Der 9. Mai ist ein verehrter Tag in Russland. Für viele hat Putin es entführt

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Mitglieder einer Jugendarmee, einer Organisation, die mit dem russischen Verteidigungsministerium verbunden ist, üben am 15. Dezember im Jugend-Vorrekrutierungs-Trainingszentrum in Noginsk bei Moskau das Zusammenbauen von Gewehren, Erste-Hilfe-Fähigkeiten und Kampfkünste , 2021. (Sergey Ponomarev/The New York Times)

Geschrieben von Anton Troianovski

Olga Romanovas Großmutter diente im Zweiten Weltkrieg als Krankenschwester an vorderster Front. Sie war klein und dünn, sagte Romanova, brachte aber irgendwie „große, erwachsene, verwundete Männer“ in Sicherheit. Ihren Mann lernte sie in ihren vier Jahren an der Ostfront kennen.

Für Romanova geht es an Russlands Feiertagen am 9. Mai, der den sowjetischen Sieg über die Nazis markiert, um die Erinnerung an diese Großeltern, einen Tag, „um ihnen unsere Liebe auszudrücken, um irgendwie auszudrücken, was wir nicht konnten, als wir klein waren.“

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Aber in diesem Jahr bedeutet der 9. Mai für Präsident Wladimir Putin etwas ganz anderes. Die Gedenkfeier am Montag wird eine großzügige, von der Regierung orchestrierte Demonstration russischer Macht und ein Anspruch auf rechtmäßige Dominanz über ein verlorenes Imperium sein – ein Tag, um die öffentliche Unterstützung für den Krieg zu wecken, indem die Ukraine als Nachfolger Nazi-Deutschlands verleumdet wird.

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Kampfflugzeuge werden in einer „Z“-Formation über Moskau fliegen – das Symbol der Unterstützung für die diesjährige Invasion – und Luftlandetruppen, die kürzlich in der Ukraine gekämpft haben, werden in ihren gepanzerten Mannschaftstransportern über den Roten Platz ziehen. In der baltischen Marinestadt Baltijsk haben die lokalen Organisatoren des Marsches des „Unsterblichen Regiments“ – einer feierlichen Prozession von Menschen mit Porträts ihrer Veteranen aus dem Zweiten Weltkrieg, die am 9 .

Es ist eine starke politische Strategie in einem Land, das den 9. Mai, den Tag des Sieges, als seinen wichtigsten weltlichen Feiertag feiert, einen, der an das gemeinsame Opfer von 27 Millionen Sowjets appelliert, die im Zweiten Weltkrieg getötet wurden. Aber für viele Russen ist Putins lang andauernde Politisierung des Tages ein Angriff auf ihre Identität, der eine der wenigen gemeinsamen Erfahrungen verzerrt, die fast alle russischen Familien vereinen, und nutzt sie nun, um Unterstützung für einen Angriffskrieg des 21. Jahrhunderts aufzubauen. p>

„Sie verwandelten diesen einigenden Mythos, den Russland hatte, in eine Rechtfertigung für einen tatsächlichen Krieg“, sagte Maxim Trudolyubov, ein russischer Journalist, der über das Thema geschrieben hat. „Es hat auf subtile Weise alles auf den Kopf gestellt – ein Kult des Sieges in einen Kult des Krieges.“

Trudoljubow weist auf die Nutzung des 9. Mai für die schleichende Militarisierung der russischen Gesellschaft hin. An einigen Orten verkleiden sich Schulkinder in Militärkleidung aus dem Zweiten Weltkrieg, und Kriegsfilme preisen die Vorstellung, dass Russlands Schlachten immer gerecht waren. Auf einem beliebten Autoaufkleber aus dem Zweiten Weltkrieg steht „We can do it again“. Im Jahr 2020 eröffnete die Regierung die armeegrüne Kathedrale der russischen Streitkräfte außerhalb von Moskau, deren Kuppel 1.945 Zentimeter breit ist und deren Boden aus eingeschmolzenen deutschen Panzern besteht.

Trudoljubow räumt ein, dass ihm und vielen anderen entgangen sei, wie sehr die Besessenheit des Kremls vom 9. Mai die russische Gesellschaft auf einen echten Krieg vorbereitete, anstatt nur Unterstützung für Putin zu mobilisieren. Sogar für viele von Putins Kritikern in Russland, überlegt er, bot die Verehrung des sowjetischen Sieges eine „bequeme Art zu denken, dass wir auf der richtigen Seite der Geschichte stehen.“

„Sie haben das anscheinend nicht nur als Taktik, als eine Art Mechanismus für politische Kampagnen benutzt, wie ich dachte“, sagte Trudoljubow. „Sie verwandelten theatralische und imaginäre Nachstellungen in eine tatsächliche Landoffensive, mit all den physischen Panzern, Kanonen und Truppen.“

Putin wird voraussichtlich am Montag bei der großen Militärparade auf dem Roten Platz eine große Rede halten, wobei einige Analysten und westliche Beamte davon ausgehen, dass er offiziell den Krieg erklären oder zu einer Massenmobilisierung der russischen Öffentlichkeit aufrufen wird. Am Sonntag sagte der Kreml, Putin habe ein Glückwunschtelegramm an die Köpfe der von Russland unterstützten Separatisten in der Ostukraine geschickt; er erklärte, die Russen würden „Schulter an Schulter kämpfen, um ihr Heimatland vom Nazi-Dreck zu befreien“ und gelobte, dass „der Sieg unser sein wird, wie 1945.“

Der dramatischste Fall der durch Putins Politisierung gesäten Spaltungen des Zweiten Weltkriegs ist das Unsterbliche Regiment, die Praxis des 9. Mai, mit Porträts toter Familienmitglieder zu marschieren.

