Ein Staudamm in Syrien stand auf einer „No-strike“-Liste. Die USA haben es trotzdem bombardiert.

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The Tabqa Dam in Syria, 20. Juni 2018. (Ivor Prickett/The New York Times)

Geschrieben von Dave Philipps, Azmat Khan und Eric Schmitt

Kurz vor dem Höhepunkt des Krieges gegen die Gruppierung Islamischer Staat in Syrien erschütterte eine plötzliche Explosion von Explosionen den größten Damm des Landes, ein hoch aufragendes, 18-stöckiges Bauwerk am Euphrat, das zurückgehalten wurde ein 25 Meilen langer Stausee über einem Tal, in dem Hunderttausende von Menschen lebten.

Der Tabqa-Staudamm war ein strategischer Dreh- und Angelpunkt, der von der Gruppe „Islamischer Staat“ kontrolliert wurde. Die Explosionen am 26. März 2017 rissen Dammarbeiter zu Boden. Ein Feuer breitete sich aus und wichtige Geräte fielen aus. Der Fluss des Euphrat hatte plötzlich keinen Weg mehr durch, der Stausee begann zu steigen und die Behörden warnten die Menschen flussabwärts mit Lautsprechern zur Flucht.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png < img src="https://indianexpress.com/wp-content/plugins/lazy-load/images/1x1.trans.gif" /> Der Kontrollraum des Tabqa-Staudamms in Syrien, 20. Juni 2018. (Ivor Prickett/The New York Times)

Die Gruppe Islamischer Staat, die syrische Regierung und Russland beschuldigten die Vereinigten Staaten, aber der Damm stand auf der „No-Strike-Liste“ des US-Militärs geschützter ziviler Standorte, und der damalige Kommandeur der US-Offensive, Lt. General Stephen J. Townsend sagte, die Behauptungen über eine US-Beteiligung beruhten auf „verrückter Berichterstattung“.

Tatsächlich hatten Mitglieder einer streng geheimen US-Spezialeinheit namens Task Force 9 den Damm mit einigen der größten konventionellen Bomben im US-Arsenal getroffen, darunter mindestens eine BLU-109-Bunker-Buster-Bombe, so zwei ehemalige Senioren Beamte. Und sie hatten es trotz eines Militärberichts getan, der davor warnte, den Damm zu bombardieren, da der Schaden eine Flut verursachen könnte, die Zehntausende von Zivilisten töten könnte.

Die Entscheidung, den Damm zu schlagen, wäre normalerweise gefallen ganz oben in der Befehlskette. Aber die ehemaligen Beamten sagten, die Task Force habe eine verfahrenstechnische Abkürzung verwendet, die für Notfälle reserviert sei, um den Angriff ohne Genehmigung zu starten.

Die beiden ehemaligen Beamten, die unter der Bedingung sprachen, dass sie nicht genannt werden, weil sie nicht befugt waren, die Streiks zu diskutieren, sagten, einige Offiziere, die den Luftkrieg überwachten, betrachteten die Aktionen der Task Force als rücksichtslos.

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Selbst bei sorgfältiger Planung wäre das Schlagen eines Damms mit so großen Bomben wahrscheinlich von Top-Führungskräften als unannehmbar gefährlich angesehen worden, sagte Scott F. Murray, ein pensionierter Oberst der Luftwaffe.

„Einsatz einer 2.000-Pfund-Bombe gegen ein begrenztes Ziel wie einen Damm ist extrem schwierig und hätte niemals im laufenden Betrieb durchgeführt werden dürfen“, sagte er. „Im schlimmsten Fall hätte diese Munition den Damm zum Scheitern bringen können.“

Nach den Streiks stolperten die Dammarbeiter über ein ominöses Glück: Fünf Stockwerke tief im Kontrollturm des Damms lag ein US-BLU-109-Bunkerbrecher auf der Seite, verbrannt, aber intakt – ein Blindgänger. Wenn er explodiert wäre, so sagen Experten, wäre möglicherweise der ganze Damm zusammengebrochen.

Als Antwort auf Fragen der New York Times gab das US Central Command, das den Luftkrieg in Syrien beaufsichtigte, zu, drei 2.000-Pfund-Bomben abgeworfen zu haben, bestritt jedoch, auf den Damm zu zielen oder Verfahren zu umgehen. Ein Sprecher sagte, dass die Bomben nur die am Damm befestigten Türme getroffen hätten, nicht den Damm selbst, und obwohl die obersten Führer nicht vorher benachrichtigt worden seien, seien begrenzte Angriffe auf die Türme vom Kommando vorab genehmigt worden.

