Für ukrainische Soldaten ein nervöses Ratespiel an der Front

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Ein ukrainischer Soldat an vorderster Front in der Nähe von Myronivsky am 22. Januar. (Tyler Hicks/The New York Times)

Die ukrainischen Soldaten beobachten und warten, während sie nervös durch ein Periskop spähen Eisgraben an einem vorderen Beobachtungsposten in der Ostukraine.

Westliche Regierungen haben Alarm geschlagen, dass Russland jederzeit bereit ist, die Ukraine anzugreifen. Die Biden-Regierung erwägt, Truppen, Kriegsschiffe und Artillerie nach Osteuropa zu verlegen, und die NATO gab am Montag bekannt, dass Mitgliedsländer Schiffe und Jets in die Region schicken.

Aber wie genau militärische Aktionen beginnen könnten, ist unklar ein banges Ratespiel für Militäranalysten, für westliche und ukrainische Beamte – und nicht zuletzt für ukrainische Soldaten, die es wahrscheinlich als Erste erfahren werden.

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„Ich hätte lieber Frieden“, sagte Ihor, ein Sergeant, der Koch der ukrainischen Einheit ist und gemäß den Militärregeln nur seinen Vornamen und Rang angab. „Ich habe zwei Kinder zu Hause.“

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Wenn es zu einem Einmarsch kommt, sind sich die meisten Militäranalysten einig, dass er nicht mit einer massiven Machtdemonstration beginnen wird – Panzerrollen über die Grenze oder einen plötzlichen und verheerenden Luftangriff. Vielmehr würde es mit einer mehrdeutigen, begrenzten Aktion beginnen, die Moskau als Rechtfertigung für eine umfassendere Intervention verwenden würde.

Eine solche Aktion, sagen amerikanische und ukrainische Beamte, könnte viele verschiedene Formen annehmen – die Beschlagnahme eines umstrittenen Teils der Infrastruktur durch von Russland unterstützte Separatisten, wie zum Beispiel einer elektrischen Anlage.

Sie könnte sogar beginnen unsichtbar, mit Gasschwaden durch die Luft, wenn Russland beschließt, einen Unfall in einer Ammoniakfabrik in dieser Gegend zu inszenieren und dann Truppen unter dem Vorwand zu entsenden, um sie unter Kontrolle zu bringen. Diese Möglichkeit wurde diesen Monat vom ukrainischen Militärgeheimdienst angesprochen.

Die Ukraine schätzt, dass Russland etwa 127.000 Soldaten in der Nähe seiner Grenzen stationiert. Die Anhäufung, sagte Dmitry Adamsky, Experte für russische Sicherheitspolitik an der Reichman-Universität in Israel, „ist sichtbar genug, um die Menschen sich eine Reihe von Szenarien vorstellen zu können, die passieren könnten. Gleichzeitig ist es unsicher genug, um die strategische Absicht zu verschleiern.“

Russland hat wiederholt bestritten, dass es Pläne hat, in die Ukraine einzumarschieren, und erklärt, es sei Russland, dessen Sicherheit bedroht sei – durch NATO-Übungen in der Nähe seiner Grenzen und Waffenlieferungen in die Ukraine.

Analysten sagen, dass Russland über ein reichhaltiges Repertoire an Tricks verfügt, die es so gut wie unmöglich machen, einen ersten Zug zu erraten. Das zeigte es mit seinem ersten Einmarsch in die Ukraine im Jahr 2014. Damals tauchten maskierte, mysteriöse Soldaten bei einer Militärintervention auf der Krim auf, die Russland zunächst leugnete, später aber einräumte. Russische Soldaten, von denen gesagt wird, dass sie „Urlaub machen“ oder „freiwillig arbeiten“, tauchten später in diesem Jahr in der Ostukraine auf.

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Tatsächlich hat fast jede sowjetische und russische Militärintervention des letzten halben Jahrhunderts, vom Prager Frühling über Afghanistan bis zum Krieg in Tschetschenien, mit einer getarnten oder fehlgeleiteten Operation begonnen, die darauf abzielte, Verwirrung zu stiften.

Ein begrenzter Einmarsch könnte auch dem Ziel Moskaus dienen, die NATO-Verbündeten zu spalten, wobei einige Länder die Aktion als unzureichenden Grund ansehen, Russland zu sanktionieren, und andere anderer Meinung sind. Präsident Joe Biden hat letzte Woche auf mögliche Spaltungen innerhalb des westlichen Bündnisses angedeutet, wie man auf eine Provokation reagieren soll, die einer Invasion nicht gleichkommt – Kommentare, dass die USA dann versuchten, nach einer Gegenreaktion aus Europa zurückzuweichen.

Für Soldaten im Osten, wo die Ukraine seit fast acht Jahren gegen von Russland unterstützte Separatisten kämpft, hat der Mangel an Klarheit für eine nervenaufreibende Zeit gesorgt.

„Vielleicht wird es hier passieren“, sagte Lt. Sergei Goshko, der für zivile Angelegenheiten auf diesem Teil der Frontlinie verantwortlich ist und daher berechtigt war, seinen vollen Namen zu nennen. „Vielleicht passiert es südlich von hier.“

„Aber wir können nicht alles wissen“, fügte er hinzu. „Es ist ein Schachspiel, bei dem man die Züge nicht im Voraus sehen kann. Wer wird wem was antun? Wir wissen es nicht.“

In einem ominösen Hinweis darauf, wie Russland eine Invasion rechtfertigen könnte, sagte sein Botschafter bei der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa, Konstantin Gavrilov, am Sonntag, dass Moskau reagieren würde, wenn seine Bürger bedroht würden. Russland hat Zehntausenden von Menschen auf der separatistischen Seite des Ostukraine-Konflikts die Staatsbürgerschaft verliehen, von denen jeder unter einer Eskalation leiden könnte.

