Ein Topf mit UN-Geldern, risikofreudige Beamte, ein Meer von Fragen

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In einem von Society & Diplomatic Review, Von links: Daisy Kendrick, Ramy Azoury, Paolo Zampolli und David Kendrick auf einer Party in Manhattan im Jahr 2015. (Society & Diplomatic Review via The New York Times)

Bei den Vereinten Nationen hatten zwei Beamte ein Problem . Die wenig bekannte Agentur, die sie leiteten, fand sich mit zusätzlichen 61 Millionen Dollar wieder, und sie wussten nicht, was sie damit anfangen sollten.

Dann trafen sie einen Mann auf einer Party.

Jetzt haben sie 25 Millionen Dollar weniger.

Dazwischen lag eine verwirrende Reihe finanzieller Entscheidungen, bei denen erfahrene Diplomaten einem britischen Geschäftsmann mehrere zehn Millionen Dollar anvertrauten, das damalige gesamte Investitionsportfolio der Agentur, nachdem sie ihn getroffen hatten auf der Party. Außerdem gaben sie seiner Tochter 3 Millionen $ für die Produktion eines Popsongs, eines Videospiels und einer Website, die das Bewusstsein für Umweltgefahren für die Weltmeere fördert.

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Die Dinge liefen nicht gut.

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Obwohl UN-Prüfer sagten, die Unternehmen des Mannes seien mit Krediten in Höhe von mehr als 22 Millionen Dollar in Verzug geraten – alles Geld, das zur Unterstützung der Entwicklungsländer bestimmt war –, sagte die Agentur, das UN-Büro für Projektdienste, letzten Monat in einer Erklärung, dass „Gelder gefährdet sind, aber zu bis heute sind keine Gelder verloren gegangen.“ Die Agentur fügte hinzu, dass sie „alle verfügbaren Rechtsbehelfe zum Schutz ihrer Betriebe und Vermögenswerte ergreifen werde, einschließlich der Einziehung ausstehender Zahlungen, die ihr geschuldet werden“. p>Die Geschichte dieser fehlgeleiteten Investitionen war manchmal surreal. Es gab einen Cameo-Auftritt des in Italien geborenen Mannes, der Donald Trump einem Model namens Melania Knauss, der zukünftigen First Lady, vorgestellt hatte. Es gab ein Konzert in der fast leeren Halle der UN-Generalversammlung – wo ein norwegischer Diplomat mit einer Begleitband das Ozeanlied sang („Just a drop of rain/That’s all I am“).

Aber Diplomaten und ehemalige UN-Beamte sagen, die Geschichte zeige auch, was Kritiker sagen, ein ernstes Problem mit der UN: eine Kultur der Straflosigkeit unter einigen Top-Führungskräften, die riesige Budgets mit wenig externer Aufsicht verwalten.

„Wie nennst du es, wenn du glaubst, dass du Gott bist?“ sagte Jonas Svensson, der kürzlich das Büro für Projektdienste verlassen hat. Svensson sagte, seine Chefs hätten eine seltene Kombination aus zu wenig Vorbereitung und zu viel Risikotoleranz – plus die Kraft, schlechte Ideen durchzustehen.

„Ehrgeiz und Dummheit“, sagte Svensson. „Den ganzen Weg in die Wand.“

In der vergangenen Woche sagte ein UN-Sprecher, Stéphane Dujarric, die Institution habe eine interne Untersuchung der fraglichen Transaktionen abgeschlossen, lehnte es jedoch ab, zu sagen, was die Untersuchung ergeben habe. Er sagte, UN-Generalsekretär António Guterres werde „angemessene Maßnahmen zu den Ergebnissen des Untersuchungsberichts ergreifen, sobald dieser überprüft und analysiert wurde.“

Die oberste Beamtin des Büros für Projektdienste, Grete Faremo von Norwegen bleibt auf ihrem Posten und plant, im September in den Ruhestand zu gehen. Der zweithöchste Beamte der Behörde, Vitaly Vanshelboim aus der Ukraine, wurde wegen der Ermittlungen in Verwaltungsurlaub versetzt.