Ein Arbeiter in der Turbinenhalle ein Jahr nach der Bombardierung des Tabqa-Staudamms in Syrien, 20. Juni 2018. (Ivor Prickett/The New York Times)

„Analysen haben bestätigt, dass Streiks auf die mit dem Damm verbundenen Türme wahrscheinlich keine strukturellen Schäden am Tabqa-Staudamm selbst verursachen“, sagte Kapitän Bill Urban, der Hauptsprecher des Kommandos. Er bemerkte, dass der Damm nicht zusammenbrach, und fügte hinzu: „Diese Analyse hat sich als richtig erwiesen.“

Aber die beiden ehemaligen Beamten, die damals direkt in den Luftkrieg verwickelt waren, und syrische Zeugen, die von der Times, sagte, die Situation sei viel schlimmer, als das US-Militär öffentlich sagte.

Kritische Ausrüstung lag in Trümmern und der Damm funktionierte nicht mehr. Der Stausee stieg schnell 50 Fuß und lief fast über den Damm, was laut Ingenieuren katastrophal gewesen wäre. Die Situation wurde so verzweifelt, dass Feinde in dem jahrelangen Konflikt – die Gruppe Islamischer Staat, die syrische Regierung, syrische Verteidigungskräfte und die Vereinigten Staaten – einen Not-Waffenstillstand ausriefen, damit zivile Ingenieure versuchen konnten, eine Katastrophe abzuwenden.

< p>Ingenieure, die am Damm arbeiteten und nicht genannt werden wollten, weil sie Repressalien befürchteten, sagten, dass der Damm und die Menschen, die stromabwärts davon lebten, nur durch schnelle Arbeit gerettet werden konnten.

Schäden, bei denen eine Koalitionsrakete fünf Stockwerke des Nordturms des Tabqa-Staudamms in Syrien durchdrang, 15. Dezember 2018. (Azmat Khan/The New York Times)

„Die Zerstörung wäre unvorstellbar gewesen“, sagte ein ehemaliger Direktor des Damms.

Die Vereinigten Staaten gingen 2014 mit gezielten Regeln in den Krieg gegen die Gruppe Islamischer Staat, die darauf abzielte, Zivilisten zu schützen und kritische Infrastrukturen zu schonen.

Aber die Gruppe Islamischer Staat versuchte, diese Regeln auszunutzen, indem sie zivile Nichtangriffsgebiete nutzte als Waffendepots, Kommandozentralen und Kampfstellungen. Dazu gehörte auch der Tabqa-Staudamm.

Die Lösung der Task Force für dieses Problem bestand zu oft darin, die Regeln außer Kraft zu setzen, die zum Schutz von Zivilisten gedacht waren, sagten aktuelle und ehemalige Militärangehörige.

Bald rechtfertigte die Task Force den Großteil ihrer Luftangriffe mit Notfall-Selbstverteidigungsverfahren, die Truppen in lebensbedrohlichen Situationen retten sollten, auch wenn keine Truppen in Gefahr waren. Das ermöglichte es ihm, schnell Ziele zu treffen – einschließlich No-Strike-Sites – die sonst tabu gewesen wären.

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Vielleicht zeigt kein einziger Vorfall die Dreistigkeit Anwendung von Selbstverteidigungsregeln und die möglicherweise verheerenden Kosten mehr als der Streik am Tabqa-Staudamm.

Es ist unklar, was den Angriff der Task Force am 26. März ausgelöst hat.

Dammarbeiter sagten, sie hätten an dem Tag vor dem Einschlag der Bomben keine schweren Kämpfe oder Verluste gesehen.

Was klar ist, ist diese Task Force 9 Operatoren riefen zu einem Selbstverteidigungsschlag auf, was bedeutete, dass sie keine Erlaubnis von der Befehlskette einholen mussten.

Ein Militärbericht, der durch eine Klage nach dem Freedom of Information Act erhalten wurde, zeigt, dass die Betreiber einen B-52-Bomber kontaktierten und einen sofortigen Luftangriff auf drei Ziele forderten. Aber der Bericht erwähnt nicht, dass feindliche Streitkräfte feuern oder schwere Verluste erleiden. Stattdessen heißt es, die Betreiber hätten die Streiks wegen „Geländeverweigerung“ beantragt.

