Les enquêtes se poursuivent sur la mort de quatre Indiens près de la frontière canado-américaine

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Une famille de quatre ressortissants indiens, dont un bébé, est morte de froid le long de la frontière canado-américaine dans ce que les autorités pensent être une tentative de passage ratée lors d'un blizzard verglaçant. (Image représentative via AP)

Des enquêtes sont en cours sur la mort d'une famille de quatre ressortissants indiens, dont un bébé, le long de la frontière entre les États-Unis et le Canada et dans une plus grande opération de trafic d'êtres humains, alors que sept autres Indiens, soupçonnés d'être originaires du Gujarat et illégalement présents aux États-Unis, ont été arrêtés.

Une plainte pénale a été déposée jeudi devant le tribunal de district américain du district du Minnesota contre le citoyen américain de 47 ans, Steve Shand, qui a été accusé de trafic d'êtres humains.

Shand, un “trafiquant présumé d'étrangers sans papiers”, a été arrêté le 19 janvier près de la frontière canado-américaine pour avoir transporté deux ressortissants indiens illégalement présents aux États-Unis. Les deux ressortissants indiens ont été identifiés comme "SP" et ‘YP’ dans la plainte.

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La plainte indique que cinq ressortissants indiens “présents illégalement aux États-Unis ont également été identifiés et arrêtés”. au moment de l'arrestation de Shand.

“Tous les ressortissants étrangers parlaient le gujarati, une langue parlée au Gujarat dans l'ouest de l'Inde. La plupart avaient une capacité limitée ou nulle en anglais,” la plainte a déclaré, ajoutant qu'”il existe d'importantes populations gujarati en dehors de l'Inde, y compris au Canada et aux États-Unis”.

Alors que Shand et les deux passagers étaient transportés au poste de patrouille frontalière de Pembina dans le Dakota du Nord, les forces de l'ordre ont rencontré cinq autres ressortissants indiens à environ un quart de mile au sud de la frontière canadienne marchant en direction de l'endroit où Shand avait été arrêté. Ils semblaient se diriger vers une usine à gaz sans personnel située à St. Vincent, Minnesota.

La famille de quatre ressortissants indiens, dont un bébé, est morte de froid le long de la frontière américano-canadienne, selon les autorités était une tentative de traversée ratée lors d'un blizzard verglaçant.

La commissaire adjointe Jane MacLatchy, commandante de la GRC du Manitoba, a déclaré lors d'une conférence de presse que des agents de la GRC avaient découvert les corps de trois personnes – un homme adulte, une femme adulte et un bébé – du côté canadien de la frontière.

Craignant qu'il n'y ait d'autres victimes, les agents ont poursuivi leurs recherches et ont localisé le corps d'un autre homme, considéré à ce moment comme un adolescent.

Les cinq ressortissants indiens ont déclaré aux autorités qu'ils avaient traversé la frontière en s'attendant à être récupéré par quelqu'un.

Ils ont dit qu'ils se promenaient depuis plus de 11 heures. L'un des membres du groupe portait un sac à dos qui ne lui appartenait pas. Il a déclaré aux autorités qu'il transportait le sac à dos d'une famille de quatre ressortissants indiens qui avaient auparavant marché avec son groupe mais s'étaient séparés pendant la nuit.

Le sac à dos contenait des vêtements pour enfants, une couche, jouets et certains médicaments pour enfants.

Selon des documents judiciaires, plus tard dans la journée du 19 janvier, l'USBP a reçu un rapport de la Gendarmerie royale du Canada selon lequel quatre corps avaient été retrouvés congelés juste à l'intérieur du côté canadien de la frontière internationale. Les cadavres ont été provisoirement identifiés comme étant la famille de quatre personnes qui a été séparée.

La plainte pénale contre Shand a déclaré que “l'enquête sur la mort des quatre personnes au Canada est en cours, ainsi qu'une enquête dans une vaste opération de trafic d'êtres humains dont Shand est soupçonné de faire partie.

La plainte a également ajouté que l'un des ressortissants indiens appréhendés avait fourni des informations limitées à la patrouille frontalière.

“Il a rapporté qu'il avait payé une somme d'argent importante pour entrer au Canada depuis l'Inde avec un visa d'étudiant obtenu frauduleusement. Il n'avait pas l'intention d'étudier au Canada mais plutôt d'entrer illégalement aux États-Unis. Il avait traversé à pied la frontière des États-Unis et s'était attendu à être pris en charge par un individu qui le conduirait à la résidence de son oncle à Chicago,” il a dit.

MacLatchy a dit que quiconque envisage de traverser la frontière au Manitoba, soit vers le sud ou vers le nord, ne devrait pas le faire.

“N'écoutez personne qui vous dit qu'il peut vous amener à destination en toute sécurité. Ils ne peuvent pas. Même avec les vêtements appropriés, ce n'est pas un voyage qui est possible. Ce matin, compte tenu du fort refroidissement éolien, il faisait -41 degrés Celsius dans la région d'Emerson. À cette température, votre peau gèlera en quelques minutes. Je comprends qu'il peut y avoir un grand besoin d'aller dans un autre pays, mais ce n'est pas la bonne façon. Vous risquez votre vie et celle des personnes qui vous sont chères, & #8221; dit l'officier.

“Je suis attristé qu'il y ait eu des morts et le fait qu'un petit enfant soit mort rend les choses encore plus difficiles. Nos pensées vont aux familles et aux proches,” a déclaré Anthony S Good, agent de patrouille en chef du secteur de Grand Forks.

“Quiconque envisage de traverser illégalement la frontière dans ces conditions perfides ne devrait pas le faire. Les passeurs ne se soucient que de l'argent qu'ils vont gagner et n'ont aucune considération pour les vies perdues. Bien dit.

Réaction de l'Inde

Le ministre des Affaires extérieures, S. Jaishankar, a exprimé vendredi son choc face au décès de la famille de quatre ressortissants indiens.

“Choqué par le rapport selon lequel 4 ressortissants indiens, dont un bébé , ont perdu la vie à la frontière canado-américaine. Ont demandé à nos ambassadeurs aux États-Unis et au Canada de réagir d'urgence à la situation,” Jaishankar a tweeté.

Jaishankar s'est entretenu avec l'ambassadeur de l'Inde aux États-Unis, Taranjit Singh Sandhu, et le haut-commissaire de l'Inde au Canada, Ajay Bisaria.
L'ambassadeur Sandhu a déclaré qu'il s'agissait d'un incident malheureux et tragique.

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“Nous sommes en contact avec les autorités américaines concernant leur enquête en cours. Une équipe consulaire de @IndiainChicago se rend aujourd'hui au Minnesota pour coordonner et fournir toute l'assistance requise, & #8221; il a tweeté.

Le haut-commissaire de l'Inde au Canada, Bisaria, a déclaré qu'il s'agissait d'une grave tragédie.

“Une équipe consulaire indienne se rend aujourd'hui de @IndiainToronto au Manitoba pour coordonner et aider,” il a tweeté. “Nous travaillerons avec les autorités canadiennes pour enquêter sur ces événements troublants,” il a écrit.

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