Das Ritual, das 2012 als Basisbewegung in der sibirischen Stadt Tomsk begann, wurde immens populär, um eine verblassende Generation zum Leben zu erwecken. Die Demonstrationen zogen Millionen in der ehemaligen Sowjetunion und in Städten auf der ganzen Welt mit großen postsowjetischen Diasporas an.

Aber sie wurden bald von der russischen Regierung kooptiert, „die eine Bedrohung in einer unabhängigen Bewegung sah “, sagte Sergei V. Lapenkov, einer der Gründer, in einem Telefoninterview aus Moskau. Putin nahm mehrmals persönlich an dem Marsch teil und versuchte, die Erinnerung an diejenigen zu kanalisieren, die gestorben sind, um seine Herrschaft zu unterstützen.

Letzten Monat gaben Lapenkov und seine Mitbegründer eine Erklärung ab, in der sie sich von dem distanzierten, was aus ihrer Bewegung geworden war, und erklärten, dass „wir es nicht länger für möglich halten, uns mit dem zu assoziieren, was in den Kolumnen auf der Straße passiert.“

< p>In diesem Jahr, sagte Lapenkov, entfernten die Behörden das Logo eines Kranichs von den Bannern, die an der Spitze der Parade hochgehalten wurden, weil der Vogel als zu feierlich und nicht „mobilisierend“ genug angesehen wurde. Stattdessen ermutigen die Organisatoren die Demonstranten, den Buchstaben „Z“ auf den Porträts ihrer Verwandten anzubringen, um ihre Unterstützung für den Krieg in der Ukraine zu zeigen.

„Wenn wir diesen Weg gehen, wird es sehr gefährlich für mein Land, für meine Heimat, weil es zu Streit zwischen den Menschen führen wird“, sagte Lapenkov über die Idee, das „Z“ oder andere politische Symbole in den Marsch zu bringen . „Das Ziel des Regiments war es, so viele Menschen wie möglich zu vereinen.“

Lapenkov sagte, dass er nicht vorhabe, sich dem Marsch am Montag anzuschließen, aber dass viele von denen, die es tun, nur im Gedenken an ihre Angehörigen handeln würden , nicht in „Unterstützung für eine bestimmte politische Agenda.“

Romanova, deren Großmutter Krankenschwester war, ist Koordinatorin eines Marsches des Unsterblichen Regiments in der Region Ivanovo in der Nähe von Moskau und wiederholte die Idee, dass die Erinnerung an den Zweiten Weltkrieg nicht dazu verwendet werden sollte, Unterstützung für den heutigen Krieg zu wecken.

“ Ich denke, wir müssen diese beiden Ereignisse auseinanderhalten, denn wenn Sie alles auf einen Haufen werfen, wird niemand etwas verstehen“, sagte Romanova, eine 44-jährige Psychologin, in einem Telefoninterview. „Ich gehe ausdrücklich mit dem Ziel aus, die Erinnerung an meine Lieben zu ehren.“

Während sie sprach, kam sie an einer Plakatwand an der Seite eines örtlichen Militärkommissariats vorbei, auf der sowjetische Plakate aus dem Zweiten Weltkrieg zu sehen waren und auf denen stand: „Alles für die Front! Alles zum Sieg! Für den Sieg!” Ein Foto der Werbetafel, das sie später schickte, zeigte, dass einige der kyrillischen Buchstaben durch ein lateinisches „Z“ und „V“ ersetzt wurden, ein weiteres Zeichen der Unterstützung für den Krieg.

Aber in der Stadt Baltijsk hat der örtliche Koordinator des Marsches des Unsterblichen Regiments, Andrei Vedmuk, 59, die Idee angenommen, dass der heutige Kampf in der Ukraine eine Fortsetzung des Großen Vaterländischen Krieges ist. Der Kreml hat dieses Narrativ mit der falschen Rhetorik vorangetrieben, dass Russland gegen „Nazi“-Unterdrücker kämpfe. Vedmuk sagte, er hoffe, dass verwundete Marines im örtlichen Krankenhaus sich dem Marsch anschließen würden, „wenn sie können.“

„Es stellt sich heraus, dass der Krieg nie zu Ende war“, sagte er in einem Telefoninterview. „Unsere Großväter und Väter und alle anderen haben dafür gekämpft, dass auch wir diesen Nazismus loswerden.“

Für einige Russen, die gegen den Krieg sind, bringt die aktuelle Kampagne in der Ukraine jedoch beunruhigende Erinnerungen an die finsterere Seite des Sieges des Landes von 1945. Ivan I. Kurilla, Historiker an der Europäischen Universität in St. Petersburg, sagte, er habe neue Aufmerksamkeit für Dinge wie die „Trophäen“ – Beute – gesehen, die von der Front nach Hause gebracht wurden und immer noch in vielen russischen Häusern vorhanden sind, und die Vergewaltigung von Deutsche Frauen von Soldaten der Roten Armee.

„Als der Krieg zur Realität des heutigen Lebens wurde, wurde auch dieser Krieg präsenter“, sagte Kurilla in einem Telefoninterview aus St. Petersburg. „Die Erinnerung an den Krieg selbst verändert sich.“

Kurilla sagte, er sei vor ein paar Tagen auf eine Reihe von Panzern gestoßen, die sich für die Parade am 9. Mai auf dem Damm von St. Petersburg vorbereiteten, und ließ ihn mit einem zurück quälendes Gefühl: Vielleicht würden auch diese Tötungsmaschinen bald an die Front gehen. Bevor er auflegte, hielt er sich davon ab, die für Russland zu dieser Jahreszeit typischen Glückwünsche auszusprechen.

„Ich weiß gar nicht, ob ich Ihnen in diesem Zusammenhang zum bevorstehenden Feiertag gratulieren soll“, sagte er und tat es nicht.