Erklärt: Wie FCRA funktioniert und warum die Regierung beschuldigt wurde, NGOs anzugreifen

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Am 25. Dezember letzten Jahres weigerte sich das MHA, die FCRA-Registrierung der Missionare der Nächstenliebe von Mutter Teresa zu erneuern, basierend auf „nachteiligen Eingaben“. (Express Archives)

Der Oberste Gerichtshof verhandelt am Dienstag (25. Januar) über eine Petition, in der er geltend macht, dass rund 6.000 Nichtregierungsorganisationen (NGOs), deren Registrierung nach dem Foreign Contribution Regulation Act (FCRA) vom Innenministerium ( MHA), soll bis zum Ende der Covid-19-Pandemie weiterhin ausländische Gelder entgegennehmen und verwenden dürfen.

Die FCRA-Registrierungen von etwa 5.900 NGOs waren nach dem 31. Dezember 2021 nicht mehr aktiv, da die NGOs entweder keine Verlängerung vor dem Fälligkeitsdatum beantragten oder das MHA ihre Verlängerung wegen angeblicher Verletzung des Gesetzes ablehnte.

Am 25. Dezember letzten Jahres weigerte sich die MHA, die FCRA-Registrierung der Missionare der Nächstenliebe von Mutter Teresa zu erneuern, basierend auf „nachteiligen Eingaben“. Die Registrierung wurde jedoch am 6. Januar wiederhergestellt, und das FCRA-Zertifikat von Missionaries of Charity wurde nun bis Ende 2026 gültig gemacht.

Was ist das FCRA?

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Das FCRA wurde während des Notstands 1976 in einer Atmosphäre der Befürchtung erlassen, dass sich ausländische Mächte in die Angelegenheiten Indiens einmischen, indem sie Gelder über unabhängige Organisationen pumpen. Diese Bedenken wurden bereits 1969 im Parlament geäußert.

Das Gesetz zielte darauf ab, ausländische Spenden an Einzelpersonen und Vereinigungen so zu regeln, dass sie „in einer Weise funktionieren, die mit den Werten einer souveränen demokratischen Republik vereinbar ist“.

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Unter der UPA-Regierung wurde 2010 ein geändertes FCRA erlassen, um „die Gesetz“ über die Verwendung ausländischer Gelder und „das Verbot“ ihrer Verwendung für „jegliche Aktivitäten, die den nationalen Interessen schaden“.

Das Gesetz wurde 2020 von der derzeitigen Regierung erneut geändert, um der Regierung eine strengere Kontrolle und Kontrolle über den Erhalt und die Verwendung ausländischer Gelder durch NGOs zu geben.

Im Großen und Ganzen verlangt die FCRA jede Person oder NGO, die ausländische Gelder erhalten möchte Spenden, die gemäß dem Gesetz registriert werden müssen, ein Bankkonto für den Empfang der ausländischen Gelder bei der State Bank of India, Delhi, zu eröffnen und diese Gelder nur für den Zweck zu verwenden, für den sie erhalten wurden, und wie im Gesetz festgelegt.

Sie müssen außerdem jährliche Erklärungen einreichen und dürfen die Gelder nicht an eine andere NGO überweisen.

Das Gesetz verbietet Wahlkandidaten, Journalisten oder Zeitungs- und Mediensendern, Richtern und Regierungen den Empfang ausländischer Gelder Bedienstete, Mitglieder der Legislative und politische Parteien oder deren Amtsträger und Organisationen politischer Natur.

Wie wird die FCRA-Registrierung erteilt?

NGOs, die ausländische Mittel erhalten möchten, müssen sich online in einem vorgeschriebenen Format mit den erforderlichen Unterlagen bewerben. FCRA-Registrierungen werden Einzelpersonen oder Vereinigungen gewährt, die bestimmte kulturelle, wirtschaftliche, erzieherische, religiöse und soziale Programme haben.

