Les États-Unis et la Russie adoptent une position plus mesurée dans les pourparlers avec l'Ukraine

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Le président américain Joe Biden fait des remarques sur l'Ukraine alors que les journalistes sont dans la salle, au début d'une réunion avec son groupe de travail sur la mise en œuvre des infrastructures à la Maison Blanche à Washington le 20 janvier 2022. (Doug Mills/The New York Times)

Écrit par Michael Crowley et Anton Troianovski

Les États-Unis et la Russie ont réduit leur rhétorique conflictuelle sur la sécurité de l'Europe de l'Est vendredi, acceptant de prolonger les négociations alors que l'administration Biden poursuit une voie diplomatique fragile pour éviter une invasion russe de l'Ukraine.

Le secrétaire d'État Antony Blinken a déclaré à son homologue russe, le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, lors d'une réunion organisée à la hâte à Genève, que les États-Unis fourniraient des réponses écrites la semaine prochaine aux demandes de la Russie pour que l'Occident mette fin à sa présence militaire en Europe de l'Est.

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Les deux parties ont déclaré que les deux diplomates prévoyaient de reprendre la parole après cela, et ils ont laissé la porte ouverte à une autre conversation entre le président Joe Biden et le président Vladimir Poutine pour tenter de résoudre la crise.

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Même si la menace d'une invasion russe restait réelle, le ton conciliant et l'absence d'ultimatums suggéraient que les deux parties étaient essayer de contrôler les tensions et de donner à la diplomatie le temps de jouer. Et le délai de négociation plus long contrastait avec les commentaires de Biden deux jours plus tôt lorsqu'il avait déclaré qu'il pensait que Poutine était prêt à utiliser la force militaire.

“Nous ne nous attendions pas à ce que des percées se produisent aujourd'hui”, a déclaré Blinken aux journalistes après la réunion. “Mais je pense que nous sommes maintenant sur une voie plus claire en termes de compréhension des préoccupations de chacun.”

Lavrov a décrit les pourparlers comme “une discussion utile et honnête”, tandis que Blinken les a qualifiées de “directes, professionnelles” et “pas polémique”. Lavrov s'est largement abstenu du langage passionné que d'autres responsables russes avaient utilisé après des discussions précédentes ce mois-ci, et il a déclaré aux journalistes que Blinken avait convenu “qu'il est nécessaire d'avoir un dialogue plus raisonnable”.

“J'espère que les émotions se calment un peu”, a déclaré Lavrov.


Les Marines ukrainiens participent à une tradition de l'Épiphanie en sautant dans une croix taillée dans la glace, du lac Kleban-Byk, dans le village de première ligne de Kalynove, dans l'est de l'Ukraine, le 19 janvier 2022. (Tyler Hicks/The New York Times)

Pourtant, la réunion de vendredi n'était qu'un moment dans une crise, évoquant les pires moments de la guerre froide, qui se prépare depuis des semaines. Les analystes ont déclaré que les risques d'une invasion russe de l'Ukraine n'avaient pas diminué, des troupes, des chars et des missiles continuant d'être expédiés à travers la Russie vers la frontière ukrainienne.

Le service de renseignement militaire ukrainien estime que 127 000 soldats russes sont désormais déployés à distance d'attaque, y compris dans le voisin du nord de l'Ukraine, la Biélorussie, où les forces biélorusses et russes mèneront des exercices militaires conjoints le mois prochain.

Sam Charap, un agent de sécurité russe analyste chez Rand Corp., a déclaré que la guerre n'était toujours pas inévitable – mais qu'il n'a vu aucun nouveau signe vendredi, malgré la rhétorique plus douce, que la Russie ou les États-Unis étaient prêts à faire des compromis sur des questions clés qui se sont révélées insolubles dans les négociations précédentes séances.

“Il ne semble pas que les deux parties soient particulièrement intéressées à quitter les positions qu'elles occupaient il y a une semaine, », a déclaré Charap.

Les demandes de la Russie incluent un accord juridiquement contraignant pour arrêter l'expansion de l'OTAN vers l'est et un retrait des troupes de l'OTAN de pays comme la Pologne et les pays baltes qui étaient autrefois alignés sur l'Union soviétique ou en faisaient partie. Les États-Unis ont rejeté ces propositions comme non partantes, et Blinken a réitéré après la réunion de vendredi que les Ukrainiens avaient le “droit souverain” d'”écrire leur propre avenir”.

“Il n'y a pas d'espace commercial là-bas – aucun”, a déclaré Blinken, qui a effectué vendredi un voyage diplomatique éclair en Europe, après des escales à Kiev, en Ukraine et à Berlin.

Pourtant, Blinken a déclaré qu'il pensait qu'il existait un moyen de développer des accords avec la Russie “qui garantissent notre sécurité mutuelle”. À Washington, l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que Biden se rendrait à Camp David avec son équipe de sécurité nationale ce week-end pour discuter de la situation.

« Nous continuerons également à consulter nos alliés et partenaires, et nous répondra la semaine prochaine par écrit », a déclaré Psaki.

Les responsables occidentaux avaient observé les pourparlers et espéraient qu'une approche plus mesurée émergerait. Une note d'optimisme est venue du secrétaire général de l'ONU, António Guterres, qui a été interrogé sur les perspectives d'une invasion russe de l'Ukraine dans les heures qui ont suivi la fin de la réunion Blinken-Lavrov.

