En Grèce, une série de meurtres met la violence domestique sous les projecteurs

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Rassemblement à Athènes en juin contre la violence domestique. (AP)

Écrit par : Niki Kitsantonis

Une femme a été étouffée, son corps retrouvé à côté de son bébé. Un autre a été poussé d'une falaise. Un autre encore a été poignardé 23 fois.

Les meurtres horribles et très médiatisés, ainsi qu'une forte augmentation des cas de violence domestique en Grèce au cours de l'année écoulée, ont poussé la violence entre partenaires sous les projecteurs dans un pays où de tels abus ont longtemps été chuchotés mais rarement discutés publiquement.

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“Pendant des décennies, le système judiciaire grec a fait preuve d'indulgence envers les agresseurs citant des” crimes passionnels “”, a déclaré Clio Papapantoleon, un éminent avocat. Maintenant, note-t-elle, elle reçoit une augmentation des demandes de représentation de victimes de violence domestique.

La violence a conduit à des interventions des autorités, y compris une décision de lancer une campagne vidéo nationale en novembre qui exhorte les femmes à quitter les agresseurs et offre un soutien émotionnel et des conseils juridiques gratuits. La vidéo affiche des excuses – “Je ne le pensais pas”, “Mon bébé”, “Je suis désolé” – dans des blocs de texte en forme de couteau. La police a ouvert des bureaux spéciaux pour traiter les cas de violence domestique.

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Mais les militants et les responsables disent qu'il reste encore beaucoup à faire pour empêcher davantage de femmes de mourir ou de souffrir en silence pendant des années. Cela comprend plus de formation pour les policiers, dont les critiques se plaignent parfois de ne pas voir les signes avant-coureurs. Dans un cas récent qui a horrifié la nation, une femme a été poignardée à mort quelques semaines seulement après que la police n'est pas intervenue lorsqu'elle a été appelée par un voisin inquiet.

L'augmentation de la violence domestique se reflète ailleurs qui, en partie, semble être un effet secondaire des blocages de Covid, incitant les Nations Unies à parler d'une «pandémie fantôme». Le pape François a également abordé la question, dénonçant l'augmentation de la violence domestique dans le monde comme “presque satanique”.

En Grèce, la police a enregistré des actes de violence domestique contre 5 705 femmes au cours des 10 premiers mois de l'année dernière, en hausse de près de 60 % par rapport à la même période de 2020. Une partie de l'augmentation est probablement attribuée au fait que davantage de femmes s'expriment, mais cela ne diminue pas. l'étendue des abus.

Le nombre de femmes tuées dans des épisodes de violence domestique a également augmenté – à 16 au cours des 10 premiers mois de 2021, contre neuf pour l'ensemble de 2020.

La brutalité des meurtres en Grèce l'année dernière a choqué la nation, dominé la couverture médiatique et, dans certains cas, fait la une des journaux internationaux.

La violence a alimenté le débat sur un sujet qui, jusqu'à récemment, était pratiquement tabou en Grèce, a déclaré Vasiliki Petousi, sociologue et responsable de la recherche sur le genre à l'Université de Crète. en Birmanie

“L'importance de la famille en Grèce, et son unité, ont généralement incité de nombreuses femmes, et souvent leurs proches, à dissimuler leurs abus”, a déclaré Petousi. Mais plus de femmes s'expriment, ce qu'elle attribue en partie à une augmentation des campagnes de sensibilisation du public et de la couverture médiatique. La décision de la championne olympique de voile Sofia Bekatorou en janvier 2021 de porter publiquement des allégations d'agression sexuelle contre un responsable de la fédération de voile a suscité une discussion plus large sur les abus en général, a ajouté Petousi.

Un autre moment charnière est survenu en mai avec la mort de Caroline Crouch, tuée alors que son enfant se trouvait à proximité. Son mari, Charalambos Anagnostopoulos, un pilote d'hélicoptère grec, a admis l'avoir étouffée et attend son procès pour meurtre.