Im Anschluss an den Antrag führt das MHA Erkundigungen über das Geheimdienstbüro zu den Vorfahren des Antragstellers ein und bearbeitet den Antrag entsprechend.

Unter dem FCRA sollte der Antragsteller nicht fiktiv oder benami sein; und sollten nicht strafrechtlich verfolgt oder verurteilt worden sein, weil sie Aktivitäten nachgegangen sind, die darauf abzielen, durch Veranlassung oder Zwang direkt oder indirekt von einem religiösen Glauben zu einem anderen zu konvertieren.

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Der Antragsteller sollte auch nicht wegen Schaffung von Spannungen oder Disharmonie in der Gemeinschaft strafrechtlich verfolgt oder verurteilt worden sein; nicht wegen Umleitung oder Zweckentfremdung von Geldern für schuldig befunden werden dürfen; und sollte nicht an der Verbreitung von Volksverhetzung beteiligt sein oder wahrscheinlich beteiligt sein.

Das MHA muss den Antrag innerhalb von 90 Tagen genehmigen oder ablehnen. Falls der Antrag nicht innerhalb der vorgegebenen Frist bearbeitet wird, muss das MHA die NGO über die Gründe dafür informieren.

Für wie lange wird die Genehmigung erteilt?< /p>

Einmal gewährt, ist die FCRA-Registrierung für fünf Jahre gültig. Von NGOs wird erwartet, dass sie innerhalb von sechs Monaten nach Ablauf der Registrierung einen Antrag auf Verlängerung stellen. Wird die Verlängerung nicht beantragt, gilt die Registrierung als abgelaufen und die NGO ist nicht mehr berechtigt, ausländische Gelder zu erhalten oder ihre bestehenden Gelder ohne Genehmigung des Ministeriums zu verwenden.

Die FCRA-Registrierung von fast 5.900 NGOs, darunter Oxfam India Trust und Indian Medical Association, lief am 31. Dezember letzten Jahres aus. Laut Quellen war die Registrierung von bis zu 5.789 NGOs erloschen, nachdem sie es versäumt hatten, vor Ablauf der Frist eine Verlängerung zu beantragen. Der Rest, der eine Verlängerung beantragt hatte, wurde abgelehnt, da das MHA feststellte, dass ihre Operationen oder Konten gegen das FCRA verstoßen, sagten Quellen.

Laut dem MHA haben NGOs es versäumt, ihren Antrag vor dem Fälligkeitsdatum zu stellen können aus triftigen Gründen innerhalb von vier Monaten nach Ablauf der Registrierung beim Ministerium einen Antrag stellen, wonach ihre Anträge erneut geprüft werden können.

Viele NGOs beantragen aus verschiedenen Gründen keine Erneuerung, darunter entweder der Abschluss des Projekts, für das die FCRA-Registrierung vorgenommen wurde, oder die Auflösung der NGO selbst.

Auf welcher Grundlage erfolgt die Genehmigung gelöscht?

Die Regierung behält sich das Recht vor, die FCRA-Registrierung einer NGO zu löschen, wenn sie feststellt, dass sie gegen das Gesetz verstößt.

Die Registrierung kann gelöscht werden, wenn eine Anfrage eine falsche Angabe im Antrag ergibt; wenn festgestellt wird, dass die NGO gegen eine der Bedingungen des Zertifikats oder der Verlängerung verstoßen hat; wenn er in zwei aufeinanderfolgenden Jahren in seinem gewählten Bereich keine angemessene Tätigkeit zum Wohle der Gesellschaft ausgeübt hat; oder wenn es erloschen ist.

Es kann auch gekündigt werden, wenn „nach Meinung der Zentralregierung es im öffentlichen Interesse notwendig ist, das Zertifikat zu löschen“, sagt die FCRA.

Registrierungen werden auch storniert, wenn eine Prüfung Unregelmäßigkeiten in den Finanzen einer NGO im Hinblick auf den Missbrauch ausländischer Gelder feststellt.

