Lasst das Klima seine Streiche spielen, die Welt wird weitergehen

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Enten auf dem Heimweg. (Bildnachweis: Ranjit Lal)

Für uns warme, tropische Wesen gibt es nichts entmutigenderes als kühle, graue Wintertage mit einem düsteren Himmel, von dem ein dünner Regen tröpfelt, der es dennoch schafft, den Garten in sehr kurzer Zeit in einen Sumpf zu verwandeln unverzüglich. Blätter hängen kläglich herunter, Vögel kauern stoisch; sogar Affensehen elend aus und nasse Katzen, nun ja, sehen aus wie nasse Katzen! Ich starre hinaus in die geschwollene Dunkelheit: Mutter Natur sieht von ihrer schlimmsten Seite aus! Und ich wundere mich über diese optimistischen Vögel, die Tausende von Kilometern aus dem gefrorenen Norden heruntergeflogen sind, nur um dieser Art von stählerner Kälte zu entgehen.

Dann die ersten Anzeichen von Optimismus: as Wenn man einen beschlagenen Badezimmerspiegel abwischt, klart der Himmel über Nacht plötzlich auf. Als ich aufwache, versuchen helle Goldsäbel durch das Schlafzimmerfenster zu strömen, und da ist die Sonne, gleißend Eigelb Gold. Zögernd trete ich in den noch feuchten Garten hinaus und werde aufgeschreckt. Direkt vor der Tür befindet sich ein Beet mit kleinen indischen Rosen, die sich tapfer darum bemühen, die Sommermonate zu überstehen, bevor sie im Winter zur Geltung kommen. Die rosafarbenen Blüten sind normalerweise ziemlich klein, gemessen an den riesigen Kelchen, die man in den reinrassigen Rosengärten der Stadt sieht, aber heute Morgen gibt es einen Königsfalter in meinem winzigen Rosenbeet. Eine Roseso groß, dass sein Stiel ihn kaum tragen kann, umgeben von einer Krone aus Granatknospen. Dummerweise fotografiere ich es mit meinem archaischen Handy und nicht mit der Kamera, also ist das Bild nicht gut genug, um es zu reproduzieren, aber die Blüte hat ihre Arbeit getan; hellte die Stimmung des Morgens auf.

Später am Nachmittag höre ich das aufgeregte Zwitschern von lila Nektarvögeln auf der Bougainvillea auf meinem Balkon. Es ist ein Paar, und das Männchen hat sich noch nicht einmal vollständig in seine glitzernde fröhliche Lumpen-Zuchtkleidung verwandelt. Sie suchen nach Nektar von den Blüten, in Ordnung, aber hier scheint noch mehr los zu sein. Die systematische Art und Weise, wie sie sich auf der Schlingpflanze hoch und runter arbeiten, lässt mich glauben, dass sie es als Standort für einen zukünftigen Wohnsitz auschecken. Sie erkunden und arbeiten bereits Mitte Januar an ihren Hoffnungen – fröhlich, aufgeregt und unbekümmert gegenüber dem Minenfeld der Gefahren, die vor ihnen liegen könnten. Das ist ein wunderbarer Stimmungs-Turbo, auch wenn sie wahrscheinlich nur den Gartenpfad hinaufgeführt werden! Sunbirds fangen im März wirklich an, verrückt nacheinander zu werden.

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Einer der Hauptauslöser, der Zugvögel auf ihre Marathonreisen (mehr als die Umgebungstemperatur) schickt, soll der Photoperiodismus sein: die Länge des Tages. Sobald die kritische Tageslänge erreicht ist, wissen die Vögel einfach, dass es Zeit ist zu gehen: so wie Sie vermutlich wissen würden, wann Sie auf die Toilette müssen. Es kann schwierig sein, sich auf das Wetter zu verlassen, um Abfahrten zu planen oder mit dem Werben zu beginnen. Ein plötzlicher Kälteeinbruch oder ein warmes Zwischenspiel können Reisepläne aller Art durcheinander bringen.

