Wo ist Deutschland in der Ukraine-Konfrontation, fragen sich seine Verbündeten

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Arbeiter entladen eine Ladung militärischer Hilfsgüter aus den Vereinigten Staaten am Internationalen Flughafen Boryspil in Boryspil, Ukraine. (Brendan Hoffman/The New York Times)

Die Vereinigten Staaten und ihre NATO-Verbündeten bemühen sich, ihr militärisches Engagement im Baltikum und in Osteuropa zu verstärken, während sich die Konfrontation mit Russland über die Ukraine vertieft.

Dänemark schickt Kampfjets nach Litauen und eine Fregatte in die Ostsee. Frankreich hat angeboten, Truppen nach Rumänien zu schicken. Spanien schickt eine Fregatte ins Schwarze Meer. Präsident Joe Biden hat Tausende US-Truppen in „höchste Alarmbereitschaft“ versetzt.

Und dann ist da noch Deutschland. In den letzten Tagen hat sich Deutschland – Europas größte und reichste Demokratie, strategisch günstig an der Kreuzung zwischen Ost und West gelegen – mehr durch das, was es nicht tun wird, als durch das, was es tut, hervorgetan.

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Kein europäisches Land ist wichtiger für die europäische Einheit und das westliche Bündnis. Aber während Deutschland darum kämpft, seine Zurückhaltung nach dem Zweiten Weltkrieg zu überwinden, in Sicherheitsfragen in Europa eine Führungsrolle zu übernehmen, und seinen Instinkt, Russland entgegenzukommen, anstatt es zu konfrontieren, beiseite zu legen, hat Europas wichtigstes Land im ersten entscheidenden Test für die neue Regierung von Bundeskanzler Olaf geschwankt Scholz.

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Deutschlands offensichtliches Zögern, energische Maßnahmen zu ergreifen, hat Zweifel an seiner Zuverlässigkeit als Verbündeter geschürt – was die Dynamik mit den Vereinigten Staaten in den letzten Jahren umkehrte – und die Befürchtung verstärkt, dass Moskau das deutsche Schwanken als Keil nutzen könnte, um eine europäische Reaktion auf eine russische Aggression zu spalten .

Biden führte am Montagabend einen Videoanruf mit europäischen Staats- und Regierungschefs und sagte, es sei „sehr, sehr, sehr“ gut gelaufen, und zuvor wiederholte Scholz, dass Russland im Falle einer militärischen Intervention „hohe Kosten“ erleiden würden. Aber Deutschlands Verbündete müssen sich immer noch fragen, welche Kosten es zu tragen bereit ist, um einer möglichen russischen Aggression entgegenzutreten.

„Innerhalb der Europäischen Union ist Deutschland von entscheidender Bedeutung, um die Einheit zu erreichen“, sagte Norbert Röttgen, ein hochrangiger konservativer Abgeordneter und Verfechter einer energischeren deutschen Außenpolitik. „Putins Ziel ist es, die Europäer zu spalten und dann Europa und die USA zu spalten. Wenn der Eindruck vorherrscht, dass Deutschland sich nicht uneingeschränkt für eine starke NATO-Reaktion einsetzt, wird es ihm gelungen sein, Europa zu lähmen und das Bündnis zu spalten.“

< p>Als Russland am Dienstag Militärübungen nahe der ukrainischen Grenze abhielt, traf sich Scholz mit dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron in Berlin und warnte Moskau, dass „eine militärische Aggression, die die territoriale Integrität der Ukraine in Frage stellt, schwerwiegende Folgen haben würde.“

Aber die deutsche Regierung hat nicht nur Waffenexporte in die Ukraine ausgeschlossen, sie hält auch eine Lieferung von neun Haubitzen aus der kommunistischen Ära von Estland in die Ukraine zurück.