In einer Erklärung sagte Faremo: „Ich möchte dem auf den Grund gehen, was passiert ist, und strenge Ermittlungsverfahren sind im Gange. So viel wissen wir jetzt: Fehler sind aufgetreten.“ Vanshelboim lehnte eine Stellungnahme ab.

Eine Londoner Anwaltskanzlei, die den britischen Geschäftsmann David Kendrick und seine Tochter Daisy Kendrick vertritt, veröffentlichte Erklärungen, wonach das Paar nichts falsch gemacht habe. Die Anwaltskanzlei sagte, die Unternehmen von David Kendrick seien durch die Pandemie und Entscheidungen ausländischer Regierungen behindert worden.

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„Unsere Kunden glauben fest an die Projekte, die sie durchführen, und an ihre Fähigkeit, diese zu liefern, und bedauern die Tatsache, dass sie anscheinend ohne eigenes Verschulden zum Ziel einer Kampagne geworden sind, die darauf abzielt, ihrem Ruf zu schaden“, schrieb er die Anwaltskanzlei Carter-Ruck.

Der Fall ist nach einer Reihe von Blogbeiträgen von Mukesh Kapila, einem ehemaligen UN-Beamten, der von Diplomaten viel gelesen wird, zum Gesprächsthema der UNO geworden. Die New York Times rekonstruierte die Geschichte der verlorenen Millionen anhand von Dokumenten von UN-Prüfern, Geschäftsunterlagen und Interviews mit Dutzenden von Menschen in acht Ländern.

Eine Party in New York

Die Party, mit der alles begann, fand 2015 in der mit Antiquitäten gefüllten, 5000 Quadratfuß großen New Yorker Wohnung von Gloria Starr Kins – der 95-Jährigen – statt Herausgeber und Herausgeber einer Zeitschrift der diplomatischen Gesellschaft, die über UN-Parteien und -Veranstaltungen berichtet.

Gastgeber war Faremo, ein ehemaliger Justiz- und Verteidigungsminister Norwegens. Sie hatte 2014 das Büro für Projektservices übernommen – und sagte später, sie habe es schneller und weniger risikoscheu gemacht: „Mehr als 1.200 Seiten Regeln sind in den Müll gewandert.“ Ebenfalls anwesend war Vanshelboim, ein UN-Veteran und Finanzgenie, der sich auf LinkedIn als „Serien-Überflieger“ bezeichnet.

Ihre Agentur war eine der weniger glamourösen der UN: eine Art Generalunternehmer für die Welt. Andere UN-Agenturen mieteten es, um Schulen und Straßen zu bauen, medizinische Ausrüstung zu liefern oder andere logistische Aufgaben zu erfüllen.

Dieser Job war riesig und lebenswichtig. Aber bei der UN kam Prestige davon, an Rednerpulten zu stehen – Stipendien zu vergeben und Befehle zu erteilen. Ihr Büro tat beides nicht.

Aber das sollte sich ändern.

„Ich wollte weg von der Rolle des stillen Teilhabers“, schrieb Faremo später.

Faremos Agentur hatte zig Millionen Dollar an überschüssigen Gebühren angehäuft, die ihr von anderen UN-Agenturen gezahlt wurden, und nun wollten sie und Vanshelboim das Geld wie eine Bank verleihen, um gewinnbringende Projekte in den Entwicklungsländern zu finanzieren . Anstelle eines langweiligen Vertragszentrums würden sie eine revolutionäre interne Investmentfirma betreiben.

Aber sie hatten niemanden gefunden, dem sie etwas leihen konnten. Das war der Sinn der Party.

Dann kam Paolo Zampolli durch die Tür, ein Mann, der uns vorstellt.

Zampolli, einer der bekanntesten Charaktere der UNO, ist Italiener Amerikanischer Geschäftsmann, der auch Botschafter der Karibikinsel Dominica ist. Und er hegt seit langem den Traum von etwas Größerem: eine eigene, von der UNO anerkannte Naturschutzgruppe namens We Are the Oceans oder WATO zu haben.

