Erklärt: Warum sind die US-Ölpreise hoch und eine Erleichterung in Sicht?

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Rohöllagertanks sind von oben am Cushing Oil Hub in Cushing, Oklahoma, zu sehen (Reuters Photo: Nick Oxford/File)

Jeder, der Lebensmittel gekauft, Miete bezahlt oder Wer vor kurzem nach einem Gebrauchtwagen gesucht hat, ist auf die wogende Inflation gestoßen, die die US-Wirtschaft verschlungen hat.

Und da steigende Ölpreise den Benzinpreis hoch halten, ist das auch für jeden getan worden, der ein Auto vollgetankt hat.

Die Energiekosten waren einer der Hauptgründe für die inzwischen höchste Inflation seit einer Generation. In den letzten Tagen erreichte der Preis für ein Barrel US-Rohöl ein Siebenjahreshoch – 87 $ pro Barrel, ein schwindelerregender Sprung von etwa 36 % seit dem 1. Dezember.

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Dieser Preisanstieg kehrte einen fast ebenso steilen Einbruch um, der Ende Oktober begann. Da sich Öl direkt auf die Preise für Benzin und Heizöl auswirkt, wurden die Verbraucher von der wilden Volatilität gebeutelt. Im Moment kostet eine Gallone normales Benzin laut AAA durchschnittlich 3,33 $, verglichen mit 2,40 $ vor einem Jahr.

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Was ist los?

Zum einen die Der sich ständig weiterentwickelnde Zustand der Viruspandemie hat sowohl Angebot als auch Nachfrage verwüstet. Infolgedessen wurde Energie von heftigen Preisschwankungen erfasst.

„COVID hat alles auf den Kopf gestellt“, sagte Andrew Gross, Sprecher von AAA. „Der Mangel an Vorhersehbarkeit ist sogar noch unberechenbarer geworden.“

Auch andere Faktoren haben die Energiepreise hoch gehalten. Und die meisten Analysten sagen, dass sie die Aussichten auf eine baldige Erleichterung für schlecht halten. Am dringendsten hat Russlands Aufbau einer Militärpräsenz entlang der ukrainischen Grenze Ängste vor einer bevorstehenden Invasion und daraus folgenden Auswirkungen auf die globale Energieversorgung geschürt.

Spannungen mit Asien

Russland liefert viel Öl und Gas an den Rest der Welt – eine Versorgung, die unterbrochen werden könnte, wenn die Spannungen bis zum Punkt einer Invasion eskalieren.

So wie es aussieht, hat Russland ungefähr 100.000 Soldaten nahe der ukrainischen Grenze stationiert und hat das NATO-Versprechen verlangt, dass sie der Ukraine niemals den Beitritt erlauben wird – eine Forderung, die Russland wahrscheinlich nicht erfüllt sehen wird. Am Sonntag befahl das US-Außenministerium Familien von amerikanischem Personal bei der US-Botschaft in der Ukraine, das Land zu verlassen.

Jede russische Invasion in die Ukraine würde mit ziemlicher Sicherheit Wirtschaftssanktionen der USA und ihrer europäischen Verbündeten auslösen. Das könnte weltweit zu Öl- und Gasknappheit und höchstwahrscheinlich zu höheren Energiepreisen führen.

Russland liefert 30 bis 40 % von Europas Öl, Gas und Kohle, bemerkte Kevin Book, Managing Director bei Clearview Energy Partner. In jedem beliebigen Jahr, sagte er, liefern Russlands Exporte 4 % bis 5 % der Weltenergie.

„Was macht die Welt also, wenn Sie eine signifikante Grenze von etwa 5 % haben?“ Buch sagte. „Nun, der Preis steigt überall.“

An einer Vollservice-Tankstelle in Beverly Hills, Kalifornien, werden hohe Benzinpreise angezeigt. (AP Photo/Damian Dovarganes)

Wer ist verletzt?

Der Schmerz der hohen Benzinpreise hat vor allem Arbeitnehmer mit öffentlichem Kontakt getroffen, von denen eine überproportional viele Pendler mit geringerem Einkommen sind, die zu ihren Arbeitsplätzen reisen müssen. Im Gegensatz dazu waren Büroangestellte, die die Möglichkeit hatten, überwiegend oder ausschließlich von zu Hause aus zu arbeiten, weniger von den Preisauswirkungen betroffen.

