commercialisation en cours, par rapport au niveau record de l'année dernière.

Les achats probables de 18,5 millions de tonnes ™ cette fois-ci – les agriculteurs vendent principalement d'avril à la mi-mai, bien que les achats de blé du gouvernement s'étendent techniquement jusqu'en juin et la saison de commercialisation jusqu'en mars suivant – seront les plus bas depuis les 11,1 tm achetées en 2007 -08.

Par ailleurs, ce serait la première fois que le blé approvisionné de la nouvelle récolte (18,5 Mt) est inférieur aux stocks publics de début de campagne (19 Mt). Comme le montre le tableau, les nouveaux achats ont toujours dépassé les stocks d'ouverture. Il en était ainsi même au cours des deux dernières années de faible approvisionnement de 2006-07 et 2007-08.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png Approvisionnement en blé &

Cette année serait une exception et un contraste frappant avec 2021-22, qui avait des niveaux sans précédent de stocks d'ouverture (27,3 mt) et d'approvisionnement (43,3 mt).

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Pourquoi il est tombé

Il y a deux raisons principales pour lesquelles les achats ont chuté à leur plus bas niveau en 15 ans cette fois.

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La première est la demande d'exportation.

En 2021-2022, l'Inde a exporté un record de 7,8 tonnes de blé. Les perturbations de l'approvisionnement dues à la guerre russo-ukrainienne – les deux pays représentent plus de 28 % des exportations mondiales de blé – ont entraîné une flambée des prix et une nouvelle augmentation de la demande de céréales indiennes. Vendredi, les prix à terme du blé à la bourse du Chicago Board of Trade ont clôturé à 407,30 dollars la tonne, contre 276,77 dollars il y a un an. Le blé indien étant exporté à environ 350 $ ou 27 000 Rs par tonne franco à bord (c'est-à-dire au point d'expédition), les agriculteurs réalisent des bénéfices bien au-dessus du prix de soutien minimum (MSP) de 20 150 Rs/tonne auquel le gouvernement achète. Ceci même après déduction de divers coûts – de l'ensachage et du chargement au point d'achat, au transport et à la manutention au port. Cela représenterait 4 500 à 6 000 roupies par tonne, selon la distance entre le mandi de gros et le port.

La deuxième raison est la baisse de la production.

À la mi-février, le ministère de l'Agriculture de l'Union a estimé la taille de la récolte indienne 2021-22 (commercialisée en 2022-23) à 111,32 tonnes, dépassant même le sommet de l'année précédente de 109,59 tonnes. Mais la flambée soudaine des températures à partir de la seconde moitié de mars – lorsque la récolte était au stade de remplissage des grains, les grains accumulant encore de l'amidon, des protéines et d'autres matières sèches – a pesé sur les rendements. Dans la plupart des régions productrices de blé, à l'exception du Madhya Pradesh, où la récolte est prête à la mi-mars, les agriculteurs ont signalé une baisse de 15 à 20 % des rendements par acre.

Une récolte plus petite, combinée à la demande d'exportation, a entraîné des prix du marché libre du blé dépassant le MSP dans de nombreuses régions de l'Inde. Plus la distance aux ports est courte, plus la prime que les exportateurs/négociants ont payée par rapport au MSP est élevée. Même au Pendjab et à Haryana – où les gouvernements des États imposent jusqu'à 6% de prélèvements sur le marché, contre 0,5 à 1,6% dans le MP, l'Uttar Pradesh et le Rajasthan – les meuniers ont payé aux agriculteurs 50 à 100 roupies au-dessus du MSP de 20 150 roupies par tonne. Les commerçants et les meuniers ne sont pas les seuls à s'approvisionner en prévision d'une nouvelle hausse des prix. De nombreux agriculteurs, en particulier les sections les plus entreprenantes/aisées d'entre eux, retiennent également leur récolte. Une telle « thésaurisation » par les agriculteurs a également été constatée dans un passé récent pour le soja et le coton, encore une fois en raison de la flambée des prix internationaux.

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Le résultat final d'une récolte touchée par la canicule et des prix du marché libre se rapprochant des niveaux de parité à l'exportation a été que les achats par les agences gouvernementales ont chuté à 9,6 tonnes au Pendjab (de 13,2 tonnes l'an dernier), et encore plus en MP (de 12,8 tonnes à 4 tonnes), dans l'Haryana (de 8,5 tonnes à 4,1 tonnes) et dans d'autres États (de 8,8 tonnes à pas plus de 0,8 tonne).

Impact sur la disponibilité

Avec des stocks d'ouverture de 19 tonnes et des achats prévus de 18,5 tonnes, les organismes gouvernementaux auraient 37,5 tonnes de blé disponibles pour 2022-23. Cependant, tout cela ne peut pas être vendu, car un stock opérationnel minimum et une réserve stratégique doivent être maintenus. Le tampon normatif ou stock de clôture requis pour le 31 mars est de 7,5 tm. Pourvoir à cela laissera 30 tonnes disponibles à la vente auprès des autorités gouvernementales au cours de cet exercice.

Cette quantité devrait suffire pour le système de distribution publique, les repas de midi et les autres programmes sociaux réguliers, dont les besoins annuels en blé sont d'environ 26 millions de tonnes. Mais les deux dernières années ont également vu des prélèvements substantiels dans le cadre du programme Pradhan Mantri Garib Kalyan Anna Yojana (10,3 tm en 2020-21 et 19,9 tm en 2021-22) et des ventes sur le marché libre aux minoteries (2,5 tm et 7,1 tm, respectivement) . Il n'y a clairement pas assez de blé pour ceux-ci, ce qui explique la récente décision du Centre de réduire l'allocation dans le cadre du PMGKAY de 10,9 t à 5,4 t pour avril-septembre 2022. Répondre même à cette exigence peut ne pas être facile, sans parler de l'approvisionnement des meuniers et autres gros consommateurs pour modérer les prix du marché libre pendant les mois de vaches maigres après octobre.

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En termes simples, on peut s'attendre à ce que les prix du blé se raffermissent et une rediffusion de ce qui s'est passé en 2006-07 et 2007-08. Cette période a également été marquée par une flambée mondiale des prix des produits agricoles et des déficits de production, entraînant une réduction des achats et un épuisement des stocks.

Cependant, l'approvisionnement relativement serré en blé cette fois est compensé par les stocks publics confortables de riz. À plus de 55 tm au 1er avril, elles représentaient plus de quatre fois la réserve requise de 13,6 tm. Et une bonne mousson devrait encore augmenter la disponibilité de la récolte kharif qui s'ensuivra et compenser les pénuries de blé.

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