„WATO ist die NATO der Ozeane“, sagte Zampolli. (Er meint damit, dass es ein Bündnis gleichgesinnter Regierungen sein würde, nicht dass es bewaffnet wäre.)

Als er ein Model-Manager war, stellte Zampolli Trump der zukünftigen First Lady vor. Zum Zeitpunkt der Party stellte er David Kendrick vor, den britischen Geschäftsmann, der ein System zum Bau schneller, billiger und robuster Häuser in Entwicklungsländern verkaufte. Und wenn es geklappt hat, sich vorzustellen?

„Könnte mir das Geld bringen? Ja, natürlich“, sagte Zampolli. „Das nennt man Immobilien.“

Auf dieser Party hat es geklappt. David Kendrick und seine Tochter trafen dort Faremo und Vanshelboim, so Zampolli und ein damals anwesender Mitarbeiter von David Kendrick, Ramy Azoury. Faremo sagte, sie erinnere sich nicht, wen sie auf der Party getroffen habe, aber ein Foto von der Veranstaltung zeigt sie mit einer Visitenkarte für David Kendricks Firma.

Später sagte Zampolli unter Verwendung des Akronyms für Office for Project Services: „David kam zu mir und sagte: ‚Paolo, diese UNOPS-Leute sind sehr interessiert. Sie können investieren.'“

Im Jahr 2017 gewährte die UN-Agentur einer Naturschutzgruppe, die von Daisy Kendrick geleitet wurde, die gerade einen College-Abschluss hatte, einen Zuschuss von 3 Millionen US-Dollar.

Aber Zampolli sagte ihm wurde nie ein Finderlohn gezahlt. Tatsächlich sagte Zampolli, er bereue es jetzt, überhaupt die Vorstellung gemacht zu haben. Wie sich herausstellte, hatte Daisy Kendrick ihre Gruppe We Are the Oceans genannt.

Sein Name.

„Ich wurde wirklich benutzt“, sagte Zampolli.

Singen über den Ozean

Die UN-Agentur lehnte es ab zu sagen, wie sie – von allen Umweltgruppen der Welt – Daisy Kendricks Gruppe für eine so große Zuwendung ausgewählt hatte. Sie hatte ihre in New York ansässige Gruppe ein Jahr zuvor als gemeinnützige Organisation gegründet, aber vom IRS nie die Genehmigung für eine Steuerbefreiung als Wohltätigkeitsorganisation erhalten.

Daisy Kendrick unterzeichnete Gründungspapiere, die ein ungenaues Bild der Führung der Gruppe zu vermitteln schienen. Azoury und Starr Kins – zwei weitere Personen, die auf der Party 2015 waren – wurden beide als Direktoren aufgeführt, aber beide sagten in kürzlichen Interviews, dass sie keine Verbindung zur Gruppe hätten, nicht wüssten, dass ihre Namen verwendet worden seien, und nur Daisy Kendrick gekannt hätten im Vorbeigehen.

„Sie haben meinen Namen gestohlen“, sagte Starr Kins. „Sie weiß, dass ich bekannt bin, und sie hat mich benutzt.“

Die Gruppe von Daisy Kendrick produzierte Veranstaltungen, eine Website, Spiele zum Thema Ozean von den Machern von Angry Birds und einen Popsong über den Ozean, der von der britischen Sängerin Joss Stone aufgenommen wurde. Die UN-Behörde sagte, ihre interne Untersuchungsgruppe habe mit einer Überprüfung der Partnerschaft mit Daisy Kendricks Gruppe begonnen.

Ihr Vater schien hinter den Kulissen auch eine wichtige Rolle zu spielen, laut Personen, die mit der Gruppe zu tun hatten. Als Stone einen Aufnahmevertrag unterzeichnete, übertrug der Vertrag die Kontrolle über den Song – und das Recht, ihn zu verkaufen – an ein gewinnorientiertes Unternehmen, bei dem David Kendrick Direktor war, wie aus einer von Stone bereitgestellten Vertragskopie hervorgeht. Die Firma bezahlte die Band, die Stone begleitete.