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Scholz und andere hochrangige Sozialdemokraten in seiner Regierung und Partei äußerten sich vage darüber, ob die Schließung der umstrittenen Unterwasser-Gaspipeline Nord Stream 2 von Russland nach Deutschland Teil eines Arsenals möglicher Sanktionen gegen Russland sei, und bestanden darauf, dass es sich um ein „privates Projekt“ handele “ und eine „getrennt“ von der Ukraine.

Friedrich Merz, der designierte neue Vorsitzende der konservativen Oppositionspartei von Angela Merkel, warnte unterdessen davor, russische Banken aus dem Swift-Zahlungsverkehrsnetzwerk auszuschließen, das globale Finanztransfers abwickelt, weil dies den wirtschaftlichen Interessen Deutschlands „schaden“ würde.

Deutschlands verworrene Haltung hat die Ukraine und ihre östlichen Nachbarn besonders beunruhigt. Der ukrainische Außenminister Dmytro Kuleba warf Berlin vor, die russische Aggression effektiv zu „ermutigen“. Andere waren nicht weniger vernichtend.

„Berlin macht einen großen strategischen Fehler und setzt seinen Ruf aufs Spiel“, sagte Laurynas Kasciunas, Vorsitzender des nationalen Sicherheitsausschusses des litauischen Parlaments, gegenüber dem öffentlich-rechtlichen Sender LRT.

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Artis Pabriks, Verteidigungsminister Lettlands, sagte dieser Tage, die deutsche Abschreckung sei „keine Waffen in die Ukraine zu schicken, sondern ein Feldlazarett“. Die deutsche Marine sagte, der russische Präsident Wladimir Putin verdiene „Respekt“ und die Krim werde „niemals“ an die Ukraine zurückgegeben. Vizeadmiral Kay-Achim Schönbach trat zurück, aber die Gegenreaktion war schnell und emotional.

„Diese bevormundende Haltung erinnert die Ukrainer unbewusst auch an die Schrecken der Nazi-Besatzung, als Ukrainer als Untermenschen behandelt wurden“, sagte Andriy Melnyk, Botschafter der Ukraine in Deutschland.

Washington hat sich bemüht, sein Vertrauen öffentlich zu unterstreichen in Berlin, während er privat auf Scholz drängt, eine härtere Linie zu verfolgen.

Biden schickte mehrere Abgesandte nach Berlin. William J. Burns, Chef der CIA, überreichte Scholz die neuesten Erkenntnisse über die Ukraine. Außenminister Antony Blinken, der letzte Woche vor seinem Treffen mit seinem russischen Amtskollegen in Genf in Berlin Station machte, sagte am Sonntag, er habe „keine Zweifel“ an der Entschlossenheit Deutschlands, Russland die Stirn zu bieten.

„Es ist bezeichnend, dass die Die USA müssen ihr Vertrauen in Deutschland öffentlich bekräftigen“, sagte Jana Puglierin vom European Council on Foreign Relations in Berlin. „Das war früher selbstverständlich.“

Die erschütternde Debatte darüber, wo genau die deutschen Loyalitäten liegen, ist nicht neu. Die russisch-deutschen Beziehungen sind geprägt von jahrhundertelangem Handel und kulturellem Austausch, aber auch von zwei Weltkriegen. Der Kalte Krieg fügte eine weitere Ebene der Komplexität hinzu: Westdeutschland wurde fest in das westliche Bündnis eingebettet, während Ostdeutschland unter sowjetischer Besatzung lebte.

„Warum sehen wir Russland anders als die Amerikaner? Geschichte“, sagte Matthias Platzeck, Vorsitzender des Russisch-Deutschen Forums und ehemaliger Vorsitzender der Scholzer Sozialdemokraten. „Deutschland und Russland sind seit tausend Jahren verbunden. Die größte russische Zarin war Katharina die Große, eine Deutsche, die übrigens die Krim zu Russland machte.“

„Wir haben Russland zweimal angegriffen, und das zweite Mal war es ein Völkermordkrieg“, fügte er hinzu. „Siebenundzwanzig Millionen Sowjets starben, darunter 15 Millionen Russen.“

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Das heißt nicht, dass Deutschland es in den letzten Jahren versäumt hat, sich gegen Russland zu behaupten. Deutschland befehligt eine multinationale NATO-Kampfeinheit in Litauen und hilft bei der Überwachung des baltischen Luftraums auf russische Einmischung. Sie plant, nächsten Monat Kampfjets nach Rumänien zu schicken, um dort dasselbe zu tun. (Und ja, sie schickt nächsten Monat auch ein Feldlazarett nach Kiew, Ukraine.)

