Gravierende Fehlkalkulation Russlands: Die Ukrainer würden kollaborieren

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Frauen nähen Camouflage-Uniformen in einer Bekleidungswerkstatt in Kryvyi Rih, Ukraine, 4. Mai 2022. (David Guttenfelder/The New York Times)

Geschrieben von Andrew E. Kramer

Die Aufforderung zum Hochverrat erreichte Oleksandr Vilkul am zweiten Kriegstag durch einen Anruf eines alten Kollegen.

Vilkul, der Spross einer mächtigen politischen Familie im Südosten der Ukraine, die lange als pro-russische Ansichten galt, nahm den Anruf an, als russische Truppen bis auf wenige Kilometer an seine Heimatstadt Kryvyi Rih heranrückten.

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„Er sagte: ‚Oleksandr Yurivich, Sie schauen auf die Karte, Sie sehen, dass die Situation vorbestimmt ist'“, erinnerte sich Vilkul an das Gespräch mit einem Kollegen Minister in einer ehemaligen, pro-russischen ukrainischen Regierung.

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„Unterzeichnen Sie ein Freundschafts-, Kooperations- und Verteidigungsabkommen mit Russland und sie werden gute Beziehungen zu Ihnen haben“, sagte der ehemalige Kollege. „Du wirst in der neuen Ukraine eine große Persönlichkeit sein.“

Das Angebot scheiterte spektakulär. Mit Beginn des Krieges, sagte Vilkul, sei für ihn die Grauzone aus der ukrainischen Politik verschwunden. Raketen, die seine Heimatstadt trafen, machten die Wahl offensichtlich: Er würde zurückschlagen.

„Ich habe mit Obszönität geantwortet“, sagte Vilkul.

Auch wenn die ersten Monate des Krieges in der Ukraine zu einem militärischen Debakel für die russische Armee wurden – was den Ruf ihrer Kommandeure und Truppen in einem erzwungenen Rückzug aus Kiew schmälerte – zeigte die russische Invasion auch ein weiteres krasses Versagen: Moskaus fehlerhafte Analyse der Politik der Russischen Föderation Land, das es angreift. Die Fehlkalkulation führte zu Fehlern, die für die russische Armee nicht weniger kostspielig waren als die fehlerhafte Taktik von Panzerfahrern, die in den Sumpf steuerten.

Der Kreml trat in den Krieg ein, erwartete einen schnellen und schmerzlosen Sieg und sagte voraus, dass die Regierung von Präsident Wolodymyr Selenskyj würde zerbrechen und führende Beamte in der weitgehend russischsprachigen Ostregion würden gerne die Seiten wechseln. Das ist nicht passiert.

Politische Analysten sagen, dass die politische Kurzsichtigkeit im Osten des Landes am größten war.

In allen außer einer winzigen Anzahl von Dörfern gelang es Russland nicht, lokale Politiker auf seine Seite zu ziehen. Die ukrainischen Behörden haben 38 Fälle von Landesverrat eröffnet, die alle auf niedrige Beamte in einzelnen Fällen von Verrat abzielten.

„Niemand wollte Teil dieser Sache hinter der Mauer sein“, sagte Kostyantyn Usov, ein ehemaliges Mitglied von Parlament von Kryvyi Rih, in Bezug auf Russlands isoliertes, autoritäres System.

Er sagte, dass dieses System in der Ukraine einen düsteren Anklang habe und bemerkte das Fehlen einer weit verbreiteten Zusammenarbeit mit Russland, einschließlich unter Ukrainern, die Russisch sprechen und die Kultur des Landes teilen Werte.

„Wir sind Teil von etwas Hellem“, sagte er über die Ukraine. „Es ist hier, bei uns, in unserer Gruppe. Und sie haben nichts zu bieten.“

Andere prominente, einst russisch orientierte Politiker, darunter Ihor Terekhov, der Bürgermeister von Charkiw, und Hennadi Trukhanov, der Bürgermeister von Odessa, blieben ebenfalls loyal und wurden erbitterte Verteidiger ihrer Städte.

Zusammen mit den Führern im Südosten leistete auch das ukrainische Volk Widerstand. Die Straßenproteste gegen die Besetzung in Cherson gehen trotz tödlicher Gefahren für die Teilnehmer weiter. Ein Mann stand vor einem Panzer. Die Bergleute und Stahlarbeiter von Kryvyi Rih haben keine Anzeichen einer schwenkenden Loyalität gegenüber Russland gezeigt.

„Vor dem Krieg hatten wir Verbindungen zu Russland“, sagte Serhiy Zhyhalov, 36, ein Stahlwerksingenieur, und bezog sich auf familiäre, sprachliche und kulturelle Bindungen. Aber nicht mehr, sagte er. „Niemand zweifelt daran, dass Russland uns angegriffen hat.“

Die südöstlichen Regionen der Ukraine, eine ausgedehnte Steppe und zerstörte Industrie- und Bergbaustädte, stehen nun im Mittelpunkt der Kämpfe im Krieg.

Die Region wählte jahrelang russisch orientierte Politiker wie Vilkul, einen Lieblingsschurken der Ukrainer Nationalisten für die Förderung von Kulturveranstaltungen im sowjetischen Stil, die viele Ukrainer verärgerten. Er veranstaltete zum Beispiel eine Singalong-Party in Kryvyi Rih, um „Katyusha“ zu schmettern, ein russisches Lied, das mit dem sowjetischen Sieg im Zweiten Weltkrieg in Verbindung gebracht wird.