Vor einem Jahr gab eine typische Familie etwa 30 Dollar pro Woche für Benzin aus. Laut der National Energy Assistance Directors Association geben sie jetzt für die gleiche Menge Kraftstoff etwa 43 US-Dollar pro Woche aus. Das ist eine besonders hohe Belastung in einer Zeit, in der Haushalte mit der Inflation in anderen Wirtschaftsbereichen zu kämpfen haben und ein Kinderfreibetrag vor kurzem abgelaufen ist.

„Diejenigen, die an vorderster Front arbeiten, haben Kinder, die sie brauchen Fahrt zur Schule, zum Zahnarzt und andere wichtige Fahrten – sie werden die volle Last dieser Erhöhungen tragen“, sagte Mark Wolfe, Geschäftsführer des Energiehilfeverbandes. „Es gibt nicht viel Spielraum für Kürzungen.“

Auch Heizöle könnten teurer werden. Aber Wolfe merkte an, dass viele Menschen ihre Vorratstanks bereits mit Kraftstoff für den Winter gefüllt haben, sodass die höheren Preise weniger Auswirkungen auf Familien haben werden als hohe Benzinpreise.

Weren’ Sollen die Preise nicht sinken?

Nachdem die Öl- und Gaspreise im Herbst in die Höhe geschossen waren, gab es gute Gründe, auf sinkende Preise zu hoffen. Präsident Joe Biden ergriff im November Maßnahmen, um zu versuchen, die steigenden Energiepreise zu unterdrücken, indem er ankündigte, dass die USA und andere Nationen Öl aus ihren strategischen Erdölreserven freisetzen würden. Die Preise fielen in Erwartung der Ankündigung. Letztendlich reichte der Schritt jedoch nicht aus, um den Preisanstieg zu stoppen.

Dann begann die Omicron-Variante des Coronavirus, Städte auf der ganzen Welt hart zu treffen. Die Menschen rechneten mit fallenden Ölpreisen, weil die Menschen normalerweise weniger reisen und weniger Kraftstoff nachgefragt wird, wenn eine Viruswelle eine Gemeinde überfällt. Tatsächlich ist der Verkehr in vielen Teilen der Welt um 8 oder 9 % zurückgegangen, sagte Claudio Galimberti, Senior Vice President bei Rystad Energy.

„Der Markt scheint diese wichtigen Details übersehen zu haben“, sagte er.

Und selbst mit diesen Verkehrsrückgängen gibt es immer noch nicht genug Öl, um herumzukommen. Einige Nationen, die Teil des Ölkartells OPEC+ sind, produzieren weniger Öl, als sie bei den jüngsten Verhandlungen versprochen hatten. Und viele US-Unternehmen haben die Ölproduktion zu Beginn der Pandemie verlangsamt und sind nicht zu früheren Produktionsniveaus zurückgekehrt.

Wann wird sie enden?

Niemand weiß es genau.

Die kalten Wintermonate, durch die wir zittern, sind normalerweise nicht die beste Zeit für Autofahrer, auf die Straße zu gehen. Und wenn das Wetter wärmer wird, gibt es normalerweise eine höhere Nachfrage nach Kraftstoff, was normalerweise die Preise erhöht. Das einfache Vergehen der Zeit wird das Problem also nicht unbedingt lösen.

„Da immer mehr Menschen auf die Straße gehen, wird es wahrscheinlich noch eine Weile so weitergehen“, sagte Andrew Gross, Sprecher der AAA.

Es ist unklar, was, wenn überhaupt, die Bundesregierung tun kann, um zu helfen. Bidens Entscheidung, Öl aus der strategischen Erdölreserve zu verkaufen, hatte wenig nachhaltige Wirkung.

Auch die Erdgasknappheit in Europa und Asien trägt zu dem Problem bei. Als die Gasversorgung im vergangenen Herbst knapp wurde, gerieten Käufer in Europa und Asien in Bietergefechte um Schiffsladungen von LNG oder flüssigem Erdgas, was die Preise in die Höhe schnellen ließ.

In einigen Märkten begannen Energieversorger, Öl zu verbrennen Strom zu erzeugen, statt teures Erdgas zu verwenden, was die Ölvorräte weiter erschöpfte und ebenfalls zum Preisschub beitrug. Die USA haben ihre LNG-Exporte nach Asien und Europa beschleunigt, und Energieanalysten gehen davon aus, dass dies anhalten wird.

Die größte Unbekannte ist, ob Russland militärische Maßnahmen gegen die Ukraine ergreift und wie die USA und ihre Europäer Verbündete würden dann antworten.

„Wir wissen nicht genau, was sie tun werden“, sagte Book. „Aber eines ist ziemlich klar: Der europäische Energiesektor ist sehr gefährdet, auch ohne all unsere Sanktionen.“

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