Als Putin 2014 in die Ukraine einmarschierte und die Krim annektierte, war es Merkel, die die Nachbarländer in Ost und West dazu aufrief auf harte Sanktionen gegen Russland.

Aber der Führungswechsel in Deutschland nach 16 Jahren mit Merkel an der Spitze hat zu einer Regierung geführt, die geteilter Meinung darüber ist, wie scharf die Grenze zu Russland gezogen werden soll.

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Scholz’ Sozialdemokraten favorisieren traditionell eine Politik der Zusammenarbeit mit den Russen. Bundeskanzler Willy Brandt hat in den 1970er Jahren die Politik der Annäherung an Moskau während des Kalten Krieges vorangetrieben, während der letzte sozialdemokratische Bundeskanzler Gerhard Schröder nicht nur eng mit Putin befreundet ist (mit ihm feierte er seinen 70. Geburtstag), sondern es war die Gehaltsliste russischer Energieunternehmen seit 2005.

Die neue Außenministerin der Grünen Partei, Annalena Baerbock, äußerte sich deutlicher zu ihrem härteren Vorgehen gegenüber Russland. Aber selbst sie hat eine Grenze gezogen, wenn es darum geht, deutsche Waffen in die Ukraine zu schicken, indem sie „die Geschichte“ zitiert.

Die Rüstungsexportpolitik verkörpert in vielerlei Hinsicht das moderne deutsche Paradoxon einer Nation, die weiß, dass sie mehr Führungsverantwortung in der Welt übernehmen muss, aber noch nicht bereit ist, so zu handeln.

„Die Idee, dass Deutschland Waffen zu liefern, die dann zum Töten von Russen verwendet werden könnten, ist für viele Deutsche sehr schwer zu ertragen“, sagte Marcel Dirsus, Politikanalyst und auswärtiger Mitarbeiter am Institut für Sicherheitspolitik der Universität Kiel in Deutschland.

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Noch mehr gespalten ist die Regierung über Nord Stream 2, eine Gaspipeline von Gazprom, Russlands staatlichem Energieunternehmen, von der viele befürchten, dass Putin einen einfachen Weg finden wird, Einfluss auf Amerikas europäische Verbündete auszuüben.

Russland ist Europas wichtigster Erdgaslieferant. Sobald Nord Stream 2 in Betrieb ist, könnte Gazprom zusätzliches Gas an europäische Kunden verkaufen, ohne Transitgebühren in die Ukraine zahlen zu müssen.

Nord Stream 2 wurde 2015 von Merkel gefördert, ein Jahr nachdem Russland zum ersten Mal in die Ukraine einmarschiert war lange entzündete Washington und europäische Hauptstädte gleichermaßen.

Während sich Baerbock von den Grünen nicht scheut, dem Projekt seine Feindseligkeit zum Ausdruck zu bringen, haben Merkel und Scholz es aus Gründen der Wirtschafts- und Energiesicherheit verteidigt und lange ausgeschlossen, es als Druckmittel in Sanktionsgesprächen einzusetzen.

Erst letzte Woche, als er neben dem NATO-Generalsekretär stand, änderte der Kanzler seine Sprache und sagte, dass im Falle einer russischen Invasion „alles“ auf dem Tisch liege.

„Putin gab der NATO eine Antwort neue Daseinsberechtigung“, sagte Dirsus. „Wer weiß, vielleicht kann er den Deutschen ein für alle Mal beibringen, dass sich die Welt verändert hat und sie bereit sein müssen, für die Verteidigung des Friedens zu zahlen.“

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