Russland verstärkt den Propagandakrieg inmitten der Spannungen mit der Ukraine

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Ukrainische Soldaten in einem Bunker nahe der Frontlinie in Popasna, Ukraine, 24. Januar 2022. Die Haltung „Bleib ruhig“ in der Ukraine lässt Analysten über die Motivation ihrer Führung rätseln, aber Manche sagen, dass das Land nach acht Jahren Krieg die Risiken einfach anders kalkuliert. (Brendan Hoffman/The New York Times)

Geschrieben von Julian E. Barnes

Als die Vereinigten Staaten letzten Monat vor den russischen Truppen an den Grenzen der Ukraine warnten und Präsident Joe Biden Präsident Wladimir Putin mit Sanktionen drohte, falls er eine Invasion startete, bemerkten Forscher einen Anstieg der Beiträge in den sozialen Medien, in denen die Ukraine beschuldigt wurde, einen Völkermord an ethnischen Gruppen zu planen Russen.

In einem Beispiel verbreitete ein Arm des von Moskau kontrollierten Senders RT einen Clip von Putin, in dem er sagte, dass die Ereignisse in der Ostukraine „Völkermord ähneln“. News Front, die das Außenministerium als Desinformationsquelle mit Verbindungen zu russischen Sicherheitsdiensten bezeichnet hat, folgte am 13. Dezember mit einem Artikel, in dem es heißt, die Vereinigten Staaten betrachteten die Massaker nicht als Völkermord.

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In den Monaten seit Beginn des russischen Truppenaufbaus haben Moskau und seine Online-Armee von Verbündeten alte Argumente über die Verbündeten der Westukrainer vorgebracht, die Vereinigten Staaten fälschlicherweise beschuldigt, Stellvertreterkräfte einzusetzen, um einen chemischen Angriff zu planen, und behauptet, dass Russlands geplantes Militär sei Operationen sollten laut Forschern ethnische Russen schützen oder Maßnahmen der NATO zuvorkommen.

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US-Geheimdienstmitarbeiter sagten, Russland habe seit 2014 einen stetigen Strom von Desinformationen über die Ukraine produziert. Aber sie beobachteten einen Anstieg im Dezember und Januar, als Moskau den Druck auf die Regierung in Kiew erhöhte.

Das Technologieunternehmen Logically, ein in Großbritannien ansässiges Unternehmen, das Regierungen und Unternehmen bei der Bekämpfung von Desinformation unterstützt, hat russisch ausgerichtete Social-Media-Konten wie die von RT und Sputnik sowie Twitter-Konten russischer Beamter verfolgt. Posts und Artikel, in denen einige Ukrainer beschuldigt werden, Neonazis zu sein, haben laut Logically seit Anfang November dramatisch zugenommen. Die von Moskau unterstützte Informationskampagne, die die Vereinigten Staaten beschuldigte, einen chemischen Angriff geplant zu haben, nahm am 21. Dezember zu, sagte die Firma.

Ein Großteil der Propaganda ziele auf ein einheimisches Publikum in Russland und auf pro-Moskauer Ukrainer, sagte Brian Murphy, der Vizepräsident für strategische Operationen bei Logically. Sollte Russland in die Ukraine einmarschieren, so sagte er, wolle es sicherstellen, dass es die Unterstützung der russischsprachigen Bevölkerung im Land habe, während seine Panzer und Artillerie über Felder rollen oder Häuser niederreißen.

„Es gibt nur sehr wenige Zäune -Sitter in der Ukraine zurückgelassen“, sagte Murphy. „Sie versuchen, die Unterstützung in den von Separatisten besetzten Regionen der Ukraine und innerhalb Russlands zu stärken.“

Aber die Propaganda kann leicht über ein russischsprachiges Publikum hinausgehen.

Ukrainische Truppen an der Frontlinie in Opytna, Ostukraine, am Montag, 2. 24, 2022. (Tyler Hicks/The New York Times)

Geheimdienstbeamte haben gesagt, dass Russland zwar wahrscheinlich nicht viele Meinungen in Europa ändern wird, seine Botschaften jedoch in Südamerika und Afrika mehr Anklang gefunden haben und die Gewässer darüber, welches Land trübe, trüben ist verantwortlich für die Ukraine-Krise.

Ähnlich wie seine Bemühungen, die amerikanische Wählerschaft im Jahr 2016 zu spalten, indem es Debatten über Rassismus, Waffen und andere spaltende Themen schürte, versucht Russland, die Polarisierung in der Ukraine zu verstärken, um ihr einen taktischen Vorteil zu verschaffen, sagte Murphy.

