Spiegazione: chi era Anna Jarvis; perché ha creato e poi odiato la festa della mamma

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Anna Jarvis (1 maggio 1864 – 24 novembre 1948) è stata un'attivista americana che ha fondato la festa della mamma per onorare lei e “tutte le madri” nel 1908.

Ormai hai probabilmente ha visto il disegno di Google per la festa della mamma, ha ricevuto e inviato messaggi WhatsApp, ha letto gli elenchi delle “migliori idee regalo per tua madre” e potrebbe persino aver pubblicato post su Instagram o Facebook per celebrare la giornata. È probabile che, in tutte queste interazioni con la festa della mamma, non ti sia mai imbattuto nel nome ‘Anna Jarvis’.

Questo perché il rapporto di Jarvis con il giorno in cui ha fondato era complicato: mentre aveva lavorato instancabilmente per ottenere il riconoscimento ufficiale della “Festa della mamma”, alla fine è arrivata a odiare la commercializzazione e ha speso le ultime energie e denaro nella campagna contro di essa.

Diamo un'occhiata a chi era Anna Jarvis, come ha creato la “Festa della mamma” e perché è rimasta amaramente delusa dal modo in cui alla fine è stata celebrata.

Chi era Anna Jarvis?

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Anna Jarvis (1 maggio 1864 – 24 novembre 1948) è stata un'attivista americana che ha fondato la festa della mamma per onorare lei e “tutte le madri” nel 1908.

Anna è cresciuta in West Virginia in anni turbolenti: la Quando è nata, i cannoni della Guerra Civile stavano esplodendo e ha visto molti fratelli morire di malattie come morbillo, tifo e difterite.

Sua madre Ann Reeves Jarvis, spinta dalle proprie esperienze, ha trascorso la sua vita lavorando per cause incentrate sulla maternità, come insegnare alle madri i servizi igienico-sanitari per prevenire la mortalità infantile e formare una comunità di madri di entrambi i lati della divisione della Guerra Civile per colmare le differenze crescenti .

Una giovane Anna ha sentito sua madre dire: “Spero e prego che qualcuno, a volte, trovi un memoriale per le madri’ giorno commemorandola per l'ineguagliabile servizio che rende all'umanità in ogni campo della vita. Ne ha diritto.”

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Quando la signora Jarvis morì nel 1905, Anna iniziò a lavorare esaudire questo desiderio di sua madre. Scrisse lettere su lettere a politici, uomini d'affari e dirigenti della chiesa per ottenere il loro sostegno alla sua causa, proponendo la seconda domenica di maggio come una giornata dedicata alla celebrazione delle madri, con un garofano bianco – il fiore preferito di sua madre – come l'emblema del giorno.

Il fatto che la domenica fosse un giorno festivo avrebbe probabilmente facilitato il suo lavoro. È per questo che ha scelto la seconda domenica di maggio in modo che la data fosse vicina al 9 maggio, quando sua madre era morta.

La statua della Madre con i bambini di William Douglas Hopen, fuori dal Santuario della Giornata Internazionale della Madre, presso la chiesa episcopale metodista di Andrews a Grafton, West Virginia. (Foto: Wikimedia Commons)

Nel 1908, gli sforzi di Jarvis iniziarono a dare i loro frutti e si tennero due eventi per la festa della mamma, nella chiesa episcopale metodista di Andrews nella sua città natale di Grafton (la chiesa è ora chiamata Giornata internazionale della mamma Santuario) e uno più grande a Filadelfia. La giornata crebbe in popolarità e nel 1914 James Heflin dell'Alabama introdusse una legislazione formale per riconoscere Mother’ Giornata alla Camera dei Deputati. Il disegno di legge raggiunse la scrivania dell'allora presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson l'8 maggio 1914 e fu convertito in legge lo stesso giorno.

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‘Domesticazione’, poi commercializzazione

Prima della campagna di successo di Jarvis – era riuscita a ottenere il sostegno di industriali come John Wanamaker (che in seguito divenne direttore generale delle poste statunitensi) e HJ Heinz (di cui probabilmente hai mangiato il ketchup) – altri avevano proposto giorni per celebrare le madri. Notevole tra queste era Julia Ward Howe, autrice, abolizionista e suffragista, che aveva avviato un Mothers’ Celebrazione del giorno (posizione importante dell'apostrofo) nel giugno 1873, che continuò per alcuni anni.