„Wir werden es nicht tolerieren, wenn sie unsere Bürger angreifen.“ sagte Gawrilow. Es werde keine weitere Warnung geben, sagte er. „Nur Hunde bellen. Ein Wolf beißt, und das war's.“

Ukrainische Beamte und amerikanische Diplomaten haben sich in der Region besonders auf eine Möglichkeit konzentriert: einen Unfall an einem der gefährlichsten Industriestandorte in der Ostukraine, einer Ammoniakgasfabrik in einem von Separatisten gehaltenen Gebiet, nur wenige Kilometer von der ukrainischen Front entfernt. p>

Ammoniak ist ein Bestandteil von Düngemitteln, kann aber in hohen Konzentrationen tödlich sein.

Ein chemisches Leck, das eine giftige Wolke freisetzt, ist eine Hauptmöglichkeit, die möglicherweise Soldaten und Zivilisten auf beiden Seiten der Front vergiftet, sagen Beamte. Es könnte zum Beispiel einen russischen Einsatz von Notfall-Säuberungsmannschaften mit einer Eskorte von Soldaten rechtfertigen.

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Im Dezember sagte Russlands Verteidigungsminister Sergej K. Schoigu, ohne Beweise vorzulegen, amerikanische Söldner hätten nicht näher bezeichnete Chemikalien in die Ostukraine gebracht. Das deutete darauf hin, dass er möglicherweise den Grundstein legte, um der vom Westen unterstützten ukrainischen Regierung die Schuld für ein Giftgasleck zu geben.

Ukrainische Beamte haben unterdessen öffentlich gewarnt, dass Russland Gaskanister zum Fabrikgelände geliefert habe, und fügten hinzu riesige Lagerbestände sind bereits vorhanden. Die weitläufige, rostige Fabrik steht vor einem Unfall, heißt es.

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Da sowohl Russland als auch die Ukraine jetzt über chemische Lecks in diesem Gebiet sprechen, haben die lokalen Behörden Pläne, eine Sirene ertönen zu lassen, um die Zivilbevölkerung zu warnen, obwohl unklar ist, wie sie sich schützen könnten, außer die Fenster zu schließen.

Aber ein Gas Leckage ist nur eine Möglichkeit. Es gibt viele Gründe für eine Eskalation in der Ostukraine entlang der Front, sagte Maria Zolkina, eine ukrainische Politologin, einschließlich der Möglichkeit eines begrenzten Vormarsches der Separatisten, um umstrittene Infrastrukturen wie Wasserwerke oder Kraftwerke zu beschlagnahmen.

Die Feindseligkeiten könnten auch mit einem Seegefecht im Asowschen Meer beginnen, wo ukrainische und russische Schiffe in der Nähe operieren, oder mit einem sogenannten Angriff unter falscher Flagge, der auf russischsprachige Bürger in separatistischen Gebieten abzielen würde. Analysten sagen, dass auch ein rein politischer Casus Belli entstehen könnte, wie zum Beispiel eine russische Behauptung, dass die USA, Großbritannien und andere NATO-Staaten Waffen an die Ukraine liefern, die ein Risiko für die russische Sicherheit darstellen.

Eine begrenzte Aktion könnte politischen Druck auf die ukrainische Regierung ausüben, den Bedingungen Moskaus für eine Einigung in der Ostukraine zuzustimmen, was die Aufnahme von Persönlichkeiten der von Russland unterstützten Separatistenbewegung in das ukrainische Parlament erfordern würde. Oder es könnte eine umfassendere Intervention vorwegnehmen: russische Luftangriffe, amphibische Landungen oder ein Panzerangriff über die Grenze von Weißrussland, einem russischen Verbündeten.

An der ukrainischen Position an diesem Abschnitt der Ostfront ist die umgebende Landschaft eine offene, verschneite Steppe. Soldaten halten Ausschau nach Infanterie oder Panzern.

In Anbetracht der 6 Meilen entfernten Ammoniakfabrik halten sie auch Gasmasken bereit, obwohl sie sie nicht jeden Tag tragen, sagte Stepan, der Kommandant.

Draußen auf den offenen Feldern raschelte ein eisiger Wind durch die Trockenheit Gras und Wolkenschatten spielten über das leere Flachland. Bei einem kürzlichen Besuch ukrainischer und ausländischer Reporter war alles ruhig.

Soldaten liefen herum, trugen weiße Schneetarnanzüge über ihren Mänteln und sahen aufgedunsen aus, wie Marshmallow-Männer mit Gewehren.

Ein Sergeant, der auch nur seinen Vornamen, Nikolai, nannte, sagte, er sei bereit zu kämpfen, wie auch immer der Konflikt beginnen könnte. Aber er hoffte, das nicht zu tun.

„Eine aktivere Phase des Krieges bedeutet mehr Tote“, sagte er. „Mehr Eltern ohne Kinder, mehr Kinder ohne Eltern. Wir wollen wirklich nicht, dass Russland einmarschiert.“

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