Expliqué: les Italiens votent pour un président. Voici pourquoi c'est important

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Les votes sont comptés à la fin d'une session de vote au parlement italien, à Rome, le lundi 24 janvier 2022. (Yara Nardi, photo de la piscine via AP)

Écrit par Jason Horowitz

Une session conjointe du Parlement italien et de certains délégués régionaux, connus sous le nom de “grands électeurs”, a lancé lundi un scrutin secret pour élire le prochain président italien qui remplacera l'actuel titulaire du poste, Sergio Mattarella, à la tête de l'État du pays.

< p>Bien que toujours l'occasion d'intenses politicailleries en coulisses, l'élection est aussi normalement une affaire de routine qui se produit tous les sept ans. Cette fois, cependant, il fait l'objet d'une attention particulière, car l'un des principaux candidats au poste est le Premier ministre, Mario Draghi, un titan de l'Europe qui, en seulement un an au pouvoir, a stabilisé la politique italienne et initié des révisions attendues depuis longtemps. /p>https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png

S'il est élu, Draghi serait le premier Premier ministre à accéder à ce poste. Sa sortie en tant que Premier ministre, où il a la main sur la gestion quotidienne du gouvernement, en faveur du rôle plus cérémoniel du président, craignent de nombreux Italiens, pourrait ramener le pays à une politique plus fracturée et chaotique, risquant tout ce qu'il a mis en mouvement. Mais ses partisans soutiennent qu'en tant que président, Draghi pourrait exercer une influence stabilisatrice étendue. Ne pas l'élire, disent-ils, est le plus grand risque.

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Pourquoi est-ce important ?

Le président italien est devenu de plus en plus important en Italie au cours des dernières décennies, alors que la politique est devenue plus fragmentée et chaotique. Le président, au-delà de l'exercice de l'autorité morale, est chargé de protéger la Constitution italienne et est investi d'énormes pouvoirs en cas de crise politique.

Le président a le pouvoir de sélectionner le Premier ministre, comme l'a fait Mattarella en choisissant Draghi il y a un an pour aider le pays à sortir d'une crise politique. Le président a également le pouvoir d'approuver ou de refuser la nomination d'autres ministres du gouvernement. Le président peut également refuser des mandats à des coalitions faibles et dissoudre le Parlement.

Techniquement, le président préside les tribunaux et agit en tant que commandant en chef, bien que cette autorité soit rarement invoquée. En tant que figure qui représente les garde-corps de la démocratie italienne et de la constitution – qui comprend des articles sur l'équilibre budgétaire et le maintien des obligations envers l'Europe – le président a son mot à dire sur les décisions de politique économique et étrangère qu'il juge inconstitutionnelles.

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Dans le passé, lorsque le magnat des médias Silvio Berlusconi – qui convoitait également le poste le plus élevé avant de démissionner ce week-end – était Premier ministre, le président Carlo Azeglio Ciampi a opposé son veto à une réforme judiciaire adoptée par le gouvernement qui aurait facilité les déboires juridiques de Berlusconi, la qualifiant de “clairement inconstitutionnel.”

Un député vote lors d'une séance de vote au parlement italien, à Rome, le lundi 24 janvier 2022. (Yara Nardi, Pool photo via AP)

Le gouvernement va-t-il s'effondrer ?

Cette élection est particulièrement tendue et critique, car bien plus est en jeu – y compris la stabilité et la longévité de l'actuel gouvernement italien, la possibilité d'élections anticipées et le chaos politique qui pourraient mettre en péril des dizaines de milliards d'euros de fonds de secours européens et la composition des futures coalitions politiques italiennes.

“Ce n'est pas seulement une décision sur le président”, a déclaré Roberto D'Alimonte, expert du système politique italien à l'Université Luiss Guido Carli de Rome.

Si les électeurs ne parviennent pas à se rassembler autour d'un candidat consensuel et que l'élection devient une source de division entre la gauche et la droite, Draghi a déclaré qu'il était difficile d'imaginer comment les mêmes partis politiques en guerre pourraient se rassembler “magiquement” pour continuer à diriger le gouvernement. . En d'autres termes, un gouvernement divisé sur un président ne peut pas tenir.

Un effondrement du gouvernement mettrait non seulement en danger les refontes de l'Italie, mais pourrait également propager l'instabilité dans l'Union européenne, qui a fortement parié sur le succès de l'Italie, finançant ses réformes avec des milliards d'euros.

Mais les partisans de Draghi disent que si il est choisi pour devenir président dans un nouveau gouvernement similaire – peut-être dirigé par un technocrate – ce serait le meilleur des deux mondes et assurerait la stabilité jusqu'aux élections nationales prévues en février 2023.