Ein hochrangiger Beamter des Verteidigungsministeriums bestritt, dass die Task Force ihre Befugnisse überschritten habe, indem sie zugeschlagen habe, ohne die obersten Führungskräfte zu informieren. Der Beamte sagte, die Angriffe seien „innerhalb der genehmigten Richtlinien“ durchgeführt worden, die von Townsend, dem Kommandeur der Kampagne gegen die Gruppe „Islamischer Staat“, festgelegt worden seien >Erstens warfen die B-52 Bomben ab, die in der Luft über den Zielen explodieren sollten, um eine Beschädigung der Strukturen zu vermeiden, sagte der hochrangige Militärbeamte. Aber als diese die feindlichen Jäger nicht vertreiben konnten, forderte die Task Force den Bomber auf, drei 2.000-Pfund-Bomben abzuwerfen, darunter mindestens einen Bunkerbrecher, diesmal so eingestellt, dass er explodiert, wenn sie auf den Beton treffen.

An diesem Tag waren zwei Arbeiter am Damm. Einer von ihnen, ein Elektroingenieur, erinnerte sich an Kämpfer des Islamischen Staates, die an diesem Tag wie üblich im Nordturm stationiert waren, aber keine Kämpfe im Gange waren, als sie in den Damm gingen, um am Kühlsystem zu arbeiten.

Stunden später, a eine Reihe von Booms warf sie zu Boden. Der Raum füllte sich mit Rauch. Der Ingenieur fand seinen Weg durch eine normalerweise verschlossene Tür, die aufgeblasen worden war. Er erstarrte, als er die Tragflächen einer US B-52 sah.

Die Dominosteine ​​einer möglichen Katastrophe waren jetzt in Bewegung. Schäden am Kontrollraum führten zum Festfressen von Wasserpumpen. Überschwemmungen und dann kurzgeschlossene elektrische Geräte. Ohne Strom zum Betrieb wichtiger Maschinen konnte kein Wasser durch den Damm fließen. Es gab einen Kran, der die Notschleuse hochheben konnte, aber auch sie war durch Kämpfe beschädigt worden.

Der Ingenieur versteckte sich im Inneren, bis er die B-52 wegfliegen sah und dann ein Motorrad fand. Er raste zu dem Haus, in dem der Dammmanager lebte, und erklärte, was passiert war.

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Ingenieure im Gebiet des Islamischen Staates riefen ihre ehemaligen Kollegen in der syrischen Regierung an, die dann Verbündete im russischen Militär um Hilfe baten.

Einige Stunden nach dem Angriff wurde ein spezielles Tischtelefon für die direkte Kommunikation zwischen den Vereinigten Staaten reserviert Staaten und Russland begannen, in einem Operationszentrum in Katar zu klingeln. Als ein Koalitionsoffizier abhob, warnte ein russischer Offizier, dass US-Luftangriffe schwere Schäden am Damm angerichtet hätten und es keine Zeit zu verlieren dürfe, so ein Koalitionsbeamter.

Weniger als 24 Stunden nach den Angriffen koordinierten von den USA unterstützte Streitkräfte, russische und syrische Beamte und die Gruppe des Islamischen Staates eine Pause der Feindseligkeiten. Ein Team von 16 Arbeitern – einige von der Gruppe Islamischer Staat, einige von der syrischen Regierung, einige von US-Verbündeten – fuhr nach Angaben des Ingenieurs, der bei der Gruppe war, zum Einsatzort.

Sie hatten Erfolg Reparatur des Krans, der es schließlich ermöglichte, die Schleusen zu öffnen und den Damm zu retten.

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Die von den USA unterstützten Demokratischen Kräfte Syriens wiesen Berichte über schwere Schäden als Propaganda zurück. Ein Sprecher sagte, die Koalition habe den Damm nur mit „leichten Waffen getroffen, um keinen Schaden anzurichten“.

Kurze Zeit später bestritt Townsend, dass der Damm ein Ziel gewesen sei, und sagte: „Wenn es zu Streiks kommt Militärische Ziele, am oder in der Nähe des Damms, verwenden wir Munition, die keine Krater bildet, um unnötige Schäden an der Einrichtung zu vermeiden.“

Gegen die Task Force seien keine Disziplinarmaßnahmen ergriffen worden, sagten die hochrangigen Beamten. Die geheime Einheit fuhr fort, Ziele anzugreifen, indem sie die gleichen Arten von Selbstverteidigungsrechtfertigungen benutzte, die sie auf dem Damm verwendet hatte.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

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