Inhaltlich stieg Vilkul in der Politik unter dem ehemaligen, pro-russischen Präsidenten Viktor Janukowitsch auf, in dessen Regierung er als stellvertretender Ministerpräsident fungierte, bis Janukowitsch 2014 von Straßenprotesten abgesetzt wurde.

Ein Großteil des übrigen Janukowitsch-Kabinetts floh mit ihm nach Russland. Aber Vilkul blieb in der Ukraine de facto als politischer Chef von Kryvyi Rih, während sein alternder Vater Bürgermeister der Stadt war.

Und er fiel Moskau auf. Im Jahr 2018, sagte Vilkul, sei ihm durch einen Vermittler gesagt worden, dass „die Zeit des Chaos vorbei ist“ und dass er nun den Anweisungen Moskaus folgen solle, wenn er in der Politik im Südosten bleiben wolle. Er sagte, er weigere sich.

Die Russen, sagte er, hätten sich nicht einmal die Mühe gemacht, ihm den Hof zu machen, sie hätten nur Forderungen gestellt. Er sagte, Moskau verfolge den gleichen Ansatz gegenüber anderen Politikern im Osten der Ukraine. „Sie haben nicht einmal versucht, uns zu überzeugen“, sagte er. „Sie dachten nur, wir wären a priori auf ihrer Seite.“

Am Vorabend des Krieges war Vilkul höchstwahrscheinlich der russisch orientierte Politiker in der Ukraine mit der breitesten Unterstützung in der Bevölkerung. „Ich war allein auf dieser Ebene“, sagte er. Er wurde auch von Moskau als vielversprechender potentieller Konvertit auf seine Seite angesehen, als es in die Ukraine einmarschierte.

Da kam der Anruf von Vitaly Sachartschenko, einem Ukrainer im Exil in Russland, der als Innenminister gedient hatte, auf Vilkuls Handy unter Vilkul in der Regierung von Janukowitsch. Er empfahl Vilkul, mit den Russen zusammenzuarbeiten.

„Ich habe ihm gesagt, er soll verschwinden“, sagte Vilkul. „Daran habe ich gar nicht gedacht.“

Vilkul sagte, er sei missverstanden worden – von der russischen Führung und seiner nationalistischen Opposition zu Hause. Ein Urgroßvater, sagte er, habe im Bürgerkrieg gegen Weißrussen gekämpft. Die Familie Vilkul, sagte er, „kämpft seit hundert Jahren in diesem Land gegen die Russen.“

Der Kreml, sagte er, habe seinen Respekt vor den Veteranen des Zweiten Weltkriegs und seine Unterstützung für die Rechte der Russischsprachigen falsch interpretiert als potenzielle Unterstützung für ein erneuertes russisches Imperium, was er als Fehler bezeichnete. Er nannte die Russen „klassische Größenwahnsinnige“.

„Sie verwechselten die gemeinsame Sprache und Werte wie die Einstellung zum Zweiten Weltkrieg und zur Orthodoxie als Zeichen dafür, dass jemand sie liebt“, sagte er.

Ein zweites Angebot, diesmal öffentlich präsentiert von einem anderen ukrainischen Exilanten, Oleh Tsaryov , in einem Beitrag auf Telegram, kam etwa eine Woche später, als russische Truppen bis auf 6 Meilen an die Stadt herangekommen waren. „Meine Parteikollegen und ich haben immer eine pro-russische Haltung eingenommen“, heißt es in dem Post, der sich auf Vilkul und seinen Vater bezog, und fügte bedrohlich hinzu, dass „die Zusammenarbeit mit der russischen Armee bedeutet, die Stadt und Leben zu erhalten.“

Vilkul reagierte mit einem obszönen Beitrag auf Facebook.

In den ersten Tagen der Invasion befahl Vilkul den Bergbauunternehmen der Region, schweres Gerät auf der Landebahn des städtischen Flughafens zu parken, um einen Luftangriff und einen Anflug zu vereiteln Straßen, verlangsamende Panzersäulen. Dann wurden die Reifen geplatzt und die Motoren abgeschaltet.

Die Stahlindustrie der Stadt begann, Panzersperren und Platten für gepanzerte Westen herzustellen. Zelenskyy, dessen Heimatstadt Kryvyi Rih ist, ernannte Vilkul am dritten Tag des Krieges zum Militärgouverneur der Stadt, obwohl die beiden in Friedenszeiten politische Gegner gewesen waren.

Vilkul hat sich angewöhnt, Arbeitskleidung und ein Tarnkopftuch zu tragen . Eine Parade ukrainischer Nationalisten, darunter der Anführer der Paramilitärs des Rechten Sektors, Dmytro Yarosh, und ein prominenter Aktivist und Militäroffizier, Tetiana Chernovol, einst eingeschworene Feinde der Familie Vilkul, sind in seinem Büro erschienen, um ihm die Hand zu schütteln. p>

“Wenn wir gegen die Russen kämpfen”, sagte er, “waren wir im Wesentlichen jemals wirklich pro-russisch?”