Expliqué: importance politique de la communauté Bhandari dans les sondages de Goa

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Le candidat CM du parti Aam Aadmi à l'Assemblée de Goa interroge Amit Palekar pendant sa campagne électorale | Twitter/@AmitPalekar10

Le parti Aam Aadmi (AAP) a nommé un débutant politique de 45 ans, Amit Palekar, comme son principal candidat ministériel aux élections du 14 février à l'Assemblée de Goa. Avocat devenu politicien, Palekar appartient à la communauté Bhandari, qui est le plus grand groupe de caste de Goa, constituant un pourcentage important de sa population hindoue. Sa sélection est conforme à l'annonce précédente de l'AAP selon laquelle son candidat CM pour les sondages de Goa sera issu de la communauté Bhanadari. Déclarant Palekar comme le visage du CM de l'AAP le 19 janvier, le suprémo de l'AAP et le CM de Delhi Arvind Kejriwal avaient déclaré que son parti ne recourait pas à la politique de caste mais “corrigeait” “l'injustice” que la communauté Bhandari avait longtemps subie aux mains des principaux partis de Goa. qui, a-t-il ajouté, n'a jamais choisi un CM de la communauté malgré sa force numérique.

Qui sont les Bhandari ?

L'occupation traditionnelle de la communauté Bhandari était le taraudage et la distillation, le travail du sol et le travail dans les vergers. Il est placé dans la catégorie Other Backward Class (OBC) à Goa. La communauté est répartie dans la ceinture de Konkan de Goa et du Maharashtra, y compris dans certaines parties de Ratnagiri et de Sindhudurg.

Combien de la population de Goa représentent-ils ?

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Le président de Gomantak Bhandari Samaj (GBS), Ashok Naik, a déclaré qu'il n'y avait eu aucune enquête sur la population réelle de la communauté Bhandari à Goa. Mais il conteste les chiffres enregistrés par le département de la protection sociale du gouvernement de Goa. Dans une réponse écrite à une question posée à l'Assemblée de Goa en octobre 2021, le ministre des Affaires sociales Milind Naik avait déclaré qu'une enquête sur les OBC avait été menée en 2014 par la Commission d'État de Goa pour les classes arriérées. «Selon le rapport d'enquête, la population de l'OBC était de 3 58 517, soit 27% de la population totale. Selon cette enquête, le nombre total de communautés Bhandari est de 2 19 052, ce qui représente 61,10 % parmi les OBC. »

Mais Naik dit que les Bhandaris représentent non seulement la majorité des OBC, mais aussi la majorité de la population hindoue de l'État.

Selon le recensement de 2011, la population de Goa était de 14,59 lakh dont 66,08 % étaient hindous, 25,10 % étaient chrétiens, 3,66 % étaient musulmans et le reste appartenait à d'autres religions.

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“Il n'y a jamais eu d'enquête appropriée sur la population de Bhandaris. Le gouvernement dit que c'est environ 2 lakh, ce qui n'est pas correct. Les estimations suggèrent qu'à l'heure actuelle, le nombre devrait être d'environ 5,29 lakh, ce qui représenterait au moins 30 % de la population de l'État », a déclaré Naik.

Le Bhandari Samaj a-t-il été négligé par les partis politiques ?

Les partis politiques de Goa ont toujours essayé de courtiser les Bhandaris numériquement forts, certains cherchant à défendre la réserve pour la communauté. Le chef du GBS avait déclaré plus tôt que le Bhandari Samaj soutiendrait le parti qui donne le maximum de billets électoraux aux candidats de la communauté.

Bien que la communauté ait eu une représentation à l'Assemblée de l'État, il n'y a eu jusqu'à présent qu'un seul CM à Goa de la communauté, Ravi Naik, qui était auparavant avec le Congrès et est maintenant avec le BJP. L'Assemblée nationale sortante de 40 membres compte quatre députés de la communauté Bhandari.

Ashok Naik a déclaré qu'avec l'éducation et l'inclusion dans la catégorie OBC, Bhandaris a progressé dans le Goa post-libération avec de nombreux membres de la communauté excellant dans l'enseignement supérieur et assumant des fonctions importantes. « Mais si 5 % de notre communauté est peut-être riche, 95 % est encore pauvre. Ils ont encore du mal à joindre les deux bouts », a-t-il déclaré.

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La déclaration d'un candidat CM de la communauté Bhandari donnera-t-elle à l'AAP un avantage dans les sondages multiformes de Goa ?

“Pour la première fois en 60 ans, un parti est venu nous voir et nous a dit qu'il nous donnerait un CM de la communauté Bhandari. Qu'ils gagnent ou non, c'est une autre histoire, mais ils ont pris notre pouls et ont reconnu que notre communauté devait recevoir ce qui lui était dû », a déclaré Ashok Naik. Alors qu'il a dit que les dirigeants de la communauté se rassembleraient autour du candidat CM de l'AAP, la population de Bhandari dans la circonscription de St Cruz n'est pas élevée, d'où Palekar va faire ses débuts électoraux.

Les observateurs politiques disent que même si le GBS jette son poids derrière Palekar, la communauté dans son ensemble n'est peut-être pas sur la même longueur d'onde. Ils disent qu'au cours des 20 dernières années, la communauté Bhandari a été étroitement associée au BJP.

Cependant, les votes traditionnellement recherchés sur la base de la religion ou de la caste n'ont pas été bien accueillis par l'électorat de Goa. Le journaliste et auteur principal Sandesh Prabhudesai, dont le livre Gajab Politics d'Ajeeb Goa a récemment été publié, a déclaré que le premier cas de courtisation des électeurs de Goa sur la base de la caste avait eu lieu en 1972, mais qu'il s'était retourné contre lui. « À cette époque, le taux d'alphabétisation était d'environ 30 %. (L'ancien CM) Bhausaheb (Dayanand) Bandodkar avait fait face à la première rébellion », a déclaré Prabhudesai. Il a déclaré que le quotidien Gomantak était alors très influent à Goa et était le seul journal en langue marathi atteignant les foyers hindous à l'époque. K B Naik, un leader bhandari, avec le soutien du quotidien, avait tenté de faire des gains électoraux en jouant la carte des castes, a-t-il dit. « Lors des deux élections précédentes, le parti Maharashtrawadi Gomantak de Bhausaheb a remporté 16 sièges, mais lors des élections de 1972, il en a remporté 18. Depuis lors, la politique de caste n'a pas fonctionné à Goa », a-t-il ajouté.

Les académiciens disent que les candidats qui gagnent dans diverses circonscriptions de Goa représentent généralement leur démographie. Par exemple, un candidat chrétien peut gagner dans une circonscription avec une importante population chrétienne ou un candidat bhandari peut gagner dans des sièges avec un pourcentage plus élevé d'électeurs bhandari, mais les votes ne seraient pas recherchés pour ces motifs, disent-ils.

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