Uitgelegd: als conflicten en klimaatverandering bijten, zijn hoge voedselprijzen een blijvertje?

0
51

Een vrouw bakt aardappelen in de wijk Kibera met een laag inkomen in Nairobi, Kenia. (AP Photo/Khalil Senosi)

Voedselprijzen over de hele wereld zijn dit jaar naar recordniveaus gestegen terwijl de oorlog tussen Rusland en Oekraïne de belangrijkste export van tarwe en kunstmest uit die landen op hetzelfde moment verlaagt terwijl droogtes, overstromingen en hitte als gevolg van klimaatverandering meer oogsten eisen.

Tarweprijzen bereikten in maart een 14-jarige piek en de maïsprijzen bereikten de hoogste ooit gemeten, het International Panel of Experts on Sustainable Food Systems (IPES) zei in een op vrijdag vrijgegeven rapport.

Ook in Explained |Hoe oorlog in Oekraïne een wereldwijde voedselcrisis bedreigt

Dat heeft basisnietjes duurder gemaakt – of moeilijker te vinden – voor gezinnen in veel landen, vooral de armste.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

Klimaatverandering, wijdverbreide armoede en conflicten vormen nu een combinatie van “ endemisch en wijdverbreid” risico's voor de wereldwijde voedselzekerheid – wat betekent dat hogere voedselprijzen de nieuwe norm kunnen worden, tenzij er actie wordt ondernomen om de bedreigingen in te dammen, merkte IPES op.

Het beste van Express Premium

Premium

5 grootste fouten die je moet vermijden bij het kopen van een smartphone< figuur>Premium

Directeur-generaal, International Renewable Energy Agency: India werkt aan…

Premium

Een brief van Assam's Namsang, Joypur: Dit is de manier waarop we naar school gaan

Premium

Sycophants zijn gevaarlijkMore Premium Stories >>

Het stelt voor om niet alleen de uitstoot snel te verminderen om klimaatverandering te beperken, maar ook om speculatie met grondstoffen aan te pakken, schuldverlichting te geven, de afhankelijkheid van chemische meststoffen te verminderen, de handel te hervormen en de nationale graanreserves te versterken.

Als deze dingen worden verwaarloosd, zal de wereld 'slaapwandelen in de catastrofale en systematische voedselcrises van de toekomst', merkten de IPES-experts op.

Waarom zijn de voedselprijzen nu zo hoog ?

Rusland en Oekraïne leveren ongeveer 30% van de wereldwijde tarwe-export, maar die zijn gedaald als gevolg van het conflict.

Nationale tarwevoorraden – meestal gegeten in de landen waar het wordt verbouwd – relatief hoog blijven, zei Brigitte Hugh van het Amerikaanse Center for Climate and Security.

Maar de daling van de export uit Rusland en Oekraïne heeft de concurrentie om de resterende tarwe op de wereldmarkt doen toenemen, wat heeft geleid tot hogere kosten die vooral pijnlijk zijn voor armere, door schulden geteisterde landen die sterk afhankelijk zijn van import.

Bijna 40% van de Afrikaanse tarwe-import komt uit Oekraïne en Rusland, terwijl de stijgende wereldwijde tarweprijzen de broodprijzen in Libanon 70% hoger hebben gemaakt, zei IPES.

Maar de verstoring van de tarwe-export uit Rusland en Oekraïne is niet de hele reden voor de prijsstijgingen, die zijn overgeslagen naar de maïs-, rijst- en sojamarkten terwijl kopers op zoek zijn naar alternatieve granen.

Lees ook |In India stijgt de landbouwexport naar het hoogste niveau ooit, maar dat geldt ook voor de invoer

Aangespoord door het conflict zijn financiële speculanten overgestapt op de handel in bijvoorbeeld graanfutures, “kunstmatig” prijzen opdrijven terwijl ze proberen te profiteren van de onzekerheid op de markt, hebben de landbouwministers van de G7 geklaagd.

Sinds de laatste voedselprijscrisissen van 2007-2008 en 2011-2012 hebben “regeringen gefaald in het beteugelen van buitensporige speculatie en het waarborgen van transparantie van voedselvoorraden en grondstoffenmarkten”, zei Jennifer Clapp, een professor gespecialiseerd in voedselzekerheid aan de Canadese Universiteit van Waterloo.

Het probleem “moet dringend worden aangepakt” als de wereld de komende jaren stabielere voedselprijzen wil garanderen, aangezien klimaatverandering, conflicten en andere bedreigingen de risico's vergroten, voegde ze eraan toe.

Kan er niet meer voedsel worden verbouwd om de wereldwijde voorraad te vergroten?

Sommige tarwe- groeiende landen planten al meer, en India heeft gezegd dat het de export van tarwe zal stimuleren om aan de vraag te voldoen, hoewel de huidige hittegolf de opbrengsten zou kunnen aantasten, waarschuwde de in Londen gevestigde Energy and Climate Intelligence Unit.

Maar pogingen om de productie wereldwijd op te voeren, worden gehinderd door tekorten aan kunstmest. Rusland en Wit-Rusland produceerden vorig jaar 40% van de internationale kaliumexport en die handel is ook getroffen door de oorlog.

