Russischer Rückzug in der Nähe von Charkiw trotz des Strebens nach Gewinnen am Tag des Sieges

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Artur Serdyuk besichtigt die Ruinen seines Hauses, das am Samstag, den 7. Mai 2022 bei einem russischen Angriff auf das kleine Dorf Malotaranivka in der Nähe von Kramatorsk, Ukraine, zerstört wurde. (Lynsey Addario/The New York Times)

Geschrieben von Michael Schwirtz, Cora Engelbrecht und Megan Specia

Russlands Vorstoß, seinem Präsidenten einen Vorzeigesieg in der Ukraine zu bescheren, schien am Samstag einen neuen Rückschlag zu erleiden, als ukrainische Verteidiger die Invasoren zurück zur nordöstlichen Grenze und weg von der Stadt Charkiw drängten, wobei die Russen hinter ihnen Brücken sprengten >

Weniger als 48 Stunden bevor der russische Präsident Wladimir Putin beabsichtigte, sein Land bei den Siegesfeiern zum Gedenken an den sowjetischen Triumph über Nazideutschland anzuführen, widersprach der offensichtliche russische Rückzug aus der Gegend um Charkiw, der zweitgrößten Stadt der Ukraine, den Russen Erzählung und illustrierte das komplizierte Bild entlang der 300-Meilen-Front in der Ostukraine.

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Die Russen haben in den letzten Wochen versucht, in der Ostukraine vorzurücken und haben besonders hart vorgeprescht, als der Tag des Sieges näher rückt, aber die ukrainischen Streitkräfte – bewaffnet mit neuen Waffen, die von den Vereinigten Staaten und anderen westlichen Nationen geliefert wurden – haben in einem zurückgedrängt Gegenoffensive.

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Die vom ukrainischen Militär gemeldete Zerstörung von drei Brücken durch russische Streitkräfte etwa 12 Meilen nordöstlich von Charkiw deutete darauf hin, dass die Russen nicht nur versuchten, die Ukrainer daran zu hindern, sie zu verfolgen, sondern auch keine unmittelbaren Pläne für eine Rückkehr hatten.

Ein hochrangiger ukrainischer Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die Kämpfe zu erörtern, sagte, die russischen Streitkräfte zerstörten Brücken, nicht um sich zurückzuziehen, sondern weil „wir sie verdrängen.“

Er sagte, der Kampf um Charkiw sei noch nicht vorbei, und obwohl „wir im Moment dominieren“, versuchten die russischen Streitkräfte, sich neu zu formieren und in die Offensive zu gehen.

Einige Militäranalysten sagten, die russischen Aktionen seien ähnlich gewesen was das russische Militär letzten Monat bei einem Rückzug aus der Stadt Tschernihiw nördlich von Kiew, der Hauptstadt der Ukraine, getan hatte.

Frederick Kagan, ein Militärhistoriker und Senior Fellow am American Enterprise Institute, einer in Washington ansässigen Forschungsgruppe für öffentliche Politik, sagte, Russlands Strategie in der Nähe von Charkiw könne ein Indikator dafür sein, dass „der Befehl zum Rückzug gegeben wurde und sie es versuchten Errichten Sie eine Verteidigungslinie.“

Ukrainische Streitkräfte haben in der vergangenen Woche eine Konstellation von Städten und Dörfern in den Außenbezirken von Charkiw zurückerobert, wodurch sie in die Lage versetzt wurden, die russischen Streitkräfte aus der Region zu vertreiben und die vollständige Kontrolle über die Stadt „innerhalb weniger Tage“, laut einer aktuellen Analyse des Institute for the Study of War, einer in Washington ansässigen Forschungsgruppe.

Der Rückschlag zwingt nun das russische Militär zu entscheiden, ob es Verstärkungen entsenden soll, die anderswo in der Ostukraine vorgesehen sind, um bei der Verteidigung der Stellungen am Stadtrand von Charkiw zu helfen, sagte das Institut.

Das Hin und Her um Charkiw ist Teil eines komplexeren Schlachtfeldes in der Ostukraine, das dazu geführt hat, dass immer mehr Städte in einer „Grauzone“ zwischen russischen und ukrainischen Streitkräften gefangen sind, wo sie häufigem, manchmal wahllosem Beschuss ausgesetzt sind.

„Die russischen Besatzer zerstören weiterhin die zivile Infrastruktur der Region Charkiw“, sagte der Gouverneur der Region, Oleh Sinegubow, am Samstag in einem Telegram-Beitrag und fügte hinzu, dass Granaten- und Artillerieangriffe über Nacht mehrere Bezirke getroffen und ein Nationalmuseum im Dorf zerstört hätten Skoworodyniwka.