Enten auf dem Heimweg (Foto: Ranjit Lal)

Jahre vor, im Sultanpur National Park, Gurugram, ich erinnere mich, dass wir die halbe Nacht draußen am Seeufer verbracht haben. Man konnte nicht viel sehen, aber ja, die Vögel waren noch unterwegs: Rotschenkel, pfiffige Säbelschnäbler, Flussuferläufer, Stelzenläufer (die hier ansässig sind) und andere Watvögel mähten und untersuchten den Schlamm mit ihren Nadelschnäbeln, holten sich ein spätes Abendessen und mästeten sich hektisch für die lange Reise, die vor ihnen lag; sich die ganze Zeit leise zurufen. Aus der Ferne ertönte das kehlige, gutturale Murmeln von Enten, die sich auf den Kopf stellten: Sie waren auch Spätdiner und wussten auch, dass es am sichersten und entspannendsten war, im Dunkeln zu speisen, wenn die meisten Raubtiere wie die Rohrweihe oder verschiedene Adler schlafen würden.

Wir waren am nächsten Morgen vor Sonnenaufgang wieder am Seeufer, um Zeuge eines weiteren erhebenden Spektakels zu werden. Da draußen mitten auf dem See, standen die Kraniche wie Flugzeuge auf der Flugbahn und bereiteten sich auf den Start vor – sie erinnerten Sie an ein internationales Flughafenterminal, das seine ersten Flüge des Tages ablegte. Es gab viel stürmisches Trompeten, und dann begannen sie, einer nach dem anderen, durch das seichte Wasser zu rennen und schlugen mit ihren riesigen Flügeln, bis der Abflug erreicht war. Sie umkreisten den See und flogen dann in anmutigen Staffeln los, wie Bomber auf einer Mission. Sie hatten grünes Licht!

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Später, hoch aus einem durchdringenden blauen Himmel (heute ein seltenes Phänomen), ein herzzerreißender Grapeshot< /strong> Jammern lässt dich nach oben schauen. Aus dem Süden pfeifen Geschwader winziger schwarzer Jets wie Schrapnelle herüber — Enten! Sie sehen den See und lassen sich einfach fallen, drehen sich auf die Seite und „schnüffeln“ (wie es heißt) und taumeln runter, runter, runter, richten sich im letzten Moment auf, bremsen mit ihren Flügeln und ihrem Schwanz und setzen sanft auf. Dann ein fröhliches Schwanzwedeln und ein zufriedenes, kehliges „Wak-Wak“ für eine gut gemachte Arbeit! Sie werden sich bald wieder auf den Weg machen, aber Ihr Tag kann nicht schief gehen, nachdem Sie Zeuge dieser überschwänglichen Vorführung des Fliegens geworden sind!

Die Herren sind in der Tat bereits in ihren makellos glänzenden Seiden und Satins und haben begonnen, nach Partnern zu suchen. Bei einer anderen Gelegenheit, wieder in Sultanpur, hatten die Kampfläufer in ihren kunstvollen elisabethanischen Rüschen und Pracht angefangen zu „lekken“ – ihre Damen zu umwerben und kleine Territorien abzustecken –, um zu proben, wann sie ihre Sommerhäuser erreichen würden, die immer noch Tausende von Kilometern entfernt waren.

Im Moment hat sich die graue Kälte wieder wie ein eisiger Schraubstock eingeklemmt und die Sonnenvögel sind wieder verschwunden! Aber sie und so viele andere warten nur auf ihre Zeit: Die Tage werden länger, die Sonne wird gleißen und sie werden da draußen im Mittelpunkt stehen und hektisch damit beschäftigt sein, neue Familien zu gründen. Und die letzten Migrantenflüge werden nach Norden rasen, ebenso begierig darauf, dass das Leben und die Welt so weitergehen wie bisher.

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