Der Staat Department sagte in einem Fact Sheet, das letzte Woche veröffentlicht wurde, dass viele der Desinformationen alte Themen wiederholen, wie die Darstellung Russlands als Opfer von US-Aktionen, die Darstellung westlicher Gesellschaften am Rande des Zusammenbruchs, weil sie sich von traditionellen Werten entfernt haben, und die Beschreibung Washingtons als Unterstützer der Revolutionen in der Region.

Forscher haben ähnliche Themen aus russischen Konten verfolgt, einschließlich einer Zunahme von Beiträgen, in denen behauptet wird, dass die Streitkräfte der NATO und der Ukraine sich darauf vorbereiten, Russischsprachige in der Ukraine anzugreifen. Behauptungen über eine NATO-Intervention in der Ukraine erreichten laut Logically erstmals Ende Dezember einen Höhepunkt, bevor sie Mitte Januar weiter zunahmen.

Murphy, der frühere Leiter der Geheimdienstabteilung des Heimatschutzministeriums, sagte, dass die Behauptung einer Einmischung der NATO in die Ukraine seit langem eine Standardangriffslinie Moskaus sei.

Während es oft schwierig ist, zu verfolgen, wo sich ein bestimmtes Stück befindet der Desinformation entsteht, können Forscher sehen, wenn viele russische Berichte beginnen, dieselbe Erzählung zu verbreiten.

„Es sieht nach einer koordinierten Kampagne aus“, sagte Murphy. „Sie kommen etwa zur gleichen Zeit mit ähnlichen Botschaften heraus.“

Die Behauptung, die USA bereiten einen Chemiewaffenangriff vor, stammt ursprünglich vom russischen Verteidigungsminister. Aber Desinformationsexperten verfolgten, wie verschiedene Konten sie verstärkten.

Ein Grenzübergang zwischen der Ukraine und Weißrussland in Skytok, Ukraine, 20. Januar 2022. Russland hat vor gemeinsamen Übungen im nächsten Monat Truppen und Ausrüstung nach Weißrussland verlegt. (Brendan Hoffman/The New York Times)

Versionen der Erklärung wurden sowohl von staatlichen Medien als auch von Websites in Umlauf gebracht, von denen die US-Regierung sagte, dass sie von russischen Geheimdiensten wie News Front und der Strategic Culture Foundation verwendet werden, sagte Bret Schafer, der Leiter des Informationsmanipulationsteams bei der Alliance for Securing Democracy, die Desinformation und andere Bemühungen verfolgt, die darauf abzielen, demokratische Regierungen zu untergraben. Das Timing der Beiträge sei merkwürdig, sagte er.

Ein paar Wochen nachdem die Posts im Dezember erschienen waren, sagten US-Beamte, dass eine von Russland durchgeführte Operation unter falscher Flagge als Vorwand benutzt werden könnte, um im Namen des Schutzes der russischsprachigen Bevölkerung Truppen in die Ukraine zu verlegen.

„Man könnte die russische Nachrichtenübermittlung im letzten Monat durchaus als einen Versuch ansehen, das Wasser vor ihrer eigenen bevorstehenden Operation zu trüben“, sagte Schafer. „Oder, in klassischen Propagandabegriffen, andere dessen anzuklagen, was Sie selbst schuldig sind.“

Larissa Doroshenko, eine Forscherin an der Northeastern University, sagte, dass russische Desinformationstaktiken in der Ukraine sowohl gefälschte Geschichten als auch solche, die wahr sind, aber aktuelle Ereignisse berühren, verwenden, um Erzählungen zu verzerren oder wahre Absichten zu verbergen.

Doroshenko hat Russisch studiert Desinformation über die pro-demokratischen Proteste 2014 in der Ukraine und stellte fest, dass Moskau schon damals verschiedene Mittel einsetzte, um Narrative zu verbreiten.

„Wir konzentrieren uns auf die sozialen Medien, aber es ist ein plattformübergreifender Ansatz“, sagte sie. „Es sind soziale Medien, aber es sind auch diese sogenannten Nachrichten-Websites, diese Propaganda-Websites, die sich präsentieren, um normale Menschen anzusprechen.“

Putin nahm die Krim heimlich ein, sagte Doroschenko. Aber der Truppenaufbau in der Nähe der Ukraine war alles andere als verborgen.

Sie sagte, dass es bei den russischen Truppeneinsätzen und Drohungen gegen die Ukraine möglicherweise sowohl darum gehe, nationalistische Gefühle zu schüren, als auch darum, die innenpolitische Kritik an Putins Bemühungen, gemeinnützige Gruppen wie Memorial International, eine Menschenrechtsorganisation, oder mit Alexei Nawalny verbundene Gruppen zu schließen, zum Schweigen zu bringen Russischer Oppositionsführer.

„Wenn Sie einen äußeren Feind schaffen können“, sagte sie, „sind all diese Probleme, die mit der Zivilgesellschaft in Russland geschehen, nicht mehr so ​​wichtig.“

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