Les dirigeants politiques essaient de voir s'il est possible d'élever Draghi au poste de président, mais aussi de parvenir à un accord simultané qui maintienne la large coalition d'unité nationale actuelle en place, bien qu'avec plus d'acteurs politiques dans les ministères où ils peuvent avoir plus de visibilité et commencer à reconstruire le soutien politique avant les prochaines élections.

Mais ce serait tout autre chose si le gouvernement s'effondrait en tant que victime de l'impasse politique entre la gauche et la droite au sujet de la présidence, et les partis en lutte, malgré leurs propres intérêts, provoquer des élections anticipées.

Même en deçà de ce scénario catastrophe, les élections de cette semaine ont le potentiel de créer suffisamment de mauvais sang et de vendettas pour potentiellement changer les allégeances politiques et perturber les coalitions existantes. Un remaniement du gouvernement Draghi, ou un changement similaire, pourrait modifier l'équilibre des pouvoirs entre les partis italiens.

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Qu'arrive-t-il à Draghi ?

Cette élection est aussi particulièrement importante car elle déterminera très probablement l'avenir de Draghi, un poids lourd de l'Europe, qui a présidé une période de stabilité de la politique italienne et de bonne gouvernance.

Les partisans de Draghi soutiennent que le faire président pendant sept ans plutôt que de le garder au poste de Premier ministre pendant quelques mois de plus apporterait à l'Italie une stabilité à long terme et un statut accru qui devraient calmer les marchés, qui ont montré de la nervosité à l'idée de son départ. en tant que Premier ministre.

C'est d'autant plus le cas, affirment-ils, que son gouvernement a déjà mis en place les grands plans économiques du pays pour les années à venir en avançant rapidement sur des projets et des réformes essentiellement financés à hauteur de 200 milliards euros dans les fonds de relance européens que personne ne veut mettre en péril.

Certains qui soutiennent que le gouvernement ne peut pas se passer de Draghi espèrent que Mattarella restera encore quelques années, puis partira tôt, ouvrant la place à Draghi à un moment moins chargé politiquement.

Mario Draghi tient une conférence de presse à Rome. (Photo Reuters : Remo Casilli/File)

Comment fonctionne le vote ?

Le processus de sélection du président est aussi byzantin que la politique. C'est plein de faste et de rituel. Les bulletins de vote sont secrets, mais d'une certaine manière, les candidats le sont aussi : les électeurs peuvent voter pour n'importe quel Italien de plus de 50 ans sans casier judiciaire, et personne ne déclare réellement sa candidature.

C'est dans de cette façon un peu comme un conclave papal, où le vieil adage dit que quiconque entre en tant que pape sort en tant que cardinal.

En raison des précautions liées au COVID, le vote se déroulera en tours de 50 pour éviter la surpopulation dans la chambre. Dans le passé, les électeurs plaçaient leur vote secret dans des boîtes en bois en forme de pierre tombale appelées « catafalques », drapées de rideaux de velours. Mais cette année, ils sont remplacés par des cabines plus hostiles au COVID équipées de lumière ultraviolette désinfectante qui seront dévoilées une heure avant le vote.

Les électeurs déposent un morceau de papier dans une grande ligne d'urnes en satin vert et recouverte d'osier forgé foncé et de détails dorés. Il est surnommé le « saladier ».

En raison des restrictions COVID, un seul vote aura lieu par jour. Un laissez-passer vert, le laissez-passer de santé italien pour les vaccinés et les écouvillonnés récemment, est requis pour voter. Les électeurs infectés seront autorisés à voter dans un parking à côté du Parlement.

Les trois premiers scrutins exigent qu'un candidat atteigne 673 voix, soit une majorité des deux tiers des 1 009 électeurs, ce qui est peu probable dans le meilleur des cas, et maintenant, avec une telle fragmentation politique, considéré comme essentiellement impossible. Pourtant, les trois premiers scrutins sont importants pour les partis afin de tester la cohésion de leurs membres.

Le quatrième vote, et dans ce cas, le quatrième jour, est le moment où les choses devraient devenir intéressantes.

Une majorité absolue de 505 voix est tout ce qui est nécessaire pour choisir un président à ce moment-là. Les parties espèrent que d'ici là, elles se seront entendues et se seront mises d'accord sur quelqu'un. Mais cela peut durer encore et encore pendant des jours. Un an, il a fallu 23 scrutins à l'Italie pour choisir un président.

Si le vote se poursuit après la fin du mandat de Mattarella, qui se termine le 3 février, et surtout bien au-delà, il serait alors clair que l'élection présidentielle apparemment cérémonielle en Italie est devenue une sortie pour la période de stabilité de Draghi et une porte d'entrée vers un désastre politique.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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