Klimaatverandering heeft gevolgen – van droogtes en hittegolven tot overstromingen en nieuwe plagen – maken het voor boeren in veel delen van de wereld ook moeilijker om een ​​betrouwbare oogst te krijgen, een probleem dat alleen maar zal verergeren naarmate de uitstoot van de opwarming van de aarde blijft stijgen.

Ook is het beschikbare land om meer tarwe, maïs en rijst te planten beperkt, met uitbreiding van landbouwgrond – vooral in landen als Brazilië – vaak ten koste van bossen die essentieel zijn om het klimaat stabiel te houden.

Met een beperkt aanbod van land onder toenemende druk van degenen die proberen voedsel te verbouwen, de natuur te beschermen, hernieuwbare energie te installeren en koolstof op te slaan, kan land de strategische wereldwijde troef van deze eeuw worden, zei Tim Benton, onderzoeksdirecteur van het milieu- en samenlevingsprogramma bij denktank Chatham House.

Best of Explained

Klik hier voor meer informatie

Een verlangen om meer Oekraïense landbouwgrond te controleren – en meer van de toekomstige wereldwijde voedselmarkt – zou zelfs een van de drijvende krachten achter de Russische invasie kunnen zijn, merkte hij op.

Wat zou kunnen helpen om voedsel betaalbaar te houden?

Omdat een groot deel van de wereldbevolking graan gaat naar veevoeder, mensen overtuigen om minder vlees en zuivel te eten, zou de graanvoorraad drastisch kunnen verhogen, zegt Pierre-Marie Aubert, landbouwexpert bij het Franse Instituut voor Duurzame Ontwikkeling en Internationale Betrekkingen.

Het wereldwijde tekort aan granen op de exportmarkten zal dit jaar naar verwachting 20-25 miljoen ton bedragen – maar als alleen de Europeanen hun consumptie van dierlijke producten met 10% verminderen, zouden ze de vraag met 18-19 miljoen ton kunnen verminderen, merkte hij op.

Het verbeteren van de graanopslag, met name in landen die sterk afhankelijk zijn van import, en het helpen van die landen landen verbouwen meer basisvoedsel thuis – niet de marktgewassen voor export die vaak nietjes hebben vervangen – zou ook kunnen helpen, zeiden voedingsdeskundigen.

En wereldwijd zou het planten van een grotere verscheidenheid aan gewassen om de afhankelijkheid van slechts een paar granen te verminderen, met markten die worden gedomineerd door een klein aantal exporteurs, de voedselzekerheid vergroten.

Lees ook |'Hoge voedselprijzen kunnen de inflatie aanwakkeren tot 7,7% in april'

Beleidswijzigingen – zoals de nieuwe continentale vrijhandelszone van Afrika – zou uiteindelijk sommige armere landen in staat kunnen stellen hun afhankelijkheid van verre producenten en kwetsbare toeleveringsketens te verminderen, zei Sithembile Mwamakamba van het Food, Agriculture and Natural Resources Policy Analysis Network (FANRPAN).

Bovendien zou investeren in klimaatslimme landbouw, om de oogsten te beschermen naarmate de planeet warmer wordt, de wereldwijde voedselvoorziening helpen versterken, terwijl schuldverlichting de armste landen meer fiscale ruimte zou kunnen geven om schommelingen in de voedselprijzen te beheersen.

Wat gebeurt er als de voedselprijzen blijven stijgen?

Terwijl de voedselprijzen op de wereldmarkten stijgen, worstelen humanitaire organisaties om graan te kopen voor hongerige mensen in door conflicten getroffen plaatsen zoals Afghanistan, Jemen, Zuid-Soedan en Syrië.

Het internationale hulpsysteem was al "overweldigd" door een toenemende behoefte en ontoereikende financiering vóór de oorlog tussen Rusland en Oekraïne, en nu betekenen hoge prijzen dat er minder graan kan worden gekocht, zei Gernot Laganda, hoofd van het klimaat- en rampenrisicovermindering bij het Wereldvoedselprogramma van de VN.

& #8220;Het is nog nooit zo erg geweest,” vertelde hij aan de Thomson Reuters Foundation. Hij vreest dat, aangezien klimaatverandering de bestaande bedreigingen voor de voedselzekerheid vergroot, prijsstijgingen een “op hol geslagen trein zijn die je niet kunt stoppen”.

Opinie |Met het conflict tussen Rusland en Oekraïne komt de inflatie-uitdaging

Erger nog, aangezien kostbaar voedsel politieke onrust dreigt aan te wakkeren en overheidsgeld opslokt, zou het de inspanningen om klimaatverandering te beteugelen en veerkracht op te bouwen tegen de gevolgen ervan kunnen laten ontsporen, waardoor een vicieuze cirkel van steeds meer armoede, onrust en honger ontstaat, waarschuwde hij.

Benton van Chatham House zei dat de oorlog tussen Rusland en Oekraïne kan leiden tot een historische verschuiving in de voedselprijzen.

“Het einde van goedkoop en goed beschikbaar voedsel, voor sommige mensen, zal heel erg de realiteit zijn,” merkte hij op.