Für Russland war vielleicht das beste Beispiel für alles, was einem Sieg ähnelt, die lange belagerte Hafenstadt Mariupol im Südosten. Obwohl ein Großteil der Stadt durch russische Bombardierungen zerstört wurde, mehrten sich am Samstag die Anzeichen dafür, dass die russische Kontrolle über die Stadt nahezu vollständig war.

Die Geheimdienstdirektion des ukrainischen Verteidigungsministeriums sagte in einer Erklärung vom Samstag, dass russische Offiziere wurden aus Kampfstellungen verlegt und zum Schutz einer in Mariupol geplanten russischen Militärparade entsandt.

Petro Andrushchenko, ein Berater des Stadtrats, veröffentlichte am Freitag eine Reihe von Fotos auf Telegram, die zu zeigen schienen, wie russische Streitkräfte „Denkmäler der Sowjetzeit“ in der ganzen Stadt restaurierten.

Ein Bild schien dies zu tun zeigen eine russische Flagge, die über einem Intensivkrankenhaus weht. Ein weiteres Bild, das am Donnerstag veröffentlicht wurde, zeigte kommunale Arbeiter, die ukrainische Straßenschilder durch Schilder in russischer Schrift ersetzten. Die Bilder konnten nicht verifiziert werden.

Am Freitag wurden 50 Menschen aus dem Stahlwerk der Stadt Azovstal, dem letzten Stützpunkt der ukrainischen Streitkräfte und einer Gruppe von Zivilisten in der Stadt, evakuiert. Drei ukrainische Soldaten seien am Freitag bei einem Versuch getötet worden, Zivilisten aus dem Werk zu evakuieren, sagte Mikhailo Werschinin, Chef der Streife der Stadtpolizei.

Werschinin, der im Werk war, sagte am Samstag über eine Messaging-App, dass a Rakete und eine Granate waren schuld. „Sechs wurden verletzt, einige davon schwer“, sagte er, und im provisorischen Krankenhaus der Fabrik „gibt es keine Medizin, keine Anästhesie, keine Antibiotika, und sie könnten sterben.“

Sowohl ukrainische als auch russische Beamte sagten am Samstag dass alle zivilen Evakuierungen aus der Mariupol-Fabrik abgeschlossen waren.

Es gab keine sofortige Bestätigung vom Roten Kreuz oder den Vereinten Nationen, die bei der Koordinierung der jüngsten Evakuierungen aus der Fabrik geholfen haben. Ein Sprecher des Roten Kreuzes sagte am Samstag zuvor, dass die Bemühungen zur Evakuierung der verbleibenden Zivilisten „andauernd“ seien.

An anderer Stelle hat Russland laut Stadtrat am Samstag sechs Raketenangriffe auf Odessa, den Schwarzmeerhafen der Ukraine, gestartet. Vier trafen eine Möbelfirma und zerstörten zwei Hochhäuser bei der Explosion, und zwei Raketen wurden auf den Flughafen der Stadt abgefeuert, der bereits letzte Woche durch eine russische Rakete, die seine Landebahn zerstört hatte, außer Betrieb gesetzt worden war.

Das Ziel der russischen Streitkräfte – zumindest vorerst – scheint es zu sein, so viel wie möglich von der ostukrainischen Region, bekannt als Donbass, zu erobern, indem ukrainische Streitkräfte vertrieben werden, die seit Jahren in den Provinzen Donezk und Luhansk gegen von Russland unterstützte Separatisten kämpfen . Seit Beginn der russischen Invasion am 24. Februar sind etwa 80 % dieser beiden Provinzen unter die Kontrolle des Kreml gefallen.

Der Regionalgouverneur von Luhansk in der Ostukraine, Serhiy Haidai, sagte am Samstag auf Facebook, dass eine russische Bombe traf eine Schule im Dorf Bilogoriwka, wo etwa 90 Menschen Zuflucht gesucht hatten. Etwa 30 Menschen seien bisher gerettet worden, sagte er. Nach Angaben des ukrainischen staatlichen Rettungsdienstes wurden die Leichen von mindestens zwei Personen aus den Trümmern geborgen. Die Rettungsaktionen wurden Samstagnacht ausgesetzt und sollten am Sonntag wieder aufgenommen werden, sagten Beamte.

Russische Streitkräfte versuchen, die ukrainischen Linien zu durchbrechen und Truppen einzukreisen, die das Gebiet um die östliche Stadt Sewerodonezk verteidigen, werden aber vorerst in Schach gehalten, sagte Haidai am Samstag.