« Je suis convaincu que cela n'arrivera pas, et j'espère vivement que j'aurai raison », a déclaré António Guterres aux journalistes lors d'un point de presse au siège de l'ONU à New York. Guterres n'a pas expliqué les raisons pour lesquelles il a pris cette position.

À l'intérieur et autour de l'Ukraine, les tensions ont continué de monter. Le transport par la Russie de plus de troupes, de blindés et de systèmes anti-aériens avancés vers la Biélorussie, un allié russe, a mis une force croissante à portée de Kiev, la capitale ukrainienne.

Et les États-Unis ont autorisé l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie à envoyer des missiles antiaériens Stinger aux forces ukrainiennes, augmentant ainsi les livraisons de missiles antichars Javelin à l'Ukraine que la Grande-Bretagne a commencé ce mois-ci. Le département d'État a également confirmé cette semaine que l'administration Biden avait approuvé une aide militaire défensive supplémentaire de 200 millions de dollars à l'Ukraine, en plus de 450 millions de dollars au cours du dernier exercice.

La livraison des missiles Stinger serait un puissant geste symbolique des États-Unis. La CIA a fourni les systèmes d'armes aux combattants moudjahidines pendant la guerre soviétique avec l'Afghanistan dans les années 1980, leur permettant d'abattre des centaines d'avions et d'hélicoptères et de précipiter l'éventuel retrait soviétique.

Après des semaines de mots passionnés, il y avait des signes que les deux parties essayaient de contenir les tensions et de donner du temps à la diplomatie. Leur accord vendredi pour continuer à négocier prolonge une série de pourparlers qui ont commencé le 30 décembre avec un appel téléphonique entre Poutine et Biden et se sont poursuivis avec une série de trois réunions à travers l'Europe la semaine dernière qui n'ont fourni aucune percée mais ont empêché la Russie de déclarer qu'elle n'avait pas d'autre choix que utiliser la force.

On ne sait pas qui pourrait bénéficier le plus d'un retard si la Russie finit par envahir l'Ukraine – une décision que les responsables américains pensent que Poutine n'a pas encore prise. Les États-Unis pourraient souhaiter plus de temps pour rallier et coordonner leurs alliés et planifier des options d'urgence. Mais les Russes peuvent apprécier l'apparence d'un effort diplomatique prolongé et de bonne foi avant toute invasion potentielle, et peuvent utiliser le temps pour mobiliser plus de troupes.

La reconnaissance par Blinken que les États-Unis fourniraient une réponse écrite aux demandes de la Russie était la plus claire que l'administration Biden ait été qu'elle répondrait à cette demande. De hauts responsables américains ont déclaré que l'insistance du Kremlin sur les réponses écrites reflète la nature centralisée d'un système dans lequel Poutine détient un pouvoir écrasant et la bureaucratie gouvernementale a une influence limitée. Ils croient que Poutine veut voir la position spécifique de l'Amérique de ses propres yeux.

Lavrov a répété les démentis de la Russie selon lesquels elle avait l'intention d'attaquer l'Ukraine et a déclaré que lui et Blinken avaient convenu de se parler à nouveau après que les États-Unis aient fourni leur réponse. . Poutine a averti que la Russie prendrait des mesures “militaro-techniques” non spécifiées pour assurer sa sécurité si l'Occident n'acceptait pas ses demandes.

“Je ne peux pas dire si nous sommes ou non sur la bonne voie”, a déclaré Lavrov. “Nous le comprendrons lorsque nous aurons la réponse américaine sur papier à tous les points de nos propositions.”

Biden a provoqué un retour diplomatique mercredi lorsqu'il a déclaré qu'une “incursion limitée” de la Russie en Ukraine pourrait susciter des disputes parmi les membres de l'OTAN au sujet d'une réponse proportionnelle. Biden a clarifié le commentaire jeudi, insistant sur le fait que toute intervention militaire russe en Ukraine provoquerait “une réponse économique sévère et coordonnée”.

Blinken a fait écho à cette position vendredi. Mais interrogé sur la déclaration de Biden début décembre selon laquelle il considérait l'implication directe des troupes américaines comme “hors de propos”, Blinken n'a pas dévié de cette ligne.

“Nous sommes déterminés à faire tout ce que nous pouvons pour la défendre et pour prévenir ou dissuader toute agression directement contre elle”, a-t-il déclaré à propos de l'Ukraine. Mais parce que l'Ukraine n'est pas membre de l'OTAN, un statut qui, en vertu de l'article cinq de l'alliance, engagerait légalement l'Amérique dans sa défense militaire, Blinken a clairement indiqué que consacrer des forces américaines à un conflit n'était pas une option. “Ce n'est pas couvert par l'engagement de l'article 5”, a-t-il déclaré.

États-Unis. les responsables avaient exprimé de faibles attentes concernant la rencontre de Blinken avec Lavrov, et dans de brèves remarques préalables, les deux envoyés ont exprimé peu d'espoir d'une percée.

Pourtant, Blinken a exprimé un certain optimisme. Lors du trajet en voiture jusqu'à la rencontre avec Lavrov dans un hôtel au bord de l'eau, Blinken a remarqué des têtes blanches sur un lac Léman venteux, selon un haut responsable du département d'État. Il a dit à ses collègues qu'il espérait que la réunion calmerait les eaux.

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