Storiche e femministe hanno sottolineato che Jarvis, attraverso i suoi energici sforzi per ottenere il riconoscimento della giornata, ha ristretto la definizione di ‘madre’ a una badante che mette al primo posto i bisogni dei suoi figli. Invece di Howe’s Mothers’ Giorno, Jarvis ha scelto il singolare, ‘Festa della mamma’, “Per la migliore madre mai vissuta: tua madre.” Pertanto, la figlia devota Jarvis voleva che le persone onorassero la propria madre che si prendeva cura di loro a casa.

Una parte dell'originale Mothers& di Julia Ward Howe #8217; Annuncio del giorno. (Foto: Biblioteca del Congresso)

Howe’s, e anche la signora Jarvis’ anziana, le idee erano più politiche. La signora Jarvis aveva parlato di “leadership e servizio civico; madri unite nei lavori pubblici per responsabilizzare se stesse e aiutare a responsabilizzare gli altri”. Howe, nel suo originale Mothers’ Day Proclamation, ha scritto: “Poiché gli uomini hanno spesso abbandonato l'aratro e l'incudine al richiamo della guerra, lascia che le donne lascino ora tutto ciò che può essere rimasto di casa per un grande e serio giorno di consiglio”.

Anna Jarvis’ La versione familiare della festa è stata accolta con entusiasmo dall'industria dei biglietti di auguri, dall'industria dei fiori, dai produttori di caramelle, ecc. E la festa della mamma è stata presto ampiamente commercializzata. Un rapporto del New York Times del 1964, il 50° anniversario della festa della mamma, dice: “Secondo il National Committee on the Observance of Mother’s Day, Inc., la giornata è diventata un'occasione per fare regali secondo solo a Natale.”

Reazione di Jarvis

Jarvis odiava quello in cui il giorno in cui si sforzava di stabilire si stava rapidamente trasformando. Ora ha investito le sue energie nell'arrestare questa commercializzazione, attraverso campagne scritte, contenziosi e, successivamente, azioni dirette. Aveva protetto da copyright la frase “Seconda domenica di maggio, festa della mamma” all'inizio e citato in giudizio le persone per averlo utilizzato per campagne di marketing.

Il prezzo dei garofani sarebbe salito alle stelle intorno alla festa della mamma, anche se sono state apportate modifiche a Jarvis’ idea originale, con i fiori bianchi ormai usati per le madri defunte e quelli rossi o rosa per quelle vive. Un livido Jarvis ha rilasciato un comunicato stampa, dicendo, secondo la BBC, “Cosa farai per sbaragliare ciarlatani, banditi, pirati, racket, rapitori e altre termiti che minerebbero con la loro avidità una delle più belle e nobili e i movimenti e le celebrazioni più veri?”

Ha quindi iniziato a esortare le persone a eliminare completamente i fiori.

A proposito di biglietti di auguri e caramelle, ha detto: “Un biglietto stampato non significa nulla tranne che sei troppo pigro per scrivere alla donna che ha fatto per te più di chiunque altro al mondo. E caramelle! Porti una scatola alla mamma e poi ne mangi la maggior parte tu stesso. Un bel sentimento.”

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Jarvis’ opposizione a coloro che usano la giornata per qualcosa di diverso da quello che lei intendeva che fosse: “una giornata di sentimenti, non di profitto” — divenne più stridente nel corso degli anni. Secondo il National Geographic, “Ha organizzato boicottaggi… e ha persino attaccato la First Lady Eleanor Roosevelt per aver usato la festa della mamma per raccogliere fondi per enti di beneficenza. Quando è stata lanciata una proposta per rinominare la festa della mamma come ‘Genitori’ Day’, si oppose a gran voce.

Nel 1925, fu arrestata per “pace disturbante” quando si schiantò a un convegno delle American War Mothers, che vendevano garofani il giorno della festa della mamma e li usavano per raccogliere fondi. Due anni prima, ha infranto una convention di pasticceri al dettaglio.

Quando l'industria dei fiori si è offerta di condividere i profitti con lei, li ha prontamente respinti.

Jarvis è morto, quasi senza un soldo e solo, in un sanatorio nel 1948. Secondo la BBC, una delle sue ultime attività pubbliche prima di essere ricoverata in sanatorio fu “andare porta a porta a Filadelfia chiedendo firme per sostenere un appello per la festa della mamma revocato.”

È stato affermato che Jarvis’ i conti del sanatorio venivano pagati segretamente, almeno in parte, dalle industrie dei fioristi e dei biglietti di auguri. Tuttavia, queste notizie non sono state confermate.

Jarvis non ha mai avuto figli suoi, ma la sua eventuale opposizione alla festa della mamma è stata così veemente che, secondo la BBC, anche la sua famiglia allargata non ha osservare a lungo la giornata.

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