„Es ist ein Krieg, also kann alles passieren passieren, aber im Moment ist die Situation schwierig, aber unter Kontrolle“, sagte Haidai in einem Telefoninterview. „Sie sind an einigen Stellen durchgebrochen und diese Bereiche werden verstärkt.“

Laut dem neuesten Update des Institute for the Study of War schien es „unwahrscheinlich, dass die Russen die Stadt erfolgreich umzingeln“.

Das offensichtliche Ziel des russischen Militärs ist es, Severodonetsk zu erobern oder es von der Masse abzuschneiden der ukrainischen Streitkräfte, die im Osten kämpfen, und setzen ihren Vorstoß nach Süden in die große Industriestadt Kramatorsk fort.

Haidai sagte, das russische Militär habe Einheiten mit besserer Ausbildung und mehr Kampferfahrung eingesetzt als die ursprünglich eingesetzten russischen Soldaten in die Invasion.

„Am Anfang schickten sie neu mobilisierte Soldaten aus den besetzten Gebieten“, sagte er. „Aber sie können nicht kämpfen. Sie tragen keine Flakjacken. Und so starben sie einfach zu Dutzenden oder zu Hunderten. Aber die gehen ihnen aus.“

Haidai sagte, er habe jeden gedrängt, der konnte, zu evakuieren, aber etwa 15.000 Menschen seien in Sewerodonezk geblieben. Einige, sagte er, seien älter und „wollen dort sterben, wo sie geboren wurden.“

Im Gegensatz dazu schien die Atmosphäre in Kiew und in weiten Teilen des Westens des Landes Welten von den ständigen Bombardierungen des Krieges entfernt zu sein – trotz gelegentlicher und unvorhersehbarer russischer Raketenangriffe. Autos sind auf Kiews Straßen zurückgekehrt, und die dort lebenden Menschen haben einen Anschein ihrer normalen Routine wieder aufgenommen.

Aus offensichtlicher Sorge über Selbstgefälligkeit erinnerte der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj die Einwohner daran, die lokalen Ausgangssperren zu beachten und Luftschutzsirenen ernst zu nehmen.

„Bitte, das ist Ihr Leben, das Leben Ihrer Kinder“, flehte er die Ukrainer in einer Nachtansprache an.

Bewohner von Städten und Dörfern im Osten des Landes wurden oft durch Bombenanschläge wachgerüttelt, typischerweise zwischen 4 und 5 Uhr morgens.

Am Samstagmorgen wurde das kleine Dorf Malotaranivka zum Ziel. Gegen 4:15 Uhr schlug eine Bombe ein, sprengte Häuser und eine kleine Bäckerei auseinander und hinterließ einen Krater von mindestens 15 Fuß Tiefe und einen großen Zerstörungsradius. Obwohl niemand getötet wurde, drückten die Bewohner ihre Wut auf die Russen aus.

„Was ist das für ein militärisches Ziel?“ sagte Tatyana Ostakhova, 38, und sprach durch das klaffende Loch in der Wohnung ihrer Patentochter, wo sie beim Aufräumen half. „Ein Laden, der Brot backt, damit die Menschen nicht verhungern?“

Solche Streiks gab es häufiger im Vorfeld des Siegestages in Russland, den Putin für einige als Plattform nutzen sollte eine Art Ankündigung über das, was er die „militärische Spezialoperation“ in der Ukraine nannte.

„Es ist, als wären wir in einem Traum“, sagte Svetlana Golochenko, 43, die die Überreste des Hauses ihres Sohnes aufräumte. „Es ist schwer vorstellbar, dass uns das passiert.“

Malotaranivka ist ein kleines Dorf mit Einfamilienhäusern und Wohnhäusern mit Holzrahmen, etwa 8 Meilen von Kramatorsk entfernt. Anwohner sagten, dass es außer einigen Kontrollpunkten keine Militärpräsenz in der Gegend gab, was die Bombenanschläge der Russen noch unverständlicher machte.

„Wer weiß, was sie in ihren leeren Köpfen haben“, sagte Artur Serdjuk. 38, der staubbedeckt war und eine Zigarette rauchte, nachdem er den Morgen damit verbracht hatte, die Überreste seines Hauses aufzuräumen.

Serdjuk sagte, er sei gerade ins Bett zurückgekehrt, nachdem er mitten in der Nachtzigarette, als die Explosion einschlug. Die Explosion fegte das Dach seines Hauses weg und verbrannte sein Nebengebäude, wobei nichts als eine Rolle Toilettenpapier in einem Staubhaufen in der Nähe des Lochs für die Latrine zurückblieb.

Das Haus seines Nachbarn wurde wie ein Puppenhaus geöffnet , wodurch ein Reporter einen Blick in die Überreste der Küche werfen konnte, die mit Tapeten mit grünen Pfauen geschmückt war.