Laut FCRA kann die Annullierung eines Zertifikats nicht angeordnet werden, es sei denn, der betroffenen Person oder NGO wurde eine angemessene Gelegenheit zur Anhörung gegeben. Sobald die Registrierung einer NGO storniert wurde, kann sie drei Jahre lang nicht erneut registriert werden.

Das Ministerium ist auch befugt, die Registrierung einer NGO für 180 Tage bis zur Untersuchung auszusetzen, und kann ihre Gelder einfrieren.

Alle Anordnungen der Regierung können vor dem High Court angefochten werden.

Welchen NGOs wurde vorgeworfen, gegen FCRA-Bestimmungen verstoßen zu haben?

Mehrere internationale und bekannte NGOs wie Compassion International, Greenpeace India, Sabrang Trust, Lawyers' Collective, Amnesty International und die Ford Foundation haben dies getan wegen mutmaßlicher Verstöße gegen FCRA unter den Scanner der Regierung geraten.

Den meisten wurden finanzielle Unregelmäßigkeiten oder „politische Aktivitäten“ zur Aufhebung ihrer Registrierung vorgeworfen. Amnesty war gezwungen, seine Aktivitäten in Indien im Jahr 2020 einzustellen, nachdem die Enforcement Directorate im Jahr 2018 Ermittlungen zu seinen Finanzgeschäften eingeleitet hatte. Amnesty nannte die Regierungsaktion „Hexenjagd auf Menschenrechtsaktivisten … und ein hartes Vorgehen gegen Andersdenkende“.

Greenpeace India hat seine Aktivitäten reduziert, nachdem seine FCRA-Registrierung im Jahr 2015 wegen der Eröffnung mehrerer Banken annulliert wurde Konten und Geldbewegungen.

Die NGO Lawyers’ Collective von Anwältin Indira Jaising steht vor einer CBI-Untersuchung. Im Jahr 2016 hatte das MHA die FCRA-Lizenz der NGO annulliert, weil sie angeblich ausländische Beiträge für „politische Zwecke“ verwendet hatte.

Der Aktivistin Teesta Setalvads NGO Sabrang Trust wurde 2016 ihre FCRA-Registrierung wegen angeblicher Vermischung von In- und Ausland entzogen Gelder und für die Ausgabe von Geldern für die Veröffentlichung des Communalism Combat Magazins.

Im April 2015 stufte die MHA die Ford Foundation in die „Kategorie der vorherigen Genehmigung“ ein, was bedeutete, dass alle Gelder der Organisation an Empfänger in Indien von der Regierung genehmigt werden müssten. Die internationale NGO wurde auch im Interesse der „nationalen Sicherheit“ für einige Zeit auf die Beobachtungsliste des Innenministeriums gesetzt.

2016 wurde Compassion International von der Regierung wegen angeblicher Konversion von der Finanzierung von NGOs in Indien ausgeschlossen .

Wurde die FCRA verwendet, um bestimmte NGOs anzugreifen?

Bis 2011 waren in Indien mehr als 40.000 NGOs unter der FCRA registriert. Diese Zahl liegt jetzt bei 16.000.

In den letzten Jahren war die Regierung mit Vorwürfen konfrontiert, NGOs angegriffen zu haben. In den vergangenen sieben Jahren hat die Regierung von Narendra Modi die Registrierung von mehr als 16.700 NGOs annulliert. Über 10.000 dieser Annullierungen wurden im Jahr 2015 durchgeführt.

Die vorherige UPA-Regierung war nach Protesten gegen das Nuklearprojekt Kudankulam in Tamil Nadu hart gegen NGOs vorgegangen. Im Jahr 2012 stornierte die Regierung von Manmohan Singh die Registrierung von fast 4.000 NGOs – gegenüber nur vier im Vorjahr.

Unter der UPA-Regierung kam Greenpeace India erstmals unter die Lupe. Außerdem wurde Amnesty International, dem erstmals im Jahr 2000 eine FCRA-Registrierung gewährt wurde, von der UPA-Regierung keine Erneuerung seiner Registrierung gestattet.

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