Katerina Kostaki, psychologue dans un centre de conseil à Athènes, l'un d'un réseau national de 43 centres de ce type, a déclaré que la gravité de la violence avait incité davantage de victimes à se manifester. “Les femmes avaient tellement peur d'être les prochaines qu'elles ont commencé à parler”, a-t-elle déclaré.

Les centres et une ligne téléphonique 24h/24 ont été occupés. En 2021, les centres ont reçu 5 491 visites, contre 4 925 l'année précédente, et la ligne téléphonique a reçu 6 797 appels, contre 4 619 en 2019.

“Les chiffres montrent l'impact de la pandémie sur les abus”, a déclaré Maria Syrengela, vice-ministre grecque du Travail chargée de l'égalité des sexes. “La violence a certainement augmenté, mais les appels au soutien ont également augmenté car les femmes ont écouté, appris et fait confiance qu'il y avait des installations à visiter et des experts pour les écouter.”

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Le mois même où le gouvernement a lancé sa campagne vidéo, le procureur de la Cour suprême grecque, Vasilis Pliotas, a demandé que les cas de violence domestique soient accélérés, faisant référence à “des homicides extrêmes, inconcevables, effrénés, odieux et exceptionnellement durs qui ont stupéfié la société”.

La police grecque prévoit également d'ouvrir davantage de bureaux spécialisés dans la violence domestique. Au cours des deux dernières années, quelque 73 bureaux ont été mis en place dans tout le pays pour suivre de tels cas. En outre, six unités de première ligne, avec du personnel spécialement formé pour soutenir les victimes, ont ouvert dans les quartiers de la ville à la fin de l'année dernière — cinq à Athènes et une à Thessalonique.

Le ministre grec de l'ordre public, Takis Theodorikakos, a déclaré la semaine dernière que davantage d'unités de première ligne seraient ouvertes pour résoudre le problème, citant la récente augmentation des cas.

Même avec l'attention portée à la violence domestique, il y a eu des indications selon lesquelles des policiers auraient mal géré les cas d'abus. En juillet, deux policiers ont été suspendus après avoir omis de répondre de manière adéquate à l'appel à l'aide d'une femme signalant des violences domestiques commises contre une autre femme dans son immeuble de la banlieue athénienne de Dafni. L'appel avait été signalé par les services d'urgence comme “hautement prioritaire”, mais les deux agents qui se sont rendus sur les lieux ne sont pas intervenus.

Moins de trois semaines plus tard, la femme qui avait été abusée a été poignardée à décès. La police a déclaré que son mari avait avoué et était en garde à vue, accusé de meurtre.

Papapantoleon, l'avocat, a déclaré que l'opinion bien ancrée de la police selon laquelle la violence domestique n'était pas toujours grave avait empêché une action systématique. Elle a dit que les agents avaient besoin de plus de formation.

Giorgos Kalliakmanis, chef du syndicat de la police du sud-est d'Athènes, où s'est produit l'attaque au couteau de Dafni, a déclaré que les policiers avaient pour instruction de prendre au sérieux la violence domestique, mais que des exigences excessives à leur égard et un manque de formation spécialisée pourraient constituer des obstacles.

« Les agents sont surchargés de travail, traitant des cas allant des contrôles des mesures Covid aux vols », a-t-il déclaré. “Si 90 % des cas nationaux auxquels ils ont répondu dans le passé sont de simples arguments, ils pourraient ne pas accorder suffisamment de poids aux incidents les plus graves.”

Le système judiciaire a également été critiqué. Les personnes reconnues coupables d'abus se voient parfois infliger des peines clémentes parce qu'elles prétendent avoir été provoquées ou parce qu'elles n'ont aucune condamnation antérieure. Papapantoleon a déclaré que des limites pourraient être introduites sur le montant par lequel les peines pourraient être réduites en raison de telles circonstances atténuantes.

“Il y a une énorme majorité silencieuse qui ne s'exprime toujours pas”, a déclaré Petousi, le professeur, qui a appelé à davantage de centres de conseil et à d'autres mesures pratiques pour encourager les victimes de violence à se manifester. “Il y a beaucoup, beaucoup, beaucoup plus à faire.”

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