Stone sagte, sie habe zugestimmt, den Song kostenlos aufzunehmen, da sie glaubte, es handele sich um eine Spendenaktion für die UNO.

Daisy Kendricks Anwälte sagten in einer Erklärung, dass We Are the Oceans all seine Versprechen gegenüber der UNO erfüllt habe und das „Die an alle WATO-Teilnehmer gezahlten Tarife waren jederzeit legitim und fair.“

Svensson, der ehemalige Angestellte des Office for Project Services, sagte, seine Chefs konzentrierten sich darauf, eine Aufführung des Songs von Faremo zu arrangieren. Er sagte, sie wolle es während einer Konferenz über die Ozeane 2017 in der höhlenartigen Halle der UN singen. Sie haben eine Begleitband aus Großbritannien eingeflogen, sagte er.

„Was auch immer nötig ist“, erinnerte er sich an einen Aufseher, der gesagt hatte.

Faremo sang. Aber, so Svensson, ein früherer Redner lief so weit über die Zeit, dass der Saal weitgehend leer war. Svensson sagte, er plane, ein Video der Aufführung in einen Dokumentarfilm aufzunehmen, den er über die UN mache.

„Ich habe zugestimmt, dies aufgrund meines Hintergrunds als Sängerin zu singen“, sagte Faremo in ihrer Erklärung. Trotz des verspäteten Starts, sagte sie, „war immer noch eine Menschenmenge in der Halle.“

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Darlehen unterschritten hat Prüfung

Im nächsten Jahr, 2018, gab das Office for Project Services bekannt, dass es seine ersten Kredite vergibt. In den nächsten zwei Jahren verlieh sie laut UN-Aufzeichnungen 8,8 Millionen Dollar an ein Unternehmen, das in einen Windpark in Mexiko investierte, und 15 Millionen Dollar an ein anderes Unternehmen für erneuerbare Energieprojekte. Weitere 35 Millionen Dollar wurden für den Bau von Wohnungen in Antigua, Ghana, Indien, Kenia und Pakistan verwendet, Projekte, die von einem dritten Unternehmen betreut werden.

Geschäftsunterlagen zeigen, dass alle drei Unternehmen mit David Kendrick verbunden zu sein scheinen. Zwei davon besitzt er über ein Family Office im britischen Territorium Gibraltar. Das dritte mit Sitz in Spanien listet keinen Eigentümer in seinen Unternehmensunterlagen auf – aber seine Direktoren sind langjährige Mitarbeiter von David Kendrick, und seine E-Mail-Adresse führt zu einem Unternehmen, das ihm anscheinend zur Hälfte gehört. UN-Prüfer und die Anwälte von David Kendrick bezeichneten beide die drei Unternehmen, als wären sie eine einzige Einheit.

David Kendrick ist ein 58-jähriger Brite, der öffentlichen Aufzeichnungen zufolge Adressen in Spanien aufgeführt hat. und er ist mit mehr als einem Dutzend Stellwerksunternehmen in mehreren Ländern verbunden, hauptsächlich in der Baubranche. Ein Video von einem Projekt in Antigua im Jahr 2014 zeigt ihn mit den Worten: „Ich baue keine Häuser. Ich bin inspiriert, Gemeinschaften aufzubauen.“

Es ist schwierig, sich ein vollständiges Bild seiner Finanzen zu machen. Aber zumindest einige seiner Geschäfte hatten zeitweise Probleme; UN-Prüfer sagten, dass eines von David Kendricks Unternehmen 2017 20,2 Millionen Dollar und 2018 14,9 Millionen Dollar verloren habe.

Die UN-Prüfer sagten, Beamte hätten David Kendricks Unternehmen ausgewählt, weil sie glaubten, dass seine Gebäudetechnologie „schnell gebaut werden kann, hoch -qualitäts- und erdbeben- und hurrikanresistente Häuser.“ Faremo genehmigte die Kredite selbst, stellten die Wirtschaftsprüfer fest.

