“The Kashmir Conundrum” du général Nirmal C Vij offre un aperçu du paradoxe qu'est le Cachemire

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Personnel de sécurité à Srinagar. (Source : Express Archive)

Alors que le Jammu-et-Cachemire (J&K) revient périodiquement à des voies violentes, l'intérêt pour ses affaires reste toujours élevé. Une solution est insaisissable et le restera probablement longtemps. Le méchant de la pièce — Pakistan– entretient le conflit par procuration et, parallèlement à cela, une littérature analytique continue d'apparaître de temps en temps : quelques articles savants et un livre étrange, pour la plupart cliché. Cependant, après assez longtemps, vient un texte complet avec des recherches authentiques et basé sur l'expérience dans la gestion de la situation J&K au niveau stratégique national. HarperCollinsa récemment publié un livre du général Nirmal Chander Vij, The Kashmir Conundrum: The Quest for Peace in a Troubled Land. C'est un chef-d'œuvre sur le problème de sécurité le plus insoluble de l'Inde qui nous préoccupe depuis l'indépendance. Le général Vij est éminemment qualifié pour écrire ceci, étant un ancien directeur général des opérations militaires (DGMO), vice-chef d'état-major de l'armée, puis chef de l'armée. De plus, il est originaire de Jammu et est donc né dans la zone de conflit. Les habitants de Jammu ont des intérêts plus importants dans la paix au Cachemire bien qu'ils n'aiment pas faire partie d'un État à trait d'union, maintenant un territoire de l'Union.

General Vij utilise un format très séquentiel qui permet au lecteur de se rapporter facilement au contexte. Contrairement à la plupart des livres sur J&K, qui s'enlisent profondément dans l'histoire et manquent d'espace pour analyser les problèmes actuels, il évite la tentation de se plonger dans trop de détails sur les origines du problème. Pourtant, il couvre l'essentiel de l'histoire post-indépendancequi construisent le contexte. Les guerres de 1947-48, 1965 et 1971 sont analysées sous un angle politico-stratégique qui prépare le terrain pour comprendre les délibérations de l'État profond pakistanais pour surmonter la situation asymétrique avec l'Inde.

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L'aspect intéressant est que dans un livre de 412 pages, la scène pour l'analyse des décisions du 5 août 2019, de modifier l'article 370et diviser J&K en deux territoires de l'Union vient dès la page 176. Avant cela, l'auteur examine le début et les progrès de la guerre par procuration par le Pakistan, les différentes formules de règlement qui ont émergé sous différents dirigeants, en particulier après le tournant de la millénaire.

https://images.indianexpress.com/2020/08/1×1.png L'ÉNIGME DU KASHMIR : La quête de la paix dans un pays troublé par le général NC Vij ; HarperCollins ; 444pages; Rs 699 (Source : Amazon.in)

Ce qui peut être un peu décevant pour les passionnés militaires, c'est le traitement de la guerre de Kargil en 1999 en quelques pages seulement. Le général Vij était le DGMO de l'armée indienne en 1999 et donc, en plus d'avoir une vue d'ensemble des événements autour de Kargil 1999, il a également été impliqué dans la planification, l'exécution et les délibérations post-opération avec son homologue de l'armée pakistanaise. . Il aurait été tentant de mettre par écrit toute son expérience de cette période très difficile. Pourtant, il affiche son sens politique en incluant tout ce qui est nécessaire mais en ne délibérant plus en détail que sur les questions qui ont eu un impact politico-stratégique majeur sur J&K.

Un chapitre complet sur la gestion de la perception confirme son soutien à la stratégie très délibérée et équilibrée de l'armée indienne d'opérations cinétiques et non cinétiques. Une leçon potentielle pour la communauté politique et les dirigeants émerge de son analyse de l'opération Sadbhavana, le programme d'action civique militaire de l'armée indienne. Il recommande d'adopter ce programme au-delà de la seule armée, pour lui donner la perspective proverbiale d'une « approche pangouvernementale ». En fait, il suggère de la renommer Operation Yakeen lorsqu'elle est exécutée aux niveaux de l'État et national. Ce chapitre considère également l'approche non cinétique de manière exhaustive avec l'immense expérience acquise par l'armée indienne dans la gestion du domaine de la perception. L'éducation, les affaires de la jeunesse, l'économie, les médias, l'information, la gestion narrative et la contre-radicalisation sont tous inclus avec quelques indications sur la manière dont tout cela pourrait être exécuté.

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Pour ne pas négliger les réalisations dans le domaine militaire, le général Vij a inclus un chapitre complet sur la stratégie anti-militante de l'Inde. Il divise cela en phases séquentielles, chacune avec des caractéristiques distinctes. Cependant, la valeur réelle de ce chapitre, au-delà du récit factuel des événements, est la perception qu'il esquisse sur les principaux piliers de la stratégie pakistanaise.

Il y a des références et des explications sur la clôture LoC. C'est quelque chose dont on parle ou dont on parle insuffisamment en Inde. Le général Vij, à sa manière magnanime typique, n'en revendique aucun crédit personnel. Cependant, il faut savoir que la réalisation de l'armée indienne pour réduire l'infiltration à des nombres gérables a été rendue possible par le système d'obstacles anti-infiltration (AIOS) basé sur la clôture LoC, une idée originale de l'auteur, qui en 2003 avait d'abord cherché des moyens de faire baisser la force des terroristes résidents à J&K à un niveau inférieur à mille. L'arrière du terrorisme a été en grande partie brisé par cette mesure.

Deux chapitres – “A Paradigm Shift” et “The Road Ahead” – complètent un livre immensément lisible. Tous deux examinent les différents aspects de la zone grise qui constitue l'énigme du Cachemire. Dans les années à venir, ce livre devrait émerger comme un manuel virtuel vers lequel se tourner si l'on souhaite avoir les bases pour bien comprendre la problématique J&K.
Enfin, dans un livre basé sur l'expérience personnelle d'un problème insoluble, nous ne lisons presque jamais aucune contribution personnelle ou rencontrons le mot “je”. C'est tout à fait remarquable.

(Lt Gen. Syed Ata Hasnain (Retd), ancien commandant de corps du 15e Corps basé à Srinagar, est chancelier de l'Université centrale du Cachemire)

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