Dennoch warnten die Prüfer davor, dass das Office for Project Services sein gesamtes Risiko an einem Ort konzentriert hatte. Sie schrieben im Juli 2020, dass sie „der Ansicht sind, dass UNOPS bei der Auswahl eines Partners keine solide und transparente Methode verfolgt hat.“

Nur wenige Monate später versuchte die Agentur, ihr Geld zurückzubekommen, ohne dafür einen öffentlichen Grund anzugeben. Im Oktober 2020 erklärten sich die Unternehmen von David Kendrick laut UN-Berichten bereit, die für den Windpark und die Projekte für erneuerbare Energien geliehenen Millionen zurückzuzahlen. Aber sie haben das Geld nicht zurückgezahlt.

Monate vergingen.

Schließlich gab eines der Unternehmen von David Kendrick laut einem UN-Auditbericht vom letzten Jahr zu, dass es die verwendet hatte UN-Darlehen zur Tilgung anderer Darlehen: „Ein großer Teil der 15-Millionen-Dollar-Einlage wurde verwendet, um ihre bereits bestehenden Schulden und Verbindlichkeiten zu begleichen“, heißt es im Prüfbericht. Die UN-Prüfer sagten letztes Jahr, dass die Unternehmen von David Kendrick einige kleine Zahlungen geleistet hatten, aber die Prüfer erwarteten, dass die UN-Agentur 22 Millionen Dollar verlieren würde.

Die anderen Kredite, die bezahlbare Wohnprojekte finanzieren sollten, sind offiziell noch anhängig. Aber die UN sagte, dass bisher noch keine Häuser fertiggestellt worden seien.

„Kein einziges Wohnprojekt wurde gebaut“, sagte P.K. Sarpong, ein Sprecher der Regierung von Ghana, wo die UN-Darlehen den Beginn der Arbeiten an 200.000 Häusern ermöglichen sollten. Hochrangige Beamte in Ghana halfen bei der Bekanntgabe des Deals, aber nach „dem Pomp und Prunk hörten sie nichts mehr von dem Projekt“, sagte Sarpong.

Die Anwälte von David Kendrick sagten, dass seine Unternehmen dabei seien, ihre Kredite von der UN-Agentur umzustrukturieren, und dass „keine Gelder verloren gegangen seien“.

Das finanzielle Chaos droht das breitere Vertrauen der UN-Mitgliedsländer in die Institution zu untergraben, zu einer Zeit, in der die UN Millionen von Dollar sucht, um den Krieg in der Ukraine und die steigenden Lebensmittelpreise zu bewältigen. Finnland zum Beispiel hatte 20 Millionen US-Dollar zugesagt, um die Investitionen des Office for Project Services zu unterstützen, die von einem Büro in Helsinki, der Hauptstadt des Landes, aus durchgeführt wurden. Aber Finnland hat laut Diplomaten und einer Erklärung seines Außenministeriums seine Finanzierung seitdem ausgesetzt.

„Sie investieren Geld, das die Vereinigten Staaten und andere Länder bereitgestellt haben“, Christopher P. Lu, ein hochrangiger Beamter bei der US-Mission bei den Vereinten Nationen, sagte der Agentur. „Also müssen sie gute Verwalter unseres Geldes sein.“

Aber die UNO ist ein Ort, an dem die Rechenschaftspflicht oft langsam und im Verborgenen erfolgt. Es war unklar, wann, wenn überhaupt, die UN die Ergebnisse der Untersuchung veröffentlichen würde, von der sie sagte, dass sie in der vergangenen Woche abgeschlossen worden sei.

Wenn es umfassendere Reformen im Office for Project Services geben sollte, würden sie es tun kommen von ihrem Vorstand – einer Gruppe von Diplomaten aus UN-Mitgliedsstaaten. Nach den Verlusten forderte der Vorstand im Februar eine „unabhängige umfassende Bewertung“ der Geschehnisse.

Sie ist im